BALONCESTO

Baylor, Magic, Kareem, Kobe... Los 10 mejores 'lakers' de la historia

Los Lakers son una franquicia de leyenda llena de jugadores de leyenda. Estas son las mayores, de la prehistoria con George Mikan a la llegada de LeBron James.

  • Uno de los mejores jugadores de la historia (el favorito de muchos aunque no haya sido estrictamente el mejor) pero, casi sin discusión posible, el más importante en la historia de los Lakers. O para que los Lakers sean historia. Hubo muchas estrellas y la suficiente gloria antes y las ha habido después, pero la franquicia angelina (y la propia NBA) no habría sido lo mismo sin la sonrisa, los pases nunca vistos y el carisma de Magic Johnson, hombre orquesta del Showtime. Sin Jerry Buss y Magic Johnson los Lakers no se hubieran convertido en la personificación de L.A. y de Hollywood que les transformó en algo más que un equipo. Y, claro: 5 anillos de campeón, tres MVP de Finales y tres de Regular Season, 12 veces all star, 9 en el Mejor Quinteto y un larguísimo etcétera.

    MAGIC JOHNSON (1979-1991, 1996)

    Uno de los mejores jugadores de la historia (el favorito de muchos aunque no haya sido estrictamente el mejor) pero, casi sin discusión posible, el más importante en la historia de los Lakers. O para que los Lakers sean historia. Hubo muchas estrellas y la suficiente gloria antes y las ha habido después, pero la franquicia angelina (y la propia NBA) no habría sido lo mismo sin la sonrisa, los pases nunca vistos y el carisma de Magic Johnson, hombre orquesta del Showtime. Sin Jerry Buss y Magic Johnson los Lakers no se hubieran convertido en la personificación de L.A. y de Hollywood que les transformó en algo más que un equipo. Y, claro: 5 anillos de campeón, tres MVP de Finales y tres de Regular Season, 12 veces all star, 9 en el Mejor Quinteto y un larguísimo etcétera.

    FOTO: Anthony Barboza (Getty Images)

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  • Veinte años con la misma camiseta, algo que no había hecho nadie antes (y en lo que le ha superado Nowitzki con los Mavs). Dos números retirados: 8 y 24. Y una historia increíble cerrada con cinco anillos, un MVP, dos de Finales, 18 all star, 11 presencias en el Mejor Quinteto... Y un montón de récords de la franquicia: partidos, minutos, puntos... Para una nueva generación de aficionados, Kobe Bryant personificó a los Lakers. Y lo hizo, finalmente con todos los honores. Sin duda. Su recuerdo ha sido una constante en el camino hacia el último título, el de 2020, después de su trágico fallecimiento en accidente de helicóptero el pasado 26 de enero. Uno de los días más tristes en la historia de la franquicia.

    KOBE BRYANT (1996-2016)

    Veinte años con la misma camiseta, algo que no había hecho nadie antes (y en lo que le ha superado Nowitzki con los Mavs). Dos números retirados: 8 y 24. Y una historia increíble cerrada con cinco anillos, un MVP, dos de Finales, 18 all star, 11 presencias en el Mejor Quinteto... Y un montón de récords de la franquicia: partidos, minutos, puntos... Para una nueva generación de aficionados, Kobe Bryant personificó a los Lakers. Y lo hizo, finalmente con todos los honores. Sin duda. Su recuerdo ha sido una constante en el camino hacia el último título, el de 2020, después de su trágico fallecimiento en accidente de helicóptero el pasado 26 de enero. Uno de los días más tristes en la historia de la franquicia.

    FOTO: MARK RALSTON (AFP)

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  • Puede que sea el mejor jugador de la historia, puede que sea el segundo. O el tercero. Da igual. La cuestión es que Kareem y su gancho indefendible (el sky hook) son otro icono inseparable de los Lakers, donde ganó cinco de sus seis anillos, uno de sus dos MVP de Finales, tres de los seis que tiene de Regular Season, disputó 13 de sus 19 all star... Aunque jugó hasta los 41, promedió de amarillo y morado 22,1 puntos y 9,4 rebotes.

    KAREEM ABDUL-JABBAR (1975-1989)

    Puede que sea el mejor jugador de la historia, puede que sea el segundo. O el tercero. Da igual. La cuestión es que Kareem y su gancho indefendible (el sky hook) son otro icono inseparable de los Lakers, donde ganó cinco de sus seis anillos, uno de sus dos MVP de Finales, tres de los seis que tiene de Regular Season, disputó 13 de sus 19 all star... Aunque jugó hasta los 41, promedió de amarillo y morado 22,1 puntos y 9,4 rebotes.

    FOTO: Andrew D. Bernstein (NBAE/Getty Images )

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  • Otro one man club que solo jugó en los Lakers y fue el máximo anotador de la franquicia (por encima de 25.000 puntos) hasta que le superó Kobe. Y que es, claro, el logo de la NBA. El único jugador que ha sido MVP de unas Finales sin ganar el anillo (en 1969: promedió 37,9 puntos, 7,4 asistencias y 4,7 rebotes en una derrota en siete partidos), su carrera quedó marcada por las derrotas en Finales ante los Celtics (nadie más que él: ocho en nueve totales jugadas), a los que llegó a detestar de forma enfermiza. En 1972 ganó su título de campeón. Fue un all star perenne (14 veces en catorce temporadas). Un icono.

    JERRY WEST (1960-1974)

    Otro one man club que solo jugó en los Lakers y fue el máximo anotador de la franquicia (por encima de 25.000 puntos) hasta que le superó Kobe. Y que es, claro, el logo de la NBA. El único jugador que ha sido MVP de unas Finales sin ganar el anillo (en 1969: promedió 37,9 puntos, 7,4 asistencias y 4,7 rebotes en una derrota en siete partidos), su carrera quedó marcada por las derrotas en Finales ante los Celtics (nadie más que él: ocho en nueve totales jugadas), a los que llegó a detestar de forma enfermiza. En 1972 ganó su título de campeón. Fue un all star perenne (14 veces en catorce temporadas). Un icono.

    FOTO: Focus On Sport (via Getty Images)

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  • Le acompaña esa molesta sensación de qué habría pasado si lo hubiera deseado un poco más y los ecos de su inestable (por decirlo suavemente) relación con Kobe Bryant. Juntos ganaron tres anillos y podrían haber ganado más... Pero así fueron las cosas. En esos años, Kobe era el (nada conforme) lugarteniente de un pívot que en su plenitud fue uno de los jugadores más dominantes que han pisado una pista de baloncesto. MVP de las Finales en esos tres títulos de amarillo (2000-02), MVP en 2000... Shaq fue una fuerza de la naturaleza que, a su manera, hizo historia en una franquicia marcada por su línea sucesoria de pívots legendarios. Bucear en sus estadísticas es un ejercicio fascinante: en los playoffs de 1999 y 2000 superó en ambos los 30 puntos y 15 rebotes de media.

    SHAQUILLE O’NEAL (1996-2004)

    Le acompaña esa molesta sensación de qué habría pasado si lo hubiera deseado un poco más y los ecos de su inestable (por decirlo suavemente) relación con Kobe Bryant. Juntos ganaron tres anillos y podrían haber ganado más... Pero así fueron las cosas. En esos años, Kobe era el (nada conforme) lugarteniente de un pívot que en su plenitud fue uno de los jugadores más dominantes que han pisado una pista de baloncesto. MVP de las Finales en esos tres títulos de amarillo (2000-02), MVP en 2000... Shaq fue una fuerza de la naturaleza que, a su manera, hizo historia en una franquicia marcada por su línea sucesoria de pívots legendarios. Bucear en sus estadísticas es un ejercicio fascinante: en los playoffs de 1999 y 2000 superó en ambos los 30 puntos y 15 rebotes de media.º

    FOTO: Andrew D. Bernstein (NBAE/Getty Images)

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  • Llegó a los Lakers con 34 años, en 2018 y después de jugar ocho Finales seguidas y ganar tres anillos entre Miami y la Cleveland de su Ohio natal. Algunos aseguraron que se mudaba a la soleada California para poner en marcha el futuro empresarial de su vida más allá del baloncesto. Y para rodar películas. Pero LeBron se comprometió a devolver la grandeza a una franquicia que se había alejado de ella de forma que llegó a parecer definitiva. En su primera temporada, una lesión de ingle truncó sus planes y los de un equipo que se quedó sin playoffs por sexta campaña consecutiva. Lo nunca visto. En la segunda, y con el refuerzo clave de Anthony Davis, formó una pareja demoledora y condujo a los Lakers a su decimoséptimo título. Ganó el MVP de las Finales con unos promedios de 29,8 puntos, 11,8 rebotes y 8,5 asistencias. Y lo hizo camino de los 36 años. Seguramente (con permiso de Kareem Abdul-Jabbar) el único que puede discutir a Michael Jordan el trono histórico de la NBA y un jugador que en los playoffs 2020 entró de lleno en la ilustre nobleza de los Lakers. Donde solo están los mejores de entre los mejores. Él, claro, es uno de ellos.

    LEBRON JAMES (2018-)

    Llegó a los Lakers con 34 años, en 2018 y después de jugar ocho Finales seguidas y ganar tres anillos entre Miami y la Cleveland de su Ohio natal. Algunos aseguraron que se mudaba a la soleada California para poner en marcha el futuro empresarial de su vida más allá del baloncesto. Y para rodar películas. Pero LeBron se comprometió a devolver la grandeza a una franquicia que se había alejado de ella de forma que llegó a parecer definitiva. En su primera temporada, una lesión de ingle truncó sus planes y los de un equipo que se quedó sin playoffs por sexta campaña consecutiva. Lo nunca visto. En la segunda, y con el refuerzo clave de Anthony Davis, formó una pareja demoledora y condujo a los Lakers a su decimoséptimo título. Ganó el MVP de las Finales con unos promedios de 29,8 puntos, 11,8 rebotes y 8,5 asistencias. Y lo hizo camino de los 36 años. Seguramente (con permiso de Kareem Abdul-Jabbar) el único que puede discutir a Michael Jordan el trono histórico de la NBA y un jugador que en los playoffs 2020 entró de lleno en la ilustre nobleza de los Lakers. Donde solo están los mejores de entre los mejores. Él, claro, es uno de ellos.

    FOTO: Gary A. Vasquez (USA TODAY Sports)

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  • El último (y sexto) laker en contar con su estatua en los aledaños del Staples Center: los otros son cuatro de los seis que le preceden (faltan Kobe y LeBron) y el narrador Chick Hearn. Como Jerry West, las derrotas ante los Celtics han impedido que su legado brille más entre el gran público: se retiró con 0-8 en ocho Finales y, por lo tanto, sin ningún título. Pero, número 1 del draft en 1958, jugó 14 temporadas en los Lakers en las que fue diez veces all star y promedió más de 27 puntos y 13 rebotes. Tiene el récord de anotación en un partido de las Finales (61), en 1960 fue el primero que anotó más de 70 en un duelo NBA (71) y su estilo de vuelos espectaculares es considerado un precedente para lo que luego hicieron Julius Erving, Michael Jordan, el propio Kobe... Los problemas de rodillas le obligaron a retirarse tras solo nueve partidos de la temporada 1971-72, precisamente en la que Jerry West ganó su ansiado anillo...

    ELGIN BAYLOR (1958-71)

    El último (y sexto) laker en contar con su estatua en los aledaños del Staples Center: los otros son cuatro de los seis que le preceden (faltan Kobe y LeBron) y el narrador Chick Hearn. Como Jerry West, las derrotas ante los Celtics han impedido que su legado brille más entre el gran público: se retiró con 0-8 en ocho Finales y, por lo tanto, sin ningún título. Pero, número 1 del draft en 1958, jugó 14 temporadas en los Lakers en las que fue diez veces all star y promedió más de 27 puntos y 13 rebotes. Tiene el récord de anotación en un partido de las Finales (61), en 1960 fue el primero que anotó más de 70 en un duelo NBA (71) y su estilo de vuelos espectaculares es considerado un precedente para lo que luego hicieron Julius Erving, Michael Jordan, el propio Kobe... Los problemas de rodillas le obligaron a retirarse tras solo nueve partidos de la temporada 1971-72, precisamente en la que Jerry West ganó su ansiado anillo...

    FOTO: Focus On Sport/Getty Images (Getty Images)

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  • Llegó a los Lakers con 32 años y lejos ya de las barbaridades estadísticas por las que se recuerda su etapa en los Warriors/Sixers. Eso sí, nunca bajó de 18,2 rebotes de media en sus cinco temporadas en L.A., donde fue campeón en 1972. Promedió 19,2 rebotes y más de un 60% en tiros (para 17,7 puntos) en un equipo fantástico que pudo ganar algún título más. No fueron sus años más extraordinarios en lo individual pero sí unos que unieron su leyenda a la de la franquicia de los pívots: Mikan, él, Kareem, Shaquille...

    WILT CHAMBERLAIN (1968-73)

    Llegó a los Lakers con 32 años y lejos ya de las barbaridades estadísticas por las que se recuerda su etapa en los Warriors/Sixers. Eso sí, nunca bajó de 18,2 rebotes de media en sus cinco temporadas en L.A., donde fue campeón en 1972. Promedió 19,2 rebotes y más de un 60% en tiros (para 17,7 puntos) en un equipo fantástico que pudo ganar algún título más. No fueron sus años más extraordinarios en lo individual pero sí unos que unieron su leyenda a la de la franquicia de los pívots: Mikan, él, Kareem, Shaquille...

    FOTO: Paul Natkin (Getty Images)

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  • Big Game James llegó desde el número 1 del draft (1982), y desde la North Carolina de un Michael Jordan que le adoraba, a los Lakers de Magic y Kareem, donde encajó como un guante como tercera pata del big three. Excepcional en transición y con una química inolvidable con Magic, fue siete veces seguidas all star y su gran momento llegó con el MVP en las Finales de 1988, donde firmó un triple-doble tremendo en el séptimo partido ante los Pistons: 36 puntos, 16 rebotes, 10 asistencias. Un jugador imprescindible en un equipo de leyenda.

    JAMES WORTHY (1982-1994)

    Big Game James llegó desde el número 1 del draft (1982), y desde la North Carolina de un Michael Jordan que le adoraba, a los Lakers de Magic y Kareem, donde encajó como un guante como tercera pata del big three. Excepcional en transición y con una química inolvidable con Magic, fue siete veces seguidas all star y su gran momento llegó con el MVP en las Finales de 1988, donde firmó un triple-doble tremendo en el séptimo partido ante los Pistons: 36 puntos, 16 rebotes, 10 asistencias. Un jugador imprescindible en un equipo de leyenda.

    FOTO: Mike Powell (Getty Images)

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  • Le apodaron Mr. Basketball y es considerado uno de los pioneros del baloncesto profesional, que él con sus 2,08 y 111 kilos ayudó a convertir en un juego de gigantes. Sus rebotes y su intimidación obligaron a cambiar normas para adaptarlas a un pívot que participó en los cuatro primeros All Star Game de la NBA y que personificó a los primeros Lakers de Minneapolis, con los que ganó cinco títulos entre la BAA y la primera NBA. Formó parte de la clase inaugural del Hall of Fame (1959) y se le nombró mejor jugador de la primera mitad del siglo XX. El primero en la estirpe de pívots de los Lakers, ya estaba retirado (incluso había sido entrenador de la franquicia durante una temporada) cuando llegó el traspaso a Los Ángeles en 1960.

    GEORGE MIKAN (1947-54)