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Mickelson y Tiger cercan a Westwood

GOLF | MASTERS DE AUGUSTA

Mickelson y Tiger cercan a Westwood

Mickelson y Tiger cercan a Westwood

El inglés Lee Westwood se encuentra a sólo 18 hoyos de relevar, 14 años después, a su compatriota Nick Faldo en el palmarés del Masters, y a Chema Olazábal como último campeón europeo (1999), ya que es líder en Augusta con 12 golpes bajo par.

El inglés Lee Westwood se encuentra a sólo 18 hoyos de relevar, 14 años después, a su compatriota Nick Faldo en el palmarés del Masters, y a Chema Olazábal como último campeón europeo (1999), ya que es líder en Augusta con 12 golpes bajo par.

La propuesta es atractiva, y posible. Westwood, el cuarto mejor jugador del mundo y último monarca europeo, repitió un golf de muchos quilates, agresivo y preciso por tercer día consecutivo.

El inglés podría soñar con la conquista de su primer "Grande", de no ser porque muy cerca, pisándole los talones, se hallan dos golfistas que cuentan a pares sus Chaquetas Verdes: los estadounidenses Phil Mickelson (dos títulos) y Tiger Woods (cuatro).

Haber ganado ya en Augusta es un plus. Subir la cuesta del 18 y enfundarse poco después la Chaqueta más famosa del golf abre puertas para las posteriores tentativas.

Westwood lo sabe. Y sabe también que el dúo que le persigue es como para tener pesadillas la víspera, aunque Tiger siga con su psicoterapia por la adicción al sexo y Mickelson sufra día a día la lucha de su mujer contra un cáncer de mama.

La tercera ronda resultó emocionante como pocas en Augusta. El campo, de ''greens'' duros y banderas complicadas, seleccionó con rigurosa pulcritud a los candidatos.

Ian Poulter, otro inglés que manejaba buenas opciones, se desinfló en breves pero condensadas bocanadas, y sólo Westwood, cuarto del mundo, Mickelson, tercero, y Tiger, líder mundial, aguantaron la propuesta.

El coreano KJ Choi, compañero por tercer día de Tiger (y los será también para el cuarto y último), y el veterano Fred Couples (50 años) tampoco perdieron la rueda buena que puede llevar hacia el título.

El zurdo de San Diego (Masters 2004 y 2006) acabó a un golpe del líder; Tiger y K.J. Choi figuran con cuatro de desventaja, y Couples debe remontar cinco.

Mickelson, a dos meses de cumplir 40 años, transitó por Augusta sólido (firmó 67), pero puso el turbo en su paso por los hoyos 13 (''eagle''), 14 (par 4 con ''eagle'') y 15 (''birdie''). Una secuencia sublime, para recordar y grabar.

La recuperación de Tiger

De Tiger destacó hoy su capacidad de recuperación en el tramo final: ''birdie'' en los hoyos 13, 14, 15 y 18. Gracias a estos aciertos encadenados el número uno del mundo compensó su tres "tripateos" del día y selló 70 golpes (2 abajo), algo lejos de los magníficos 68 de Westwood.

El argentino Ángel Cabrera, el defensor del título, completó una buena vuelta con 69 golpes, que le recolocan en el puesto vigésimo segundo, y el colombiano Camilo Villegas hizo 71 y es vigésimo sexto.

En cuanto a los españoles, Sergio García se desfondó con 76 golpes (+4), y Miguel Ángel Jiménez acabó con una buena tarjeta al par del campo.