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Todo sobre la fusión de HBO Max y Discovery+: opción sin anuncios y público objetivo del servicio

A partir del verano de 2023 las plataformas HBO Max y Discovery+ se fusionarán. Estos serán sus contenidos estrella.

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Todo sobre la fusión de HBO Max y Discovery+: opción sin anuncios y público objetivo del servicio

Menuda semana, al menos para Warner, HBO Max y Discovery+, porque el rumor sobre la fusión de estas ha traído consigo innumerables especulaciones e historias. Y el posterior anuncio oficial, una catarata de tinta real y electrónica que sigue coleando -la cancelación del film de Batgirl ya listo para el estreno, el reinicio del universo cinemático DC, etc.

Hay mucho que contar, pero vayamos por partes:

Fusión HBO Max y Discovery+

Sí, es real: la compañía Warner Bros. Discovery ha anunciado en firme la fusión de sus dos mayores servicios VOD (contenidos bajo demanda), HBO Max y Discovery+, que se lanzarán en Estados Unidos como un único servicio en el verano de 2023, según JB Perrette, director general y presidente de streaming y juegos globales de Warner Bros. Discovery, en su intervención en el evento de presentación de resultados del segundo trimestre de la compañía.

WBD no anunció cuál será el nuevo nombre de la marca del servicio fusionado, ni tampoco habló de los precios del servicio de streaming unificado. Warner Bros. Discovery (WBD) se centra inicialmente en las versiones con y sin publicidad del servicio combinado HBO Max-Discovery+, dijo Perrette, pero también está "explorando cómo llegar a los clientes en el espacio gratuito con publicidad" con contenidos totalmente diferentes a los de los servicios VOD premium.

Según Perrette, "Al final, juntar todos los contenidos era la única manera que veíamos de hacer de esto un negocio viable", dijo Perrette a los analistas. La unión de HBO Max y Discovery+ tiene como objetivo reducir la pérdida de clientes para que "haya algo para todos en el hogar”.

¿Seguirá llamándose HBO?

De entre todas las plataformas VOD que existen, la más veterana no es Netflix, sino HBO. Y lo curioso es que esta fusión de plataformas puede provocar que pierda esas tres siglas que vienen sonando desde los años 70 del siglo 20. Como vemos en Variety, el directivo JB Perrette apuntó que que la compañía está investigando la percepción del consumidor del nombre HBO Max. Pero HBO seguirá siendo una marca importante: "HBO siempre será el faro y la marca definitiva que representa la calidad de la televisión", dijo en el evento, pero quizás se quede fuera del nombre de la nueva plataforma.

La fusión de HBO Max y Discovery+ combinará los mejores elementos de ambos servicios, dijo Perrette, señalando que HBO Max ha tenido "problemas de rendimiento y de clientes", pero ofrece un vasto catálogo y más funciones. Por su parte, Discovery+ es más limitada en esos aspectos, pero cuenta con “una infraestructura subyacente más robusta de entrega de contenidos”.

Fechas de llegada del nuevo servicio

Sin un día exacto aún, sabemos que oficialmente la nueva HBO Max - Discovery+ llegará en algún momento del próximo verano del 2023 a Estados Unidos. Esas son las intenciones de Warner Bros. Discovery, que también ha desvelado sus planes para el resto del mundo: WBD planea llevar la plataforma unificada a Latinoamérica en otoño de 2023; a Europa a principios de 2024; a Asia Pacífico a mediados de 2024; y a otros mercados en otoño de 2024, por lo que aquí en España tendremos HBO Max durante casi 2 años más -eso siempre que estos plazos se cumplan.

Para 2025, WBD espera tener 130 millones de suscriptores globales de streaming y que sus negocios directos al consumidor generen 1.000 millones de dólares en ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA). Perrette dijo que la empresa espera que las pérdidas de EBITDA de la división de streaming alcancen su punto máximo en 2022, con un potencial de margen a largo plazo del 20% o más.

Gratis… Pero con anuncios

Actualmente, HBO Max está disponible por 14,99 dólares al mes sin publicidad y 9,99 dólares al mes con publicidad en EE.UU -aquí en España solo hay un modelo disponible: sin publicidad por 8,99 al mes o 69,99€ al año. Discovery+ tiene un precio de 6,99 dólares al mes sin publicidad y 4,99 dólares al mes con publicidad. En España también está solamente el modelo sin publicidad, por 3,99€/mes y 35,99€/año.

Al igual que Netflix, que ya prueba un modelo más barato que incluye anuncios, el dueto HBO Max - Discovery+ podría tener un modelo con anuncios igual que ambas ya tienen por separado. Pero aquí está lo curioso: este modelo podría ser gratuito, y no nos costaría nada, salvo ver anuncios en los contenidos. David Zaslav, el jefe de Warner Bros. Discovery, anunció en la misma conferencia de presentación de la fusión que a empresa está estudiando la posibilidad de crear una versión gratuita y con publicidad de la plataforma de streaming consolidada, pero no dijo más.

