VOLVO OCEAN RACE 8ª ETAPA

El 'Mapfre' cruza el ecuador con problemas técnicos a bordo

Un fallo e los sistemas de alimentación eléctricos le obligan a manejar manualmente la quilla y esto ralentiza sus maniobras y su velocidad.

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El 'Mapfre' cruza el ecuador con problemas técnicos a bordo
Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race Ugo Fonolla/Volvo Ocean Race

La jornada de ayer domingo en la octava etapa de la Volvo Ocean Race  -Vuelta al Mundo por Equipos- no fue positiva para el 'Mapfre' español de Xabi Fernandez, sexto en la general de la etapa y que a las 14:00 (horas española de hoy ha cruzado la línea del ecuador para entrar en el hemisferio norte, con serios problemas a bordo.

Ayer tarde, el barco español informaba de un problema eléctrico que ya habían sufrido en Itajaí dos días antes de la salida y que se ha vuelto a reproducir. “En el astillero pensaron que ya estaba solucionado, pero obviamente no lo estaba a pesar de haber actuado rápidamente y haber reemplazado todas las piezas en Brasil", comentaba el patrón Xabi Fernández.

Sin baterías. Sin sistemas. Sin nada”. Ese era el mensaje que Antonio 'Ñeti' Cuervas-Mons, capitán del barco y responsable técnico de a bordo enviaba ayer para informar a la Dirección de Regata del problema que estaban afrontando.  

“Independientemente de todos los sistemas de navegación, los instrumentos están apagados y ahora no tenemos nada para guiarnos más que el viento, las olas y un poco el horizonte. Tenemos también el compás que nos puede ayudar. Los instrumentos te marcan la diferencia de que el barco vaya a máximo rendimiento o no, Por la noche sobre todo es cuando más diferencia puede haber”, declaraba el jefe guardia Pablo Arrarte.

 El problema surgió cuando la tripulación se disponía a hacer la primera carga de baterías de las varias que hacen al día. “Los fusibles principales de las baterías que conectan el barco han explotado, La consecuencia es que todo en el barco está apagado y los fusibles quemados.que es una cosa que ya pasó antes de la salida y la verdad es que no sabemos muy bien por qué”, explicaba Cuervas-Mons. 

 El patrón Xabi Fernández comentaba que: “Tenemos un gran problema: la falta de energía a bordo, algo que ya sucedió un par de días o el día antes de la salida de la etapa, en Itajaí. En el astillero pensaron que ya estaba solucionado, pero obviamente no lo estaba. Los fusibles principales se fundieron, y un par más también".

Añadía que: "Como consecuencia de esto unos cuantos instrumentos han dejado de funcionar, como el PLC ( el ordenador que mueve la quilla desde el puesto del caña, el más importante, una antena del satélite y algunas cosas más, pero ahora mismo el problema más grande y el que estamos intentando resolver es el del PLC porque no podemos controlar la quilla, por lo que estamos intentando hacer unos puentes y abrir las válvulas manualmente, y a ver si funciona”.

 Transcurridas las primeras dos horas desde el inicio de esta situación, la tripulación conseguía poner en marcha la bomba eléctrica puenteada con una regleta y un interruptor, accionando así unas válvulas de la quilla manualmente lo que les permite usar la quilla con la bomba auxiliar eléctrica pero no con el motor principal.

 “Hemos reemplazado uno de los fusibles, solo teníamos uno de repuesto, y después de hacer varias llamadas al equipo de tierra para comprobar todo el sistema bien, reemplazamos un fusible y de momento hemos conseguido trabajar con una de las baterías, la de estribor, y hemos podido volver a arrancar el barco”, comentaba el capitán del barco.

 Esa solución permite solventar el problema temporalmente pero a bordo reconocen que no les deja en una situación ideal, ya que a partir de ahora para accionar la quilla tendrá que estar un tripulante abajo y además las maniobras serán más lentas y delicadas.

"El hecho de que tengamos que usar este sistema para la quilla es una faena porque significa que uno de nosotros tendrá que estar abajo con este interruptor manejando la quilla. El que conduzca (el caña) ya no podrá manejarla desde cubierta. Y un día que haya muchas viradas, trasluchadas o lo que sea, va a ser muy problemático porque tenemos un tripulante menos en cubierta y el que conduzca tampoco podrá moverla. Ya veremos…”.

Octava Etapa (Itajaí Newport) 30.04.2018 18:00 h

Embarcación                                                              Distancia a meta

.1. Vestas (USA/DEN, Charlie Enright)                       3.063 m.n.(5.675 km)

.2. Turn The Tide on Plastic (GBR/ Dee Caffari),       a    0,2 m.n

.3. Dongfeng (CHN, Charles Caudrelier), a                      0,5

.4. Team Brunel (NED, Bouwe Bekking),                           1,5

5. Team AkzoNobel (NED, Simeon Tienpont)                    15

6. MAPFRE (ESP, Xabi Fernández)                                36

7. Team Sun Hung Kai Scallywag (HKG, David Witt)          64