PORTUGAL

Rui Patricio: el delantero al que convirtieron en portero

El arquero luso, convertido en héroe junto con Quaresma por el pase a semifinales, cambió su demarcación sobre el campo con 12 años.
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Rui Patricio: el delantero al que convirtieron en portero
EFE

Necesitaba Rui Patricio (Marrazes, Portugal, 1988) un momento como el de Marsella con su selección. Llegó en la tanda de penaltis. Con su puño sacó el disparo de Blaszczykowski y gracias a ello, más el posterior lanzamiento anotado por Quaresma, su país se metió en las semifinales de la Eurocopa. Esa cuota de protagonismo es la que venía demandando Rui Patricio desde hace ya unos años, cuando comenzó a ser fijo en el Sporting. Considerado el portero más prometedor de Portugal en la última década, la presencia de Eduardo le cerró la tirularidad de la selección desde que fue llamado por primera vez por Scolari en 2008. De hecho, tardó dos años en debutar y seis más, hasta 2014, en ser fijo en un gran torneo. Lo fue en el Mundial de Brasil, aprovechando que Eduardo perdió el sitio a nivel de clubes, pero Portugal cayó en la primera fase. Ahora, en un momento de madurez muy bueno (28 años), es ya indiscutible en la portería de Portugal como lo es en un los leones del Sporting. Un ojeador de su actual club le vio cuando jugaba de delantero en el Leiria Marrazes. Tenía 12 años y le convenció para que se pusiera de portero. Fue un acierto y hoy es ya un guardameta de verdaderas garantías para los lusos.