 Zaslav y la nueva directiva están intentando recortar costes y lograr ahorrar nada menos que 3.000 millones de dólares, una promesa que hizo a los inversores después de que WarnerMedia y Discovery Inc. se fusionaran formalmente en abril, creando una de las mayores empresas de medios de comunicación de Estados Unidos.

HBO Max es para hombres, Discovery+ es para mujeres

La perla del anuncio vino de la mano de Zaslav, quien presentó la fusión mediante una serie de diapositivas. En una de ellas se hizo una clara distinción de contenidos por género de esta forma:

  • HBO Max es mayoritariamente masculina, se especializa en contenidos guionizados y en el visionado de citas, y es el "hogar de los fandoms".
  • Discovery+, por su parte, tiene una tendencia femenina, se centra en la programación no guionizada y en el visionado cómodo, y se centra en los "géneros" más que en los "fandoms".

Toma ya, menuda perla en la época del #MeToo. No sabemos si intentaban ser graciosos o si de verdad lo decían como resultado de un estudio. Pero semejante sesgo de género ha levantado no poca polémica en Internet sin duda, ya que tampoco han aportado datos sobre la cantidad de público femenino que ve HBO Max por ejemplo.

Marcas, franquicias, el caso Batgirl

En otra diapositiva vimos las marcas y contenidos que ambas plataformas ofrecen y la fusión quiere potenciar:

Marcas

  • HBO
  • Discovery
  • CNN
  • HGTV
  • Cartoon Network
  • DC
  • Looney Tunes

Franquicias

  • Batman
  • Wonder Woman
  • Superman
  • Discovery Shark Week
  • Game of Thrones
  • 90 Day Fiance Universe
  • The Wizarding World: Harry Potter

Series y personajes icónicos

  • Friends
  • Fixer Upper Welcome Home
  • The Big Bang Theory
  • Property Brothers
  • Diners, Drive ins and Dives
  • Sex and the City

Internacional

  • TVN
  • Eurosport
  • Discovery Kids
  • DMAX
  • TV Norge

El cambio en la estrategia de streaming se anunció dos días después de que se conociera la noticia de que Warner Bros. había decidido archivar "Batgirl" y "Scoob! Holiday Haunt", películas producidas exclusivamente para HBO Max y aprobadas por el anterior régimen corporativo. "Batgirl" y la secuela de "Scoob!" no se distribuirán en ninguna plataforma de streaming ni se estrenarán en los cines, aparentemente para que la compañía pueda desgravar ambos proyectos y tratar de recuperar los costes de producción, según Variety.

"La decisión de no estrenar Batgirl refleja el cambio estratégico de nuestro liderazgo en relación con el universo DC y HBO Max", dijo un portavoz de Warner Bros. Pictures en un comunicado, añadiendo que la estrella de "Batgirl" Leslie Grace es "una actriz increíblemente talentosa y esta decisión no es un reflejo de su actuación."

La medida provocó una gran conmoción en Hollywood, donde los grandes estudios rara vez entierran las películas por completo. En la mayoría de los casos, las películas que no cumplen las expectativas creativas o financieras de un estudio se venden a una plataforma de streaming o se abandonan discretamente en los cines sin una campaña de marketing.

Adiós al Project Popcorn

En los últimos días, seis películas producidas exclusivamente para HBO Max parecen haber desaparecido de la plataforma, entre ellas la comedia de Seth Rogen "An American Pickle”, la adaptación de Las Brujas de Robert Zemeckis que vimos el año pasado, y el drama sobre relaciones de pareja de la época de Covid "Locked Down", protagonizado por Anne Hathaway y Chiwetel Ejiofor.

La visión de Zaslav para la empresa representa un cambio drástico con respecto a la de Jason Kilar, antiguo director general de WarnerMedia. (Kilar dirigió WarnerMedia cuando la empresa multimedia era propiedad del gigante de las telecomunicaciones AT&T). Kilar invirtió fuertemente en el streaming durante su mandato, incluyendo la institución de los estrenos simultáneos de HBO Max y de las películas de Warner Bros. en 2021 -aunque sólo en cines USA, en el resto del mundo no- y la supervisión del lanzamiento de CNN+, una plataforma que fue rápidamente eliminada por el equipo de Zaslav. Un plan que denominaron ‘ Project Popcorn’ y que parecen querer borrar, ahora que Kilar se marchó en mayo de 2022 de la compañía.

Según la NBC, se cree que Zaslav es más escéptico respecto a la idea de que el streaming sea el fin de todo el futuro de Hollywood. Le gustan los espectáculos de gran presupuesto que puedan atraer al público a las salas de cine, como hizo Paramount con "Top Gun: Maverick”, o el Spider-Man No Way Home de la Marvel:” Vamos a apostar por el cine porque creemos que crea interés y demanda", dijo Zaslav en la conferencia de resultados del jueves, señalando el éxito de taquilla de "The Batman" y "Elvis".