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Prefontaine, un mito sin medallas

Carros de fuego

Un blog sobre atletismo y todo lo que lo rodea: historia, competición, actualidad, debate... Todo lo que te interesa del atletismo y que no podrás encontrar en ningún otro sitio.

Autor: Ángel Cruz

Prefontaine, un mito sin medallas

Con un poco más de retraso del previsto os cuento cosas de un mediofondista y fondista estadounidense llamado Steve Prefontaine,a petición de uno de vosotros. Jamás consiguió una medalla olímpica ni batió un récord mundial, pero fue un mito del atletismo, al que aún hoy se rinde culto en su país. Nació el 25 de enero de 1951, en Coos Bay (Oregón) y murió el 30 de mayo de 1975, en un accidente de tráfico, cerca de Hendricks Park, también en Oregón, con poco más de 24 años. Regresaba de una fiesta en la que también estaba su amigo Frank Shorter, campeón olímpico de maratón en Múnich 1972. En aquella edición olímpica, Steve se había clasificado cuarto en la final de 5.000 metros, en la que venció el finlandés Lasse Viren.

El padre de Steve Prefontaine, Raymond, era carpintero y soldador. Fue reclutado cuando estalló la Segunda Guerra Mundial y en Alemania conoció a Elfriede, una costurera, con la que se casó. Steve quería brillar en fútbol americano y en baloncesto, pero finalmente descubrió que se le daba mejor correr. Fue campeón júnior de Oregón, un Estado que es la meca de los grandes corredores estadounidenses y no estadounidenses: allí se entrenaron Joaquin Cruz y Maria Lourdes Mutola y se entrena ahora Mo Farah, a las órdenes de Alberto Salazar. Le preparaba entonces Walt McClure. Recibió ofertas de becas de diversas Universidades y McClure le aconsejó que fuera a Oregón, donde estaba el mítico Bill Bowerman, el hombre que desarrolló las zapatillas de última generación de Nike, una empresa que ayudó a fundar, y que ya era un entrenador mítico. “Ven aquí y te convertirás en el mejor corredor del mundo”, le escribió Bowerman a Prefontaine.

Steve progresó rápidamente. Batió el récord estadounidense de 5.000 metros y se clasificó para los Juegos Olímpicos de Múnich 1972. Su forma de correr contribuyó a su fama. Le gustaba ir en cabeza, tirando a tope. “Todo es cuestión de agallas”, decía. En la capital de Baviera le pasaron en los momentos decisivos el finlandés Lasse Viren, el tunecino Mohammed Gammoudi y el británico Ian Stewart. Posteriormente batió todos los récords norteamericanos de 2.000 a 10.000 metros. Sus mejores marcas fueron las siguientes: 3:38.1 en 1.500 (1973), 3:54.6 en la milla (1973), 5:01.4 en 2.000 (1975), 7:42.6 en 3.000 (1974), 13:21.87 en 5.000 (1974) y 27:43.6 (1974).

Murió, como queda dicho más arriba, el 30 de mayo de 1975, cuando su MGB del año 1973 se estrelló contra un muro. Su última carrera, y su última victoria, fue el día antes, en Eugene. Su sueño era ser campeón olímpico en Montreal 1976. En su honor se celebra anualmente, desde 1975, el Prefontaine Classic, que se disputa en Eugene, pertenece a la Diamond League y que está patrocinado por Nike. En el lugar donde murió hay un monumento, entre otros muchos diseminados por Oregón. Su vida ha sido reflejada en dos películas (‘Prefontaine’, en 1999, y ‘Sin límites’, en 1998), y en un documental, llamado ‘Fuego en la Pista’. En ‘Sin Límites’, por cierto, el papel de Bowerman lo interpreta el magnífico Donald Sutherland. A Prefontaine se le conoce como ‘El James Dean del Atletismo’, porque ambos eran rebeldes y perdieron la vida en plena juventud. 

POWELL CORRERÁ EN NUEVA YORK

Asafa Powell abrirá su temporada en pista cubierta el próximo 28 de enero en el Madison Square Garden de Nueva York. Regresa al indoor tras ocho años de inactividad en esta modalidad. También estará allí su compatriota Veronica Campbell-Brown. 

