NATACIÓN

Teresa Perales, la sirena del Ebro, Premio Princesa de Asturias

Teresa Perales nació en Zaragoza el 29 de diciembre de 1975. Perdió la movilidad desde la cintura hasta los pies a causa de una neuropatía, pero su carácter la llevó a aprender a nadar y en cuestión de un año, empezar a competir.

Foto: CEDIDA POR EL HERALDO DE ARAGON

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Comenzó a destacar en 1998, cuando en los Mundiales de Nueva Zelanda se hizo con el bronce en 50 metros libres. Al año siguiente ya acumuló metales en los Europeos: medalla de plata en 200 libres, 4x50 libres y 4x50 estilos; y medalla de bronce en 50 y 100 libres, y en 50 mariposa.

Foto: DIARIO AS

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En el año 2000 acudió a sus primeros Juegos Paralímpicos de Sidney. En Australia consiguió cuatro medallas de bronce -100 y 200 libres, 50 espalda y 50 libres- y la plata en 50 metros mariposa. Y su segunda participación, en Atenas 2004, tuvo su actuación más destacada.

Foto: DIARIO AS

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Su primera medalla en la competición fue un oro en los 50 libres. Después sumaría un oro en 50 mariposa, una plata en 4x50 femenino y tres bronces en 50 espalda, 100 braza y 50 libres.

Foto: DIARIO AS

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En los Juegos Paralímpicos de Pekín en 2008, la nadadora aragonesa se coronó como una de las principales figuras, al conquistar tres oros (en 50, 100 y 200 metros libres), una plata (en los 50 espalda) y un bronce (en 100 braza). Además obtuvo dos récords mundiales (en clase S5).

Foto: CLARO CORTES IV REUTERS

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Esas cinco medallas en los Juegos de Pekín, igualaban el viejo récord de Purificación Santamarta y la convertían en la deportista española con más metales de los Juegos Paralímpicos. Un gran hito para la historia del deporte aragonés y español.

Foto: DIARIO AS

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También en 2008 el Ayuntamiento de su ciudad le concedió el título de Hija predilecta de Zaragoza y fue galardonada con el Premio AS paralímpico. En 2009 fue condecorada por los Reyes de España con la Real Orden del Mérito Deportivo y le fue entregada la medalla de oro.

Foto: JESUS AGUILERA DIARIO AS

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El 29 de agosto fue la abanderada de la delegación española en la ceremonia de inauguración de los Juegos Paralímpicos de la ciudad de Londres. Al día siguiente se convirtió en la deportista española más laureada de los Juegos Paralímpicos, al conquistar su decimoséptima medalla, una plata en los 50 metros libres

Foto: Clive Rose DIARIO AS

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Teresa posa en el podio con la única medalla de oro que consiguió en los Juegos de Londres 2012. Pero también logró dos platas en 50 mariposa y 200 libres, y dos bronces en 200 estilos y 100 braza.

Foto: Clive Rose Getty Images

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Teresa muerde la única medalla de oro que consiguió en los Juegos de Londres 2012. Pero también logró dos platas en 50 mariposa y 200 libres, y dos bronces en 200 estilos y 100 braza.

Foto: MACARIO MUÑOZ DIARIO AS

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En su palmarés suma hasta la fecha 26 medallas en los Juegos Paralímpicos. Está a dos medallas del estadounidense Michael Phelps. En Pekín 2008 fue elegida miembro del Consejo de Atletas del Comité Paralímpico Internacional y reelegida en Londres 2012.

Foto: SERGIO PÉREZ REUTERS

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Fue premiada nuevamente con el Premio AS paralímpico en 2012 y recibió otras distinciones, la más destacada la Gran Cruz de la Real Orden del Mérito Deportivo que le concedió el Gobierno de España. Es el máximo reconocimiento oficial para un deportista español. Teresa se convirtió en la primera deportista paralímpica en recibir dicho galardón.

Foto: JAVIER GANDUL DIARIO AS

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En los Campeonatos del Mundo de 1998, 2002, 2006, 2015, 2017 y 2019 además de batir seis récords del mundo (en clase S5), ha conseguido veintidós medallas: cuatro oros, diez platas y ocho bronces.

Foto: Ian MacNicol Getty Images

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En los campeonatos de natación paralímpica de carácter europeo de 1999, 2001, 2003, 2011, 2014, 2016, 2018 y 2021 ha conseguido cuarenta y tres medallas. En 2007, en el Campeonato Británico de Natación en Piscina Corta, Teresa batió los récords del mundo de 100 y 200 metros libres de natación adaptada (en clase S5).

Foto: Jesús Álvarez Orihuela DIARIO AS

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Ha sido galardonada en muchas ocasiones por su tesón y valentía en el deporte. En la imagen, Perales posa con la Reina Letizia tras recibir el Premio Nacional del Deporte Infanta Sofía de 2016.

Foto: JESUS RUBIO DIARIO AS

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La zaragozana recibió en 2019 la Orden Olímpica en la gala anual que se realiza en el Comité Olímpico Español. En la imagen, junto a Alejandro Blanco.

Foto: JUAN AGUADO DIARIO AS

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Teresa Perales también realiza una gran labor fuera del agua, desde temas sociales hasta conferencias para entidades públicas y privadas (en la imagen, durante un evento como Embajadora de la Fundación Telefónica). Es Diplomada en Fisioterapia y Experta en Coaching personal y deportivo.

Foto: EMILIO COBOS DIARIO AS

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Se le ha concedido el Premio Princesa de Asturias de los Deportes 2021 convirtiéndose así en la primera deportista paralímpica y la séptima mujer en conseguirlo.

Foto: Georgie Kerr Photography

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