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Wayde van Niekerk, Michael Johnson y otros grandes del 400

CARROS DE FUEGO

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Autor: Ángel Cruz

Wayde van Niekerk, Michael Johnson y otros grandes del 400

Wayde van Niekerk es el hombre de moda del atletismo mundial. Ha empezado la temporada impresionando: 9.94 en 100 metros, 19.84 en 200 (récord de su país y líder mundial), 31.08 en 300 (récord mundial, desbancando a Michael Johnson) y este jueves, en la Diamond de Lausana, 43.62 dejándose ir al final, quitándole también al estadounidense la plusmarca de la reunión y batiendo la de la Diamond League.

VAN NIEKERK récord en Río

En esta distancia tiene el tope mundial en 43.03, conseguido en la final de los Juegos Olímpicos de Río. Definitivamente estamos ante el sucesor de Usain Bolt en la atención internacional, aunque aún no en los récords del mundo del jamaicano. Él, por otra parte, los ha calificado de “posibles”.

El sudafricano es el único hombre en la historia que ha bajado de los diez segundos en 100, de los veinte en 200 y de los 44 en 400 metros. Impresionante, desde luego. Algo que nunca consiguieron los estadounidenses Michael Johnson y Tyson Gay, quizá los dos hombres que se quedaron más cerca de la proeza.

Johnson consiguió 10.09 (1994), 19.32 (1996) y 43.18 (1999). El tiempo en el hectómetro, en el que apenas se prodigó, es claramente inferior a sus posibilidades. De paso hacía su récord en Sevilla hizo 10.22, lógicamente en curva y sin ir a tope, porque le esperaban otros 300 por delante, así que valía menos de diez segundos con absoluta certeza. Gay se quedó bastante cerca: 9.69 (2009), 19.58 (2009) y 44.89 (2010).

Además, Van Niekerk se plantea una hazaña colosal en los Mundiales del mes de agosto en Londres: vencer en 200 y 400 metros. Es algo que en esta competición sólo ha logrado el estadounidense Michael Johnson, que se impuso en ambas distancias en Gotemburgo 1995, con marcas respectivas de 19.79 y 43.39. El Expreso de Wako es, también, el único que ha logrado esta proeza en los Juegos Olímpicos: en Atlanta 1996 se impuso tanto en la media vuelta a la pista (19.32) como en la distancia doble (43.49).

V. Niekerk

Un reto impresionante para Wayde van Niekerk, que parece decidido a demoler a Johnson: le ha arrebatado los récords de 300 y 400 y pretende igualar su hazaña de doblar victoriosamente en 200 y 400 metros. No sería extraño que lo consiguiera, pero tiene un apretado calendario en los primeros días de agosto:

5: 11:45, series de 400

6: 20:40, semifinales de 400

7: 19:30, series de 200

8: 22:50, final de 400

9: 21:55, semifinales de 200

10: 22:50, final de 200

No olvidemos que en Lausana hubo otras cosas interesantes en la vuelta a la pista, además de esos 43.62 de Van Niekerk: Baboloki Thebe hizo 44.02 e Isaac Makwala 44.06. Ambos son de Botsuana, el primero tiene sólo 20 años y el segundo 30, y una marca personal de 43.72. Presiento que vamos a disfrutar de un espléndido año en la vuelta a la pista.

Y ahora, algunas cosas sobre los 400 metros:

Hombres sub 44 segundos. Quince, de seis países: Estados Unidos, 10, y Sudáfrica, Botsuana, Granada, Arabia Saudí y Jamaica, uno.

Promedios de 10 marcas. 1. Michael Johnson (Usa), 43.55; 2. Jeremi Wariner (Usa), 43.80; 3. LaShawn Merritt (Usa), 43.87; 4. Kirani James (Granada), 43.92; 5. Wayde van Niekerk (Sudáfrica), 43.93; 6. Harry Butch Reynolds (Usa), 43.98.

La posición relativamente retrasada de Van Niekerk se explica por el hecho de que sólo lleva tres años bajando de los 44 segundos. Desde la primera marca por debajo de esa carrera de Johnson hasta la última pasaron nueve años, los mismos que en el caso de Merritt; ocho en el de Reynolds, cinco en el de James y cuatro en el de Wariner.

Carreras por debajo de 44 segundos. 1. Michael Johnson (Usa), 22; 2. Jeremy Wariner (Usa) y LaShawn Merritt (Usa), 9; 3. Kirani James (Granada), 7; 4. Wayde van Niekerk (Sudáfrica), Quincy Watts (Usa) y Harry Butch Reynolds (Usa), 4; 6. Danny Everett (Usa), 2; 7. Fred Kerley (Usa), Isaac Makwala (Botsuana), Lee Evans (Usa), Steve Lewis (Usa), Yousef Ahmed Masrahi (Arabia), Rusheen McDonalds (Jamaica) y Larry James (Usa), una.

JOHNSON Michael en Sydney 2000

Años seguidos sub-44:00. Michael Johnson, 9 (1992 a 2000), Kirani James, 5 (2012 a 2016), Jeremy Wariner, 4 (2005 a 2008), Wayde van Niekerk, 3 (2015 a 2017) y LaShawn Merritt, 2 (2007 y 2008). Los demás cuatrocentistas nunca han encadenado dos temporadas seguidas por debajo de 44 segundos.

A la espera de las próximas carreras del velocista de Sudáfrica.

La crónica de Juanma Bellón de la Diamond League de Lausana la puedes leer aquí: https://as.com/masdeporte/2017/07/06/atletismo/1499371624_696054.html