FRANCIA EN EL EUROPEO DE CROSS

Francia competirá en el continental de campo a través de Valenje (día 11) con un poderoso equipo masculino, que aspira a renovar su título del año pasado en Albufeira. De hecho, pondrá en acción a sus tres mejores hombres la última edición: Abdellatif Meftah (cuarto en 2010), Morhad Amdoumi (quinto) y Mokhtar Benhari (décimo). Completan el equipo Hassan Chahdi, Benjamin Malaty y Denis Mayaud.

TRIALS USA DE MARATÓN

El equipo estadounidense de maratón para los Juegos Olímpicos de Londres saldrá de la carrera de 42.195 metros que se celebrará en Houston, el 14 de enero. En 2011, las mejores marcas norteamericanas las poseen Mebrahtom Keflezighi, con 2h 09:13), un atleta nacido en Eritrea que fue plata en Atenas 2004, y Stephanie Rothstein, con 2h 29:35. 

BARCELONA, EL MEJOR MITIN

Barcelona organizó la mejor reunión de 2011, según datos oficiales de la Federación Española, con un total de 83.346 puntos. La siguieron Madrid (81.105), Huelva (78.556), Bilbao (76.914) y Mataró (72.523), hasta un total de dieciséis mítines puntuados.


28 Comentarios

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DIEGO

Ángel,yo he visto"Sin límites" y en mi opinión es bastante entretenida, sobretodo para aficionados al atletismo como nosotros.Y más si sale un megacrack de la talla de Donald Sutherland.Propongo un día hacer un post sobre las pelis más interesantes sobre atletismo.Yo a parte de la conocidisima "Carros de Fuego" recomiento "La prueba del Valor" y "La soledad del corredor de fondo".

12/02/2011 04:48:54 PM

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Ángel Cruz

Para Diego. Me aprece buena idea lo del post. Apúntate también 'El Hombre de Bronce', sobre la vida de Jim Thorpe, interpretada por Burt Lancaster y dirigida por un genio del cine como Michael Curtiz. También sería interesante otro post sobre libros.

Saludos

Ángel

12/02/2011 05:24:22 PM

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david

y que pasa con ryan hall,no va a londres???

12/03/2011 12:56:22 PM

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sha

Hablando de libros relacionados con el atletismo, me gustaría recomendaros "Correr" de Jean Echenoiz sobre la vida de Emil Zatopek, uno de los más grandes atletas de todos los tiempos. No es una biografía al uso, sino más bien un recorrido entrañable por alguno de los momentos más importantes en la vida del campeón checo.

Aprovecho también para felicitar a Ángel y a todos los que participáis en este blog por tratar impecablemente asuntos relacionados con este maravilloso deporte.

12/03/2011 01:57:11 PM

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Harry

Yo tambien recuerdo la pelicula de SIN LIMITES, ademas de Sutherland aparece un joven Billy Crudup que en mi opinion tambien esta a muy buen nivel, incluso carismatico.

Es una pena, quien sabe lo que hubiese hecho en Montreal este chico revolucionario, casi seguro habria pillado alguna medalla.

En cuanto a Asafa estoy expectante jeje, a ver si vemos un 6.45 o asi que estaria muy bien.

Desconozco si debuta en Nueva York o no la verdad...

12/03/2011 02:13:36 PM

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jmg_Pacheco

Hola Ángel.

Enhorabuena y gracias por el post sobre Prefontaine. Es muy completo y un buen recuerdo sobre este legendario atleta.

Me permito, si no te molesta, ampliar un poco de información e imágenes, que espero os gusten a ti y a tus seguidores: http://runningdv.wordpress.com/2011/12/03/steve-prefontaine/

Un saludo.

12/03/2011 04:42:44 PM

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jmg_Pacheco

Además del comentario anterior, para los usuarios anteriores interesados en libros sobre running, adjunto mis preferidos: http://runningdv.wordpress.com/2011/07/16/libros-sobre-running-de-que-hablo-cuando-hablo-de-correr/

Saludos.

José Manuel.

12/03/2011 04:47:07 PM

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Ángel Cruz

Para David. Ryan Hall irá a Londres 2012 siempre que quede entre los tres primeros de los Trials de Houston. Esas son las normas. Las mismas que en pista. Los estadounidenses no hacen distingos: te puedes llamar Tyson Gay o Carl Lewis y quedarte fuera si te lesionas, te pones enfermo o no quedas entre los tres primeros en los Trials.

Saludos

Ángel

12/03/2011 07:17:07 PM

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Ángel Cruz

Para sha. He leído el libro y es muy bueno. Hice un post sobre él el 26 de octubre de 2010.

Saludos

Ángel

12/03/2011 07:23:13 PM

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Ángel Cruz

Para Harry. Seguramente Prefontaine hubiera sido medallista en Montreal, pero eso no lo sabremos nunca, por desgracia. Yo vi la película hace mucho tiempo y la tengo borrosa en la memoria, pero recuerdo que me gustó mucho. En cuanto a Powell: corre en Nueva York, según han anunciado su mánager, la prensa jamaicana y la web de la Federación USA. Y también compite Veronica Campbell. Estoy deseando que llegue el día.

Saludos

Ángel

12/03/2011 07:25:54 PM

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Ángel Cruz

Para jmg-pacheco. Muchas gracias por tu aportación y me algro que te haya gustado la historia de Prefontaine.

Saludos

Ángel

12/03/2011 07:30:23 PM

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Harry

Angel que corre en Nueva York si es algo que me entere hace dias, lo que no tengo tan claro es que sea su debut en la temporada, vamos esa era mi duda...

12/03/2011 08:01:38 PM

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Ángel Cruz

Para Harry. Según las informaciones que tengo, parece que sí. O al menos es la primera carrera confirmada.

Saludos

Ángel

12/03/2011 08:50:53 PM

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Harry

Angel, pues si por ahora es la unica carrera confirmada de Asafa por esas fechas, aunque igual hace algun pequeño "test" en Kingston o donde sea antes de ir a Nueva York, no se esperemos nuevas noticias entonces jeje.

Saludos Angel

12/03/2011 09:37:10 PM

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machete

Muchísimas gracias Ángel!!!! Un abrazo y sigue a seguir haciéndolo tan bien,

12/04/2011 02:10:48 AM

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Lilian

Hola Ángel:

Por acá me he metido en una dinámica peligrosa con los muchachos en la universidad. Ahora se han vuelto un poco más adictos al deporte y hasta me solicitan temas a tratar.

Por estos días me están pidiendo que coloque algo sobre las principales leyendas del atletismo a nivel mundial, por ello acudo a usted, para que con sus conocimientos me sugiera algunos nombres que no deben faltar por mencionar cuando relate un poco de la vida de varios de los más geniales atletas.

Yo tengo una selección previa, pero aguardaré por su sabio consejo...

Quedo al tanto

Un Abrazo como siempre.

Sabe que lo seguimos desde Cuba

12/04/2011 06:44:58 AM

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jmg_Pacheco

Hola. Como referencia de películas sobre running os recomiendo este link, es completísimo: http://www.runningmovies.com/index.htm

De las que he visto, yo creo que la mejor sigue siendo Carros de Fuego, como el título del Blog. También está muy bien esta curiosidad, ni más ni menos que de Carlos Saura: http://www.youtube.com/watch?v=9V-g93ys_wc

Y de libros, por supuesto, el ensayo de Murakami y Correr de Jean Echenoz.

Un saludo.

José Manuel.

12/04/2011 11:22:38 AM

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Ángel Cruz

Para Harry. En Jamaica creo que no hay ninguna pista cubierta, pero no estoy seguro. Es posible que antes de ir a NY busque alguna otra prueba menor, pero los estadounidenses lo anuncian a bombo y platillo como su debut en el indoor 2011.

Saludos

Ángel

12/04/2011 06:08:51 PM

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Ángel Cruz

Para machete. Gracias a ti.

Saludos

Ángel

12/04/2011 06:09:31 PM

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Ángel Cruz

Para Lilian. Te voy a sugerir algunos nombres, pero seguro que se me quedan fuera otros, porque el atletismo ha producido grandísimas estrellas. Ahí van:

Hombres: Carl Lewis (100, 200 y longitud), Usain Bolt (100 y 200), Michael Johnson (200 y 400), Alberto Juantorena (400 y 800), Sebastian Coe (800 y 1.500), Paavo Nurmi (5.000 y 10.000), Haile Gebrselassie (5.000, 10.000 y maratón) Emile Zatopek (5.000, 10.000 y maratón), Edwin Moses (400 mv), Javier Sotomayor (altura), Valeriy Brumel (altura), Bob Beamon (longitud), Viktor Saneiev (triple), Sergey Bubka (pértiga), Alfred Oerter (disco), Janis Lusis (jabalina), Daley Thompson (decatlón) y Robert Korzeniowski (marcha).

Mujeres: Florence Griffith (100 y 200), Marita Koch (200 y 400), Jarmila Jratochvilova (800), Paula Radcliffe (5.000, 10.000 y maratón), Grete Waitz (maratón), Tatyana Kazankina (1.500 y 3.000), Fanny Blankers-Koen (100, 200, 100 mv y longitud), Rosemarie Ackermann (altura), Yelena Isinbayeva (pértiga), Petra Felke (jabalina), Nadezha Christova (peso), Jackie Joyner (longitud y heptatlón) y Olga Kaniskina (marcha).

Ya te digo que seguro que se me quedan muchos olvidados, porque estoy haciendo la lista de memoria.

Saludos para todos los amigos cubanos

Ángel

12/04/2011 06:24:09 PM

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Ángel Cruz

Para jmg-Pacheco. Muy bueno el link, ciertamente. Sobre Carlos Saura: hizo una película oficial sobre los Juegos de Barcelona 1992. En cuanto a libros, los dos que has dicho son muy buenos, pero apúntate otro: 'Nacidos para Correr', de Christopher McDougall.

Un saludo y gracias

Ángel

12/04/2011 06:37:03 PM

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jmg_Pacheco

Hola Ángel.

Muchas gracias por la recomendación, no lo conocía. Ya lo he buscado por Amazon (por cierto, con una puntuación muy alta, tiene buena pinta).

Me suena, aunque tendría que repasarlo, haber leído algo breve de los mexicanos ultramaratonianos en el libro de Thor Gotaas "Running, A Global History" (me imagino lo conoces, es una excepcional historia del running).

Un saludo.

José Manuel.

12/04/2011 09:17:30 PM

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Ángel Cruz

Para jmg_Pacheco. Pues te confieso que no lo conocía. Los indios tarahumaras son famosos y yo ya había leído varias cosas sobre ellos.

Un saludo

Ángel

12/04/2011 09:48:02 PM

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Lilian

Gracias Ángel..

12/05/2011 04:59:29 AM

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jmg_Pacheco

Hola Ángel.

El libro de Thor Gootas es excelente. Muy bien escrito y documentado. Os lo recomiendo a tí y a los seguidores del blog.

Yo lo compré en Nueva York el año pasado, no debe estar editado en España.

Pongo un link de Amazon por si tenéis interés: http://www.amazon.es/Running-Global-History-Thor-Gotaas/dp/1861895267/ref=sr_1_cc_1?s=books&ie=UTF8&qid=1323074680&sr=1-1-catcorr

Saludos.

José Manuel.

12/05/2011 09:47:38 AM

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Ángel Cruz

Para jmg_Pacheco. Muchas gracias.

Saludos

Ángel

12/05/2011 01:42:48 PM

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Harry

Si Angel, yo tambien desconozco si hay cubierta en Jamaica, aunque creo que es posible que busque algun sitio sea donde sea para "foguearse" antes de Nueva York.

De momento solo se conoce eso.

12/05/2011 05:59:42 PM

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Ángel Cruz

Para Harry. Coincido contigo. No creo que vaya a NY así por las buenas. Antes se habrá probado un poco. Aunque en Jamaica se puede probar también al aire libre, sin que sea una competición oficial. Allí no hace frío ni en enero.

Saludos

Ángel

12/05/2011 08:36:57 PM