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Viva Las Vegas: así se construye desde cero una franquicia NHL

HOCKEY SOBRE HIELO

Viva Las Vegas: así se construye desde cero una franquicia NHL

Viva Las Vegas: así se construye desde cero una franquicia NHL

Ethan Miller

AFP

Las Vegas Golden Knights ya preparan su equipo en la locura del draft de expansión. Le ‘robarán’ un jugador a cada uno de los 30 equipos restantes… o elecciones futuras.

La Ciudad del Pecado se prepara para el desembarco del deporte profesional a gran escala. A la espera de los Raiders en la NFL, abrirá boca con, paradojas de la vida, la NHL. Sólo se le podía ocurrir a Las Vegas elegir un deporte de invierno en pleno desierto del Mojave.

Las Vegas Golden Knights son ya una realidad. Los propietarios pagaron una cuota de 500 millones de dólares a la NHL, tienen un pabellón nuevo, el T-Mobile Arena (17.500 espectadores), y un nombre que cumple el requisito imprescindible exigido para ahorrarse problemas: no contiene referencias al juego o las apuestas… Ahora le queda una de esas raras maravillas de Estados Unidos, el draft de expansión con el que formarán su plantilla. El último fue en 2000 (entraron Minnesota Wild y Columbus Blue Jackets) y para seguirlo es necesario un libro de instrucciones, pero garantiza diversión sin fin.

Reduciéndolo a lo básico, los Golden Knights tienen que ‘robar’ un jugador de cada una de las otras 30 franquicias y al final del proceso están obligados a contar con 20 jugadores con contrato en vigor en la 2018-19 y cubrir, al menos, el 60 por ciento del tope salarial. Pero claro, no todo es tan sencillo. Cada equipo ha podido proteger una lista con 11 jugadores y tuvo que entregar a la NHL otra con el resto, agentes libres normales y restringidos incluidos. Una lista en la que hay un buen número de reglas para obligar a los equipos a dejar expuestos jugadores importantes. En esta segunda es en la que Las Vegas puede pescar y tiene 72 horas para decidir antes de anunciar sus elecciones.

 

Hagan sus apuestas.

A partir de ahí llegan las curvas y donde George McPhee, el GM de los de Nevada, tiene que ganarse el sueldo o será crucificado sin piedad. Durante tres días su teléfono echará fuego. No sólo debe elegir qué jugadores quiere… sino también decidir aquellos que podría escoger pero no lo hará. La explicación es sencilla. Los equipos pueden negociar con los Golden Knights para que no miren a sus jugadores desprotegidos. La moneda de cambio para que Las Vegas no ejerza su derecho son futuros picks del draft ‘normal’ y generalmente hablamos rondas altas.

Así, los Golden Knights deben valorar qué les resulta más interesante: fichar un jugador o dejarlo donde está a cambio de amasar un jugoso pick (o picks). De hecho, habrá jugadores seleccionados por los Golden Knights que serán cortados o traspasados el día después del draft de expansión. Un zoco persa. “Sabemos lo que queremos y la lista es la que esperábamos, pero estamos negociando y el cronómetro aprieta”, decía ayer McPhee. Ahora mismo, tiene al resto de la NHL a sus pies.

Hablemos de los jugadores. Los que tienen contrato en vigor o aspiraciones de pasear la Stanley Cup y sus contratos no tienen cláusula anti-traspasos, no quieren ir a franquicias novatas en mercados nuevos. Roberto Luongo, portero de los Florida Panthers y animador oficial de Twitter, se tachó de la lista de desprotegidos de su equipo con un hilarante tuit. Los medios estadounidenses especulan con un bonito ramillete entre los desprotegidos. Se da por hecho que Marc-André Fleury (Penguins) tendrá que ir buscando casa en Nevada. También podrían ser obligados a hacer las maletas jugadores top como James Neal (Predators), Matt Dumba (Wild), Marc Methot (Senators), Jonathan Marchessault (Panthers)…

Sea como fuere, Las Vegas está salpimentando el generalmente soso verano de la NHL. Los medios estadounidenses han lanzado hasta apps para que los aficionados se monten su propio mock draft. Porque si algo caracteriza a la ciudad de los casinos es que siempre anima el cotarro. Ya lo cantaba Elvis en su oda a Las Vegas: “Vengo con un montón de dinero para quemar, así que mantén las apuestas altas…”.

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