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Nueve dudas para las Series de Campeonato de la MLB

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Nueve dudas para las Series de Campeonato de la MLB

Nueve dudas para las Series de Campeonato de la MLB

JAMIE SQUIRE

AFP

Los cuatro participantes en la ronda previa a las Series Mundiales presentan una serie de cuestiones que es necesario destacar para localizar al campeón.

Una vez que ya han arrancado las Series de Campeonato con el primer partido entre los Kansas City Royals y los Toronto Blue Jays, es interesante mencionar ciertos asuntos que pueden tener su incidencia a lo largo de esta eliminatoria que será al mejor de siete enfrentamientos.

¿Cómo se encuentra el bullpen de los Royals sin Greg Holland?

El bullpen de Kansas City fue clave en 2014 para llegar hasta el séptimo encuentro de las Series Mundiales y volverá a serlo este año si quiere superar a Toronto. Es normal pensar que van a notar esa baja pero no tanto en la novena donde Wade Davis se ha confirmado como uno de los pitchers relevos más dominantes desde el inicio de los tiempos (0.97 ERA en los últimos dos años). Donde si lo van a notar es en la profundidad del grupo puesto que era un lujo tener al trío Kelvin Herrera, Wade Davis y Greg Holland para lanzar las últimas tres entradas de los enfrentamientos.

Ese fondo de armario va a verse comprometido con su ausencia pero Ryan Madson y Luke Hochevar estarán disponibles para cubrir ese hueco entre la rotación y el final. Ahí es donde brilló el año pasado y debe volver a hacerlo en 2015.

¿Qué le ocurre a Troy Tulowitzki?

Troy Tulowitzki no está brillando en estos playoffs y, especialmente, en la sexta entrada del primer partido de las Series de Campeonato.

No es una locura pensar que Tulo no está totalmente recuperado de su fisura en el omoplato tras el choque con Kevin Pillar pero lo que logró fue prolongar el turno de bateo de los canadienses, haciéndolo aún más intimidante de lo que ya era por méritos propios. Siempre se dice que todo se magnifica en octubre y que un puñado de turnos de bateo no nos proporcionan una visión global de lo que es capaz de hacer un jugador de posición, pitcher o lo que sea. Pero Tulowitzki ya lleva en su carrera en playoffs 86 comparecencias en el plate y su promedio es un paupérrimo .179, siendo más sangrante lo que lleva en 2015 (.095 en 23AB aunque con un home run de tres carreras). Pobres números para un jugador tan extraordinario. Con él, la angustia no tiene fin tras Donaldson, Bautista y Encarnación. Sin él, los Blue Jays son menos temibles.

¿Qué podemos pensar de David Price?

Es una pregunta fascinante. Cuando piensas en una adquisición como la suya, lo haces en alguien que te lanzaría un primer partido de una eliminatoria si va bien alineado salvo… que eso no ha pasado en las Series de Campeonato, donde Marco Estrada tuvo el honor de iniciar la eliminatoria. Tampoco ocurrió lo mismo para el quinto partido de las Series de División ante Texas Rangers, donde lo hizo el joven de 24 años, Marcus Stroman. Aplicando el mismo rasero que con Tulo, Price es un pitcher titular demasiado bueno como para tener una marca de 2-6 y una ERA de 5.04 en playoffs. Toronto movió cielo y tierra para adquirirle y será fundamental que rinda en el segundo partido, más teniendo en cuenta la derrota de su equipo en el primero.

¿Cómo de caliente está Salvador Pérez?

¿La respuesta corta? Al rojo vivo. Salvador Pérez ha vuelto a tener otro año prodigioso detrás del plate, asesorando al sólido grupo de lanzadores de los Royals y eso le ha permitido no sólo ser All-Star sino incluso ser titular en ese encuentro. Salvador Pérez está mostrando paciencia este mes, esperando su momento y su porcentaje en base es un robusto .429. Si todo lo anterior no fuese suficiente, Pérez ya ha logrado su cuarto home run antes de cumplir los 25 años y se sitúa en un selecto grupo de receptores entre los que figuran Johnny Bench, Javier López y Buster Posey. Y cuando entras ahí, es que estás haciendo algo muy, muy bien.

¿Echará de menos los Cubs a Addison Russell?

Sin duda alguna. Desde que el joven de 21 años sustituyó a Starlin Castro, el equipo despegó en defensa y, especialmente en el lado izquierdo del diamante, conformando una barrera infranqueable junto a Kris Bryant. Pero desgraciadamente Russell se lesionó en el bíceps femoral durante el último partido de Series de División y aunque parecía poca cosa, no va a estar disponible para el duelo contra los Mets. Si los Cubs avanzan, hay serias opciones de que pueda llegar a jugar en el Clásico del Otoño. Su sustituto es un muy capaz Javier Baez, que tiene tanta potencia como el que más pero si hay dudas, pregunten a John Lackey de los Cardinals.

¿Cómo llega el ataque de los Cubs?

¿Se cumplirá lo pronosticado en Regreso al Futuro 2? Sólo lo sabe el Destino.

¿Hay que responder de veras a esta pregunta? Llega en estado de gracia, especialmente demoledor donde lograron nueve de los diez home runs de la serie ante St. Louis. Como era de esperar, Anthony Rizzo y Kris Bryant despertaron y Jorge Soler parece Barry Bonds desde el lado diestro por su disciplina y contundencia. Kyle Schwarber llega entonado como pocos tras sus tres home runs en aquella eliminatoria y su home run del último partido sigue en lo más alto del videomarcador porque ya se sabe que al Destino no hay que tocarle las narices. Ya se sabe que la superstición y el béisbol van unidos de la mano.

¿La rotación de los Mets tiene confianza en sus posibilidades?

¡Pues claro! Cuando eres capaz de sobrevivir a Clayton Kershaw y Zack Greinke en una serie en la que lanzan cuatro de los cinco partidos, te crees capaz de ganar a cualquiera, incluso a los Yankees de 1927 con Ruth y Gehrig delante. Matt Harvey comienza la serie y no se verá limitado tras lanzar 189 entradas en temporada regular y cinco más contra los Dodgers. Si cuentas con Syndergaard, deGrom y Matz, ninguno de los equipos supervivientes pueden competir en términos de potencia pura con los Mets.

¿Cómo viene de moral Daniel Murphy?

En un grupo en el que se encuentran Yoenis Céspedes, David Wright, Curtis Granderson y otros muchos, resulta curioso hablar del polivalente Daniel Murphy. Básicamente Murphy fue quien destrozó a los Dodgers durante el transcurso de las Series de División, logrando dos home runs frente a Kershaw (no lo olvidemos, zurdo contra zurdo) y uno contra Greinke. No sólo bateó un .333 en la serie sino que en el partido decisivo, no sólo consiguió un 3 de 4, con dos carreras anotadas y otras dos impulsadas sino que nos dejó una jugada de astucia al progresar a tercera mientras que los Dodgers se echaban la siesta. ¡No se puede negar que octubre es mágico!

¿A quién favorecerá el destino?

Ahhhh… La gran pregunta. Ni idea y si la tuviera, mis escasos ahorros irían a la casa de apuestas de rigor para intentar hacerme rico o algo que se le parezca. Por cierto, en Las Vegas, las casas de apuestas dan favoritos a los Blue Jays (7-4), seguidos por los Cubs (9-4), Royals (3-1) y Mets (4-1).

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