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FÚTBOL FEMENINO

Menayo: "Jugar con niños me ayudó, sobre todo en lo físico"

Carmen Menayo, jugadora del Atlético.

EMILIO COBOS

DIARIO AS

La defensa del Atlético atendió a As antes de las dos finales por la Liga y Copa. "Nunca imaginé que podría llegar hasta aquí y conseguir títulos con el Atlético", destaca.

Carmen Menayo (21 años) analiza para As como llega el Atlético al final de temporada en el que las rojiblancas podrían ganar un doblete Liga y Copa. La extremeña es una de las jugadoras con mayor proyección en el fútbol español. Fija para Sánchez Vera en el Atleti, sueña con conseguir también un puesto en la Selección, tras un gran palmarés con las categorías inferiores. 

Dos duelos y dos títulos en juego. ¿Juega el Atlético con mucha presión?

Hay presión, pero llegamos con muchas ganas e ilusión de jugar estos dos partidos. Es muy bonito.

¿Cómo se concentra usted de cara a partidos tan importantes?

Con la tranquilidad de saber que haciendo lo que nosotras sabemos, los dos partidos saldrán adelante.

De estas dos finales a la de Champions, en la que el Barcelona ha logrado convertirse en el primer equipo femenino español en alcanzar una ronda final europea. ¿Qué os falta para llegar a una ronda final de Champions?

Estamos en desventaja con el Barça porque partimos del bombo 2 y nos enfrentamos a equipos más potentes en la primera fase. Tuvimos la mala suerte de que nos tocó el Wolfsburgo y es difícil avanzar así. El Barça tiene más experiencia en Champions y ha hecho una gran temporada.

Tras su llegada, el Atleti ganó su primera Liga y ya lleva dos. ¿Es su talismán?

Antes de que yo llegara también ganaron la Copa y, después, no han vuelto a ganarla (risas). Esperemos este año conseguir las dos cosas.

¿Cómo se viven partidos como el del Calderón o el del récord de asistencia mundial en el Wanda Metropolitano?

Carmen Menayo, jugadora del Atlético.

Son momentos indescriptibles. El que venga tanta gente a apoyarte y animarte, cosa que no estamos acostumbradas, es algo que te hace mucha ilusión y te dan ganas de seguir luchando.

Cuando mira hacia atrás y se ve jugando en un equipo como el Atleti, ¿qué siente?

Estoy viviendo un sueño. Cuando jugaba de pequeña en el equipo de niños de mi pueblo (Puebla de la Calzada) nunca imaginé que podría llegar hasta aquí y conseguir títulos con el Atlético.

¿Cree que le favoreció jugar en equipos masculinos?

Jugar con niños me ayudó bastante, sobre todo en lo físico. Eran más fuertes que yo y tuve la suerte de coincidir con niños que me apoyaban, lo que fue fundamental para mi crecimiento como futbolista.

¿Notó mucho cambio cuando pasó de categoría masculina a femenina?

Sí. Ya lo notaba cuando iba con la Selección de Extremadura. Es distinto. Notas que es menos físico y más mental. 

Antes del Atlético, jugaste en el Santa Teresa, que precisamente está ahora luchando por regresar a Primera. 

Fiché por el Santa Teresa cuando ascendieron y fue el trampolín de mi carrera como futbolista. Esta temporada han hecho un proyecto muy fuerte y están muy cerquita de ascender. Ojalá les vaya bien y alcancen Primera. Es bueno que hay representación extremeña. 

¿Cómo se forja su fichaje por el Atleti?

Yo siempre quise estudiar en Madrid y quería vivir la experiencia aquí. Surgió la llamada del Atlético y no podría rechazarla.

Ha sido delantera, extrema y, ahora, defensa... ¿cómo se siente más cómoda?

Me siento más cómoda en la defensa. En la Selección extremeña solía jugar en la delantera porque destacaba más y era la que me encargaba de hacer los goles.

¿Se ve con opciones de ir al Mundial?

Sinceramente no, porque no he entrado en las listas que se han ido haciendo a lo largo de la temporada y hay muy buenas futbolistas.

Hay buenas jugadoras, pero las nuevas generaciones vienen pisando fuerte...

En las generaciones inferiores sí que están pisando fuerte y son gente que están trabajando por hacerse un hueco en el fútbol femenino y que quieren seguir creciendo. 

Sus compañeras coinciden en que es muy responsable y que tiene espíritu de veterana sobre el terreno de juego...

Mi carrera ha sido muy rápida. Di el salto directamente a Primera al fichar por el Santa Teresa y eso me hizo madurar mucho. A los dos años vine aquí, donde compito al máximo nivel y eso te hace coger mucha experiencia rápido.

¿Cuál es su sueño como futbolista?

Como sueño tengo llegar a ser jugadora de la Selección y competir a nivel mundial y europeo, lo que te hace crecer mucho. Hay que seguir trabajando para que llegue esa oportunidad

¿Un partido que le haya marcado en su carrera?

Cuando le ganamos al Barça en el Calderón.

¿Un y una referente?

Mapi León y Jordi Alba, por su carácter ofensivo. Aunque Filipe y Arias también me gustan mucho. 

Si tuviera que quedarse con un título...

La primera Liga con el Atleti.

Una compañera.

Lola Gallardo

Un entrenador.

José Luis Sánchez Vera

Y, un momento para olvidar.

No hay que olvidar porque todos los momentos malos te hacen aprender, pero sería perder en el Wanda en el partido del récord de asistencia. Ojalá y tengamos la oportunidad pronto de devolverle la victoria a la afición.