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No te fíes de las encuestas por WhatsApp y redes sobre el Coronavirus

Cómo saber si la encuesta online que nos ha llegado por apps o redes sociales es de fiar o una estafa phishing.

No te fíes de las encuestas por WhatsApp y redes sobre el Coronavirus

Estar confinados en casa durante más de un mes ya ha disparado el uso de las redes sociales. Y si ya antes era habitual recibir en WhatsApp, Instagram, Twitter, etc mensajes de todo tipo invitándote a hacer encuestas, ahora ni te cuento… Parece que el Covid-19 ha multiplicado las encuestas online sobre el tema y sus derivados, pero ¿son seguras de llevar a cabo? Cuidado, algunas sí, y otras no.

Encuestas online sobre el Coronavirus

Como señala la OSI, la Oficina de Seguridad del Internauta, se han detectado mensajes en aplicaciones de mensajería instantánea y redes sociales animando a responder encuestas y rellenar cuestionarios relacionados con la crisis sanitaria causada por el Covid-19. Pero antes de lanzarnos a hacerlas, es preciso “actuar con cautela y comprobar su legitimidad antes de plantearse rellenar ningún dato o compartir el mensaje con otras personas”.

En este tipo de mensajes se suele justificar la encuesta en el marco de algún tipo de investigación llevada a cabo por universidades, entidades sanitarias, institutos o asociaciones profesionales. Si esto no fuera cierto, podría tratarse de un fraude.

La mayoría de estas encuestas digitales se hacen en nombre de universidades, entidades sanitarias, institutos o asociaciones profesionales, solicitando la participación en un estudio de investigación sobre el Coronavirus. Esta participación se hace a través de la respuesta a un cuestionario online, normalmente alojado en servicios que permiten crear encuestas de manera gratuita, como Google Forms, y solicitando datos personales, como género, edad, provincia de residencia, o incluso en algunos casos datos económicos y una dirección de correo electrónico.

Un ejemplo de encuesta falsa

Comprobar si no es Phishing

En ese tipo de encuestas online, al no poder asociar el cuestionario con la entidad que dice gestionar el estudio, nos resulta más difícil verificar su legitimidad. Cumplimentar un formulario de este tipo, sin garantías en su tratamiento, “puede exponerte a un amplio abanico de riesgos”, como por ejemplo:

- La elaboración ilegítima de perfiles comerciales

- La recepción de publicidad no solicitada

- La suplantación de identidad o Phishing

- El aprovechamiento de la información para personalizar ataques de phishing e ingeniería social con motivaciones económicas

- Chantajes e intentos de extorsión a costa de información sensible.

Además, conviene tener en cuenta que pese a que la intención de una encuesta sea positiva, la solicitud de datos personales podría permitir relacionar la información médica aportada (por ejemplo, síntomas, temperatura) con el remitente, lo que en algunos casos podría llegar a identificarle. Así pues, se recomienda “valorar en cada caso el riesgo y beneficio de aportar dicha información”.

Comprobar que son de verdad

Unos consejos para comprobar que estas encuestas son de verdad o son falsas:

- Asegúrate de que el estudio existe, que la entidad que dice estar detrás del mismo lo está realmente, y que la dirección de la encuesta es la correcta. Para ello puedes

  • Buscar información en su página web oficial
  • Consultar sus perfiles corporativos en redes sociales
  • Contactar directamente en persona, por teléfono, o a través de su correo electrónico de contacto.

- Revisa la información de la encuesta para asegurarte de que cumple con las obligaciones legales en materia de protección de datos. Por ejemplo, ha de responder al principio de licitud, transparencia y lealtad, que implica, entre otras cuestiones, el que facilite esta información de manera accesible y sencilla de entender.

- Si no lo puedes verificar, o te genera dudas, la mejor recomendación es no introducir datos personales, de contacto, ni económicos, ni contribuir a la difusión de este tipo de mensajes.