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NATACIÓN | EUROPEOS ROMA

Popovici ya roza el cielo

El nadador rumano logró el récord de los Campeonatos en los 100 libre y se quedó a solo siete centésimas del récord mundial de César Cielo (46.98). España se quedó sin medallas y sin finales para mañana en Roma.

Actualizado a
David Popovici.
FILIPPO MONTEFORTEGetty

Hace un año y un mes en el Europeo júnior, disputado en el mismo escenario que estos Europeos de Natación, el rumano David Popovici de 16 años lograba la mejor marca mundial del año en los 100 libre con 47.30. Aunque ya había mostrado su precocidad y talento, aquella exhibición lo puso debajo del foco. ¿Cómo es posible que un chico de esa edad, sin muscular, sea capaz de estar al nivel de Caeleb Dressel? En ese mismo Foro Itálico, y tras ganar el 100 y 200 libre en el pasado Mundial de Budapest, el rumano dio un mordisco más a su marca en Roma.

En las semifinales, justo antes de que cayera un chaparrón sobre la piscina, el prodigio pasó primero a la final con 46.98, récord de los Campeonatos, cuarta mejor marca de la historia, único nadador junto a César Cielo (46.91), Alain Bernad (46.94) y Caeleb Dressel (46.96) capaz de bajar de 47 segundos. No pudo ocultar la sonrisa cuando miró el vídeomarcador. Sabe que el récord mundial está ya a un paso, y quizás puede caer este sábado en un mano a mano se antoja memorable con otro supernadador, el húngaro Kristof Milak.

Lo marciano de Popovici, al margen de su manera de nadar, su naturalidad en el agua como si viviese debajo del mar, es su segundo 50, que lo nadó en 24.00. Cielo hizo el primer 50 en 22.17 por 22.98 del rumano. Ese margen de ocho décimas asusta, pues el nadador rumano, con la mejora con el paso del tiempo y de ese 50 libre que depende en parte del músculo, puede en el futuro y si mantiene esa progresión llevar la marca de los 100 cercana a los 45 segundos. Una especie de Adam Peaty en la braza o de Kristof Milak en los 200 mariposa. Marcas futuristas pero en esta ocasión incluso de mayor magnitud.

Curiosamente el húngaro será el rival de Popovici. Después de batir el récord mundial de los 200 mariposa en el Mundial de Budapest y de ganar también los 100, el nadador de 22 años ha querido preparar el estilo libre en Roma. Fue el mejor en el relevo 4x200 libre donde se colgó el oro en la primera jornada y sus 47.77 se quedaron muy cerca del récord húngaro. Competitivo como es él, sacará lo mejor de Popovici como sacó lo mejor de Dressel en los 100 mariposa en Tokio 2020. La final de los 100 libre de este sábado (18:00, Teledeporte) se presenta apasionante. Luis Domínguez fue decimosexto con 49.04, la segunda mejor marca española de la historia tras su récord de España de la mañana.

Swimming - European Aquatics Championships - Stadio Olimpico del Nuoto, Rome, Italy - August 12, 2022 Italy's Margherita Panziera celebrates on the podium after winning gold in the women's 200m backstroke final REUTERS/Antonio Bronic
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Swimming - European Aquatics Championships - Stadio Olimpico del Nuoto, Rome, Italy - August 12, 2022 Italy's Margherita Panziera celebrates on the podium after winning gold in the women's 200m backstroke final REUTERS/Antonio BronicANTONIO BRONICREUTERS

España se quedó sin medalla y sin finales

La primera final de la segunda jornada fueron los 200 espalda femeninos con la presencia de África Zamorano. La nadadora del CN Sant Andreu peleó en la zona de medallas en el primer 100, pero quedó rezagada justo después y bajó su marca. Tocó sexta con 2:11.11, lejos de la ganadora que juega en otra liga, la italiana Margherita Panziera (2:07.11) y de las medallistas Katie Shanahan (2:09.26) y la húngara Dara Molnar (2:09.73). También sonó el himno italiano en los 50 mariposa en honor al campeón mundial Thomas Ceccon, que ganó con suficiencia (22.89), por delante del francés Maxime Grousset (22.97) y del portugués Diogo Ribeiro (23.07), una medalla meritoria para el país luso.

La participación española prosiguió con Jessica Vall, la más veterana de este Mundial con 33 años, que fue décima en los 100 braza con un tiempo de 1:07.86. Tampoco pasó a la final Nico García en los 200 espalda con una marca de 1:58.68, fue noveno. Paula Otero, en la final de los 800 libre, no aguantó el ritmo de las medallistas y registró una meritoria séptima plaza (8:36.71) teniendo en cuenta que es su primera año con el equipo nacional.

No hubo victoria italiana en los 100 libre femeninos. La holandesa Marrit Sterbergen (53.24) se impuso a la francesa Charlotte Bonnet (53.62) y a la británica Freya Anderson (53.63). Sterbergen consiguió además su tercer oro en los relevos 4x100 estilos mixto, seguida por Italia y Gran Bretaña. Sí hubo festival italiano en los 100 braza. Nicolo Martinenghi aprovechó el vacío dejado por Adam Peaty para ganar por 58.26, seguido por su compatriota Federicco Poggio (58.98) y por el lituano Andrius Sidlauskas (59.50).

LOS RESULTADOS DE LOS EUROPEOS

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