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Los 40 años de Valverde en 10 momentos

Alejandro Valverde, uno de los mejores corredores de la historia del ciclismo internacional y español, cumple hoy 40 años. Confinado: “Se celebrará como se pueda con la familia”. Y pesimista respecto a la pandemia de coronavirus: “Veo negro competir en 2020”. Debutó con el Kelme en 2002, y desde 2005 forma parte de la estructura del Movistar. Tiene una Vuelta (2009), etapas y podios en las tres grandes, un arcoíris y el récord histórico de medallas en Mundiales (siete), entre sus 127 conquistas. Repasamos esas luces y sus sombras, como la suspensión y la fractura de rótula.

  • Explosión 2003

    Explosión 2003

    Tras debutar en 2002 con el Kelme, se dio a conocer en la Vuelta de 2003, en la que quedó tercero, sólo batido por Heras y Nozal. Ganó dos etapas, en Envalira y la Pandera, y el maillot de la combinada. Después, apuraría su dulce momento para colgarse la plata en el Mundial. La primera de sus siete medallas (récord absoluto) llegó el día del arcoíris de Astarloa.

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  • Tour 2005

    Tour 2005

    Ya en las filas del Caisse, en su debut en el Tour, el murciano dejó destellos y lo que pareció un flechazo y obsesión con la carrera. Abandonó por unos problemas en la rodilla cuando iba el quinto clasificado y líder de los jóvenes. Antes, en la 10ª etapa, conquistó su primer triunfo en la ronda tras superar a Lance Armstrong en la meta de la ascensión a Courchevel.

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  • Ardenas 2006

    Ardenas 2006

    Valverde irrumpió victorioso en las clásicas de las Ardenas en 2006. Aquel año se anotó Flecha Valona y Lieja por primera vez. Se trata del corredor más dobletes en la historia del Tríptico: se llevó Flecha y Lieja en 2006, 2015 y 2017. En ambas citas comenzó un bello idilio que nunca se vio recompensado en la Amstel Gold Race, que no ha logrado ganar todavía.

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  • CONI 2009

    CONI 2009

    En 2006 se descubrió su implicación en la Operación Puerto mediante una bolsa de sangre con el cifrado en clave Valv.Piti (el nombre de su perro). El Comité Olímpico Italiano (CONI) cotejó el ADN y le sancionó dos años sin correr en su territorio. La Unión Ciclista Internacional (UCI) extendió en 2010 ese castigo a todo el mundo y hasta el arranque de 2012.

    FOTO: Carlos Mira (DIARIO AS)

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  • Vuelta 2009

    Vuelta 2009

    Como la suspensión del CONI sólo afectaba a Italia, disputó la Vuelta y la conquistó con 55 segundos de ventaja sobre Samuel y 1:32 frente a Evans, quien sufrió una avería crucial en la etapa de Sierra Nevada. Se trata de su única grande. En la ronda española acumula seis plazas de honor más: tres terceros puestos y otros tres segundos.

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  • Tour 2015

    Tour 2015

    El ansiado cajón del Tour de Francia no lo alcanzó hasta 2015, tercero, por detrás de Froome, el ganador, y de Nairo, su compañero. “Desde 2005 soñaba con estas sensaciones”, reconoció Valverde, que también admitió que quizá se había “centrado demasiado en el Tour para dejar de lado otras competiciones”: “Pero el Tour es el Tour, lo más importante”.

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  • Giro 2016

    Giro 2016

    La colección de etapas y de podios en las tres grandes la completó en 2016, en la única vez en que se inscribió en el Giro. Y a punto estuvo de llevárselo. Se quedó a 1:17 de un excepcional Nibali. Chaves ocupó la segunda posición. En la 16ª jornada, en Andalo, se apuntó un triunfo “con sabor a gloria”. “Sólo falta el oro mundialista”, dijo con espontaneidad.

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  • Contrastes 2017

    Contrastes 2017

    En 2017 firmó su último doblete en las Ardenas, con una cuarta Lieja (a una de la plusmarca de Merckx) y una quinta Flecha Valona, el récord histórico. Sin embargo, en la crono inaugural del Tour, en Dusseldorf, sufrió la peor lesión de su trayectoria: fractura de rótula. Adiós al curso y una costosa recuperación hasta su reaparición en la Challenge de 2018.

    FOTO: PHILIPPE LOPEZ (AFP)

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  • Innsbruck 2018

    Innsbruck 2018

    “La culminación” de la carrera deportiva de Valverde se produjo en el Mundial de Innsbruck, a los 38 y un año y dos meses después de su tremenda lesión en el Tour de 2017. Ganó a Bardet y Woods al sprint para añadir el deseado oro a una lista que lucía cuatro bronces y dos platas, más que ningún ciclista. El arcoíris le valió para alzar el Vélo d'Or.

    FOTO: Andrea Kareth (Getty Images)

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  • Vuelta 2019

    Vuelta 2019

    Con 39 años venció en la jornada de Valderrobres y subió al podio como el segundo clasificado (Roglic estuvo intratable). Así se convirtió en el corredor con más top-ten en la Vuelta a España (11) y de las tres grandes rondas (19 en 21 pruebas concluidas). De guinda le gustaría sumar un metal olímpico en 2021, la que iba a ser su última campaña profesional. Veremos cuándo para.

    FOTO: JOSE JORDAN (AFP)

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