FIFA | SARAI BAREMAN

"El fútbol femenino es importante y debe ser una prioridad"

Sarai Bareman, directora de fútbol femenino de FIFA, habló en una entrevista con el ente mundial sobre la crisis del coronavirus y la actualidad del fútbol femenino mundial

Sarai Bareman en el Mundial de Francia.

Sarai Bareman, la Directora de Fútbol Femenino de la FIFA sabía que el torneo había pulverizado récords y puesto con ello los cimientos de una nueva y brillante etapa en la disciplina. Sin embargo, la llegada de coronavirus ha cambiado el panorama mundial. La exfutbolista, sin embargo, se mostró muy optimista en una entrevista que concedió a FIFA.

"Creo que se ha visto afectado todo el mundo del fútbol, hay que decirlo sin ambages. La sociedad en su conjunto, pero el fútbol también. Es algo que tuvimos muy claro ya desde el principio, cuando empezábamos a hablar con nuestras partes interesadas —clubes, confederaciones, federaciones miembro, las ligas y las jugadoras—, para tratar de tantear las impresiones que había sobre el terreno. ¿Cómo le estaba afectando a la gente desde un punto de vista físico, y también económico? Eso nos proporcionó una perspectiva muy buena, que en última instancia se tradujo en el plan de apoyo que ha desplegado la FIFA para la familia del fútbol", explicó. Sarai continuó diciendo: "Me siento especialmente orgullosa de cómo ha reaccionado la FIFA respecto al fútbol femenino. Desde el principio, se envió un mensaje muy claro partiendo de las esferas más altas, empezando por el Presidente: el fútbol femenino es importante y tiene que seguir siendo una prioridad. Ha sido una parte esencial del proceso de elaboración del plan de apoyo. El nivel de inversiones que estamos haciendo como organismo ahora va a más, por lo que ha ocurrido. Habrá fondos específicos para todas las federaciones miembro, concretamente para el fútbol femenino, y al margen de lo que ya estaban recibiendo".

"Soy consciente de que hay muchos temores, y para ser sincera al principio yo también los tenía. Pero creo que debemos abordar las cosas de forma positiva. Según mi experiencia, sobre todo en el mundo del fútbol, los momentos de adversidad siempre conducen a las mayores oportunidades. El fútbol tiene que ser consciente de ello y creo que podemos volver siendo más grandes, más fuertes y con más popularidad todavía", sentenció la neozelandesa. FIFA tiene como una de sus prioridades potenciar el femenino: "Creo que la prioridad que da la FIFA al fútbol femenino es más grande que nunca, sobre todo después de Francia. Tenemos previsto invertir 1.000 millones de USD en los próximos cuatro años. Disponemos de programas de desarrollo específicos y adaptados para las 211 federaciones miembro. Contamos con una estrategia de fútbol femenino muy concreta que ya estamos poniendo en práctica y en estos momentos estamos llevando a cabo una investigación especializada para acelerar la profesionalización del fútbol femenino. Estamos colaborando con organismos y entidades socias de fuera de la familia del fútbol para que nos apoyen y ampliar el alcance de los efectos sociales positivos de nuestro deporte. No solo para quienes están dentro del terreno de juego —las jugadoras y los entrenadores—, sino también para las mujeres en el fútbol. Estamos dedicando muchos esfuerzos a la educación y al incremento de las capacidades, procurando aumentar el número de mujeres que ocupan puestos directivos en el fútbol y en los órganos de toma de decisiones. Me alegra mucho ver el impulso que tenemos ahora, y que está siendo recibido con entusiasmo por nuestras partes interesadas".

Mundial de Francia y su repercusión

"En mi opinión, ha sido el mejor porque representó la culminación de muchísimas horas, días, semanas y meses de gran esfuerzo. Todas las personas relacionadas con ella pusieron todo su empeño en conseguir ese éxito. Lo que logramos en Francia fue sin duda uno de los momentos de mayor orgullo de toda mi carrera", dijo sobre el último Mundial y destacó el éxito del evento: "Fue un éxito tremendo en cuanto al número de espectadores y de telespectadores, y eso hizo que resultase más satisfactorio todavía. En el mundo del fútbol femenino, la Copa Mundial es como un faro, la cúspide de la pirámide. Es el mayor acontecimiento que tenemos cada cuatro años, para exhibir nuestro deporte y a nuestras deportistas. Y se consiguió de la mejor forma posible, abrió de verdad los ojos del mundo, que pudo ver lo que es el fútbol femenino en realidad".

El próximo torneo mundialista será en Australia y Nueva Zelanda: "Es algo importantísimo. Será la primera vez que se organice un Mundial Femenino en esta región, y la primera que vez que dos confederaciones organicen conjuntamente un Mundial Femenino. Tendrá unas repercusiones enormes. Ya lo hemos visto después de Francia 2019, hemos asistido a un incremento en la participación en la disciplina femenina, sobre todo en Europa. He visto las cifras, por ejemplo en Inglaterra. Después de Francia se incorporaron a los programas de base más de 800.000 mujeres y niñas. Estoy convencida de que va a ser lo mismo en Asia y en el Pacífico. Me entusiasma pensar que gracias a este torneo habrá muchas más oportunidades para las niñas en esa región". "Yo tuve mucha suerte de criarme en Nueva Zelanda, donde tuve acceso a un club y a infraestructuras. Pude jugar y recibí mucho apoyo. Creo que este Mundial Femenino también servirá de catalizador y hará que mucha gente se dé cuenta de lo grande que es el fútbol femenino, y de la enorme oportunidad que se le abre".

Para Sarai, la igualadad se puede conseguir: "Simplificándolo mucho —tanto desde un punto de vista personal como en cuanto a la opinión de la FIFA—, todo el mundo debe recibir el mismo trato. Para mí, es así de sencillo. Nuestro trabajo en la FIFA respecto al fútbol femenino es llevarlo al mismo nivel. Tenemos que transversalizarlo, para que en el futuro deje de haber un debate sobre el fútbol masculino y otro sobre el fútbol femenino, y hablemos simplemente de fútbol. Hasta que no veamos a todo el mundo que tiene responsabilidades en la materialización del fútbol tratar del mismo modo al masculino y al femenino, seguiremos trabajando para conseguirlo".