ATLETISMO

Sebastian Coe: "Las zapatillas son un factor en la mejora de las marcas, pero hay muchos más"

El presidente de World Athletics hizo balance de 2020 y habló sobre el futuro en una entrevista con seis medios españoles, entre los que estuvo AS.

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Sebastian Coe: "Las zapatillas son un factor en la mejora de las marcas, pero hay muchos más"

Sebastian Coe, presidente de World Athletics (Federación Internacional de Atletismo), hace balance sobre este 2020 tan complicado para el mundo y también en su deporte. El atletismo vio de golpe borradas todas sus grandes competiciones (Mundiales, Europeos, varias Diamonds Leagues...) y, en especial, su gran escaparate, los Juegos Olímpicos. "Hemos hecho un gran ejercicio de resiliencia, y estoy convencido de que saldremos fuertes tras este año difícil e hiriente", dice Coe, que celebra que se realizase el Mundial de media, y algunos mitines, pero que ha visto obligado a aplazar los Mundiales de atletismo indoor de Nanjing, programados en marzo de 2021 y los de cross en Australia.

Como pequeños rayos de luz, varios récords mundiales. En invierno lo hizo Duplantis en pértiga, y en el tramo final del año llegaron en carreras, con Cheptegei, en 10.000, Gidey, en 5.000, y Jepchirchir y Kandie en media maratón.  El histórico mediofondista, doble campeón olímpico (Moscú 1980 y Los Ángeles 1984), hace balance para seis medios españoles, entre los que se encuentra AS. Seb es "un optimista por naturaleza", aquí sus respuestas a las inquietudes que rodean al atletismo. 

Su visión de la recuperación, en cuatro pilares

"Uno, que los atletas puedan volver a la competición y entrenarse lo antes posible. Segundo, es retomar los criterios de clasificación olímpica. Tercero, volver al calendario completo, con Juegos de la Commonwealth, Europeos, Mundiales y Juegos Olímpicos, incluso que en los eventos que tenemos a largo plazo, ponerlos ya en marcha. Cuarto, fomentar el atletismo, tener un plan en medio este la crisis. Participar en el sector publico y con los partners para hacer crecer este deporte".

¿Tendremos Juegos Olímpicos?

"Estoy convencido que los Juegos de Tokio se celebrarán en 2021, estuvimos allí una pequeña delegación. Hablamos con el Cómite Organizador, con dirigentes políticos, y todos dejaron absolutamente claro que los Juegos tendrán lugar. Está claro que posiblemente tendrán adaptaciones y cambios. Parece claro que tendrá que haber distancia social, modificaciones en la competición, en la cámara de llamadas... pero la voluntad que tienen es de hierro".

¿Y como los imagina? "Los imagino como un éxito, espero que pueda haber espectadores en el estadio, no sé si podrá estar lleno. World Athletics estamos trabajando codo con codo, y estoy muy confiado en que serán unos grandes Juegos".

¿Qué piensa de la revolución de las zapatillas, adulteran los resultados?

En los últimos tiempos, han aparecido unos modelos de zapatillas que han revolucionado las carreras de larga distancia tanto en pista como en asfalto. Este 2020, dos récords mundiales de pista, el de Joshua Cheptegei, en 10.000, y el de Letsenbet Gidey, en 5.000, se han hecho con ellas (ambos con Nike Dragonfly), y dos de media maratón en asfalto, los de Peres Jepchirchir y Philippe Kandie (los dos con Adidas Adizero Adios).

¿Cómo lo ve Coe? "Creo que las grandes registros en atletismo son una consecuencia de varias características. Por ejemplo en 1939, Rudolf Harbig corría en 1:46.6 los 800 en tierra y unas décadas después la superficie era distinta. Luego Peter Snell, en los 60 batía récords de 800 y la milla, en los 70 hubo un incremento masivo de plusmarcas... En mi época se batieron tres récords mundiales en nueve días. Es muy difícil y peligroso extrapolar fechas. A veces hay grandes irrupciones y otras, estancamientos.  Lo que quiero decir, es que he sido testigo de los avances tecnológicos en el deporte, en las zapatillas, en material, en nutrición, en el trabajo fisiológico... Todos son elementos que mejoran las prestaciones humanos, pero los veo como una oportunidad para enseñar la tecnología y un impulso para que las grandes compañías siguen invirtiendo en nuestro deporte, que necesita una base de aficionados y partners".

Coe también es partidario que no todo vale, y han aplicado una serie de limitaciones, aunque recientemente se aprobó que cualquier prototipo que cumpla con los parámetros se puede usar en competición:  "Esta claro que tiene que haber un equilibrio entre las innovaciones y a la vez ser conscientes de las reglas, que no haya excesivas ventajas mecánicas. Creo que ahora mismo tenemos un equilibrio, con el grupo de trabajo que tenemos con científicos y especialistas, que trabaja de manera independiente. Mi instinto es que es el atletismo vive en una montaña rusa, creo que muchos atletas se han enfocado mucho en seguir mejorando. Creo que las zapatillas son un elemento en la mejora, pero sólo uno de ellos".

¿Estará Rusia en los Juegos Olímpicos?

"Desde el punto de vista de World Athletics, hay dos puntos respecto a Rusia. Un problema es los whereabouts (la localización de los atletas), que hay errores graves, y otra el pago de las multas que se le han impuesto. Tenemos un Comité Independiente que sigue su trabajo, en su último informe demostraron cierto optimismo con la Federación Rusa y su nuevo rumbo. Seguimos con el programa de reinserción, de momento seguirá habiendo Atletas Neutrales en las competiciones, y en los grandes eventos por ahora no habrá más de 10. Mientras, el proceso de reinserción continuará... Mi ambición sigue abierta a que Rusia vuelva a la familia del atletismo, pero cuando haya confianza total".

Cambios en los concursos, semifinal y final

En los eventos de concursos, en la Diamond League, no ganará siempre el que mejor salto haga, sino que al final de los cinco primeros intentos se clasificarán para una final, y será el último salto o lanzamiento el que decida el ganador, una decisión controvertida, que no gusta a todos. Así es la reflexión de Coe:" Este formato será sólo en la Diamond League y tiene mi apoyo, pero también en carreras se puede ganar una semifinal corriendo más rápido y luego la final que gane otro. Sé que los concursos son diferentes, pero hemos consultado a atletas y creemos tenemos que hacer crecer el deporte y esta es una forma de poner el foco en el último intento de una competición, y que la gente vea que el atletismo no es sólo correr. Lo único que buscamos es hacer más entendible el deporte. Si no funciona, buscaremos otras cosas. No tiene impacto porque no se aplicará en los Juegos de Tokio, en los Campeonatos de Europa".

Christian Coleman... ¿está preocupado por el dopaje?

Christian Coleman, campeón mundial de 100 metros, ha sido sancionado por faltar a tres controles, por el mismo motivo ha sido suspendido Elijah Manangoi, uno de los mejores especialistas de 1.500, y Salwa Eid Naser, oro mundial de 400, se libró de la sanción, pero también fue acusada de faltar a tres controles. ¿Decepcionado? "Tenemos un férreo sistema de control antidopaje con la Unidad de Integridad en Atletismo, reforzado con los Whereabouts, el Pasaporte Biológico y hallazgos analíticos. El caso de Christian Coleman es interesante. Demuestra que el programa de whereabout funciona. Estoy muy contento con la Unidad de Integridad en el Atletismo que ha cambiado el antidoping, hay controles en todo el planeta y ha acortado la vía de escape. No me gusta ver a los atletas dar positivo, pero cuando se cazan se demuestra que estamos cumpliendo".

Cancelados los Mundiales de Nanjing 2021 ¿Se podrá hacer la temporada de pista cubierta este invierno?

"Las pruebas de Estados Unidos (Boston y Nueva York) serán difíciles por la pandemia, habrá que ir paso a paso. Yo confío en que las pruebas del World Indoor Tour de Europa puedan llevarse a cabo (Karlsruhe, Lievin, Torun, Madrid). Los Mundiales de Nanjing era un desafío, porque tienen una regulación muy estricta sobre la COVID-19. Colaboramos muy cercanamente con la Federación China, pero no fue posible, y lo aplazamos a 2023, porque en 2022 hay programados Mundiales en Belgrado 2022 (siguen programados los Europeos de Torun en este 2021)".

Eliminación del 50 km marcha del programa olímpico de París 2024

"Quiero lo mejor para la marcha, es un elemento más del atletismo. Miraremos para innovar, buscaremos para hacer algo más innovador para que sea más atractivo para televisiones y espectadores. Queremos hacer crecer la marcha, es evidente que es una prueba universal. Tenemos un constructivo diálogo con todos las partes para el futuro, pero no debemos estar siempre en modo defensivo (en el programa de 2024 aparece una prueba marcha mixta, sin definir)".

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"He visto ese informe, trataré de ser moderado. Creo que no tenían argumentos científicos suficientes, y que no eran conscientes de los desafíos que tenemos en el deporte".