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Cerolímites

El blog del deporte Outdoor, los Viajes de Aventuras y el estilo de Vida Activo.

Autor: Eduardo Salete
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Cero Límites

La suela define el comportamiento de una zapatilla en la montaña

El secreto de 40 millones de unidades de calzado outdoor que se producen cada año se llama Vibram.

La suela define el comportamiento de una zapatilla en la montaña

Lo que siempre hace un deportista, aficionado o profesional, cuando adquiere un par de zapatillas es comprobar la suela. Es casi instintivo, se coge la zapatilla, se le da la vuelta, se observa la suela y se pasa la mano por ella. Y si a la zapatilla se le va a dar un uso intenso, sobre todo al aire libre, este examen es el que determinará casi definitivamente la compra. Es verdad que el diseño y los colores de la zapatilla es lo primero que llama la atención, y que como se adapte el calzado al pie o cuan cómodo sea la media suela, tiene mucho peso. Pero la suela va a determinar si esas zapatillas van a pisar la montaña en el pie del comprador, o no, sobre todo de los deportistas outdoor más veteranos.

Suela del DOLOMITE VELOCE GTX, buque insignia de la colección Performance Footwear SS 2019 de Dolomite.

Por supuesto, acariciando la suela no se adquiere información objetiva. Si uno tiene experiencia puede evaluar el diseño tridimensional, la forma y posición de los tacos o los refuerzos en puntera y talón. Pero de la calidad de la misma no se sabrá mucho, a no ser porte el símbolo en forma de octógono amarillo de Vibram, que ya se ha convertido en el mundo del calzado deportivo en certificado de calidad casi oficial, como si fuese una norma ISO. Todo el mundo aficionado a los deportes outdoor conoce este símbolo, es garantía no solo de que la suela proporcionará todo lo que necesite, sino que el resto de la zapatilla está construido con similar calidad. Ningún fabricante le pone a sus zapatillas unas suelas Vibram si el modelo es barato, sería como poner un motor Porsche a un Fiat Panda. Tanto es así, que la suela tiene su propia etiqueta, el mencionado símbolo amarillo que va fundido justo en mitad de la suela.

Pocas tecnologías, al menos en el mundo outdoor, han alcanzado tal nivel como para que el fabricante quiera distinguir sus productos con los materiales que ha utilizado. A bote pronto se me ocurren, además de Vibram, Goretex, Windstopper o Polartec. No sabría nombrarle muchos más a este nivel. Pero si estoy adquiriendo una equipación con una de estas cuatro tecnologías, estoy convencido que el producto ha sido fabricado para proporcionar las máximas prestaciones en las condiciones más duras que se dan al aire libre. Supongo que es la consecuencia de acumular más de 80 años de experiencia en tecnología outdoor.

Réplica de la primera suela, Carrarmato, diseñada en 1937 por Vitale Bramani.

Vibram nació después de un accidente en 1935, cuando un equipo de montañeros perdió la vida en la montaña por llevar calzado inadecuado. Al menos así se explicó Vitale Bramani, montañero y fundador de Vibram a la postre, aquella tragedia. Vitale estaba convencido que el cuero de las suelas de las botas de montaña no era adecuado en terrenos congelados y resbaladizos. Dos años después en 1937 desarrolló una suela fabricada en goma vulcanizada, similar a la de los neumáticos de los coches. Había nacido la mítica suela “Carrarmato” de goma, la primera de Vibram, que revolucionó el calzado y, en consecuencia, los deportes de montaña.

El montañismo surge del deseo del hombre de superar sus propios límites para descubrir lo ignoto. Tal como lo conocemos hoy, el montañismo se revolucionó en los años 20 del siglo pasado gracias a dos descubrimientos principales, los crampones y las suelas Vibram. Las suelas Vibram nacieron para dar respuesta a la necesidad de seguridad que los alpinistas requerían para sus nuevas expediciones. La gran innovación fue crear por primera vez en la historia una suela de goma tridimensional, que combinó el agarre de la goma con la tracción de los tacos con diseño tridimensional.” - Me explica Matteo Bramani, International Business Developer en Vibram, que tuvo la amabilidad de mostrarme El Centro Tecnológico que Vibram tiene en Guangzhou, China, durante la celebración de su décimo aniversario desde su apertura.

Edificio de Pruebas del Centro Tecnologico Vibram, en Guangzhou, China.

¿Qué es más importante en la suela, el diseño geométrico o la composición de la goma?

Ambos factores tienen mismo peso y son inseparables en el diseño de una suela, considerando siempre el uso final del calzado. Siempre es la combinación óptima de un diseño específico, que afecta a la tracción, junto con la composición especifica, que determina el agarre. Por ejemplo, hay suelas, como las de las zapatillas de escalada, los pies de gato, que tiene un diseño plano y están fabricadas con compuestos para que el agarre sea máximo. Se puede producir suelas con la misma composición pero diferente diseño, para usos diferentes. Por ejemplo Vibram Megagrip se utiliza tanto para zapatillas de Trail Running, armadas con tacos muy agresivos, como para zapatillas de aproximación que tiene un diseño totalmente diferente. Un ejemplo paralelo se puede ver en la importancia del diseño y la composición en los neumáticos, los de Fórmula 1 son completamente suaves y tiene un comportamiento excepcional en el circuito, pero no funcionarían bien sobre pista sin asfaltar.

Modelo Spin Ultra de Scarpa para Trail Running que incopora una suela con tecnologia Lite y compuesto Megagrip.

¿En qué deporte outdoor se necesita mayor agarre?

En general, en casi cualquier deporte outdoor el agarre es fundamental. Pero definitivamente en la escalada y trail running, donde la superficie de soporte del calzado y la dinámica del deporte, incluyendo el factor velocidad, requieren una mayor contribución del agarre. Para la escalada nuestro mejor componente es el XS EDGE y el XS GRIP 2, aunque en breve tendremos nuevas noticias en este apartado. En Trail Running el mejor componente es el Vibram Megagrip, es la solución que mejor funciona en las superficies más complicadas y húmedas que se pueden encontrar en rutas de senderismo y fuera de la calzada.

¿Vibran busca grados de agarre diferentes para evitar lesiones según el deporte?

Un agarre excesivo no es positivo, sino más bien lo contrario. Solo hay que pensar en deportes como el baloncesto, futbol, rugby o tenis, donde un gran agarre a la superficie de juego puede causar lesiones. La clave es desarrollar un producto con el agarre óptimo para cada calzado. Y no debemos olvidar la ligereza de este, un factor cada vez más importante en los deportes. Nuestra innovación más reciente es Vibram Litebase, que reduce el grosor de la suela sin afectar sus cualidades. Por ejemplo, para aletas que corren 100 Km, una suela 30 grs. más ligera puede ser una gran diferencia.

En el Centro Tecnológico se mide el agarre de la suela a diferentes superifices y luego se observa el comportamiento del calzado segun el terreno,

En términos ecológicos ¿Qué es más importante, la durabilidad de una suela o el porcentaje de material reciclado con la que se construye?

La doctrina de Vibram es crear productos de alta calidad, dotados de alta durabilidad y que puedan ser reparados. Creemos que este es el primer paso para mostrar respeto al medioambiente y para protegerlo. Especialmente cuando hablamos de suelas, el factor de la durabilidad es uno de los más importantes. Pero también trabajamos con compuestos fabricados a partir de goma reciclada, como Vibram Ecostep, el cual fue lanzado en 1994. Y continuamos investigado soluciones para el futuro que puedan ofrecer suelas fabricadas con productos reciclados con la mayor durabilidad posible. Y por último trabajamos con el uso de materiales naturales, lo que nos permite reducir los productos de desecho y mejorar el reciclado de la goma. 

Suela "móvil" Artic Grip para caminar por superficies heladas y resbaladizas.

Proyectos de futuro

Lo primero que uno advierte recorriendo El Centro Tecnológico de Vibram, es que la marca no se conforma con los éxitos pasado o actuales. En la ISPO de Múnich 2019, Vibram daba a conocer el Artic-grip, una suela independiente, adaptable a todo calzado, parecida a la piel del tiburón, con la que se puede caminar sobre un bloque de hielo. Doy fe, yo caminé sobre la fría superficie con mis zapatillas armadas con el Articgrip sin resbalar ni un milímetro. Y para el verano del 2020 esperan lanzar una nueva suela para calzado de escalada que no dejan huella sobre roca o pared de rocódromo.

Cada año 40 millones de suelas Vibram se montan en calzados para casi cada actividad outdoor.

Pero la bala que Vibram tiene en la recamara es el uso de las nuevas tecnologías para producir suelas inteligentes. Nuevos productos que ayuden al atleta en su actividad física y mejoren su técnica.