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Garitano, sobre Messi: "Si ha viajado, entonces va a jugar"

Garitano, en un entrenamiento del Athletic.

JUAN FLOR

El entrenador del Athletic valoró al '10' del Barcelona como "el mejor del mundo, el que marca la diferencia". Kenan Kodro entra en su primera convocatoria tras su fichaje. Vuelve De Marcos.

El Athletic está, como medio mundo, pendiente de Messi. Gaizka Garitano, se mostró en Lezama convencido de que Leo, "si ha viajado a Bilbao, entonces jugará" el domingo en San Mamés (20:45 horas) en el partido liguero para el que Ernesto Valverde metió en convocatoria al 'crack' argentino. "Si ha viajado, entonces jugará. Es el mejor del mundo, no hay duda de eso porque es el que marca la diferencia", dijo el técnico deriotarra en la rueda de prensa previa al partido. La intensidad y el atrevimiento (transmitidos estos días con vídeos motivacionales del boxeador Kerman Lejarraga) serán fundamentales para tutear al líder.

No obstante, Garitano también reparó en que "cuando no ha estado (Messi) el Barcelona ha seguido ganando. Tienen también a Suárez, a Dembélé, que es uno de los mejores del mundo también, a Coutinho, a Malcom y a otros cinco o seis jugadores top", añadió. En ese sentido, no concedió demasiada importancia a la baja de Jordi Alba. "Juega siempre y es una baja importante, pero tienen gente para suplirle", consideró. 

Ante el poderío blaugrana y el hecho de que lleva "treinta y tantos partidos seguidos marcando", el entrenador de Derio tiene claro que frente a los de Valverde "hay que jugar intensos cuando no tienes la pelota y atrevidos cuando la tienes". Aunque también cree que, si su equipo hace "las cosas bien" puede "ganar". "No somos, para nada, un equipo fácil. En casa estamos generando ocasiones de gol y mañana también las podemos generar, en casa somos difíciles de ganar, estamos jugando bien y queremos seguir en esa línea", apuntó un Garitano para quien "conseguir una victoria sería importantísimo para la clasificación y para encarar lo que queda de liga con optimismo". En ese sentido, recordó sus últimas victorias ligueras en San Mamés: "El Betis y el Sevilla son de los mejores seis o siete equipos de LaLiga y les ganamos y además merecidamente". 

Garitano, por otro lado, explicó que convoca ya a Kenan Kodro, jugador llegado en el mercado de invierno, porque "es un delantero centro específico que ahora no tenemos" que "ha venido bien y está ha entrenado bien". "(Aritz) Adu(riz) no está, Gorka (Guruzeta) es más un segundo delantero e (Iñaki) Williams es un delantero centro pero también puede jugar en banda", apuntó, pidiendo a sus jugadores que les sirva "de referencia" el 1-1 de la primera vuelta en el Camp Nou, todavía con Eduardo Berizzo en el banquillo bilbaíno.

"Tiene que servir a los jugadores referencia. Se fue capaz de empatar y hay que coger la cosas buenas de ese partido y mantenerlas", solicitó. A Garitano le recordaron su paso como jugador por el Lleida, nada más salir de Lezama, y dijo que, como "era la primera vez" que salía de casa "estando soltero", aprendió "a cocinar, a hacer huevos fritos, tortilla y paella".

Kenan Kodro entra en su primera convocatoria en el Athletic

Kenan Kodro entró por primera vez en una convocatoria del Athletic, al que llegó hace nueve días. El hijo del exbarcelonista Meho Kodro es una de las dos novedades en la lista. La otra es De Marcos, que vuelve tras sanción. Capa es baja por acumulación de amonestaciones.
Además, Garitano descartó a los lesionados Aduriz, Lekue y Oihan Sancet, y por decisión técnica a Peru Nolaskoain, Iturraspe, Mikel Rico, Unai López y Remiro.
Los 18 convocados son Herrerín; De Marcos, Yeray, Iñigo Martínez, Yuri; Dani García, Beñat; Raúl García, Muniain, Córdoba; Williams; Unai Simón, Unai Núñez, Balenziaga, San José, Susaeta, Ibai Gómez y Kenan Kodro. Los once primeros podrían confirmar el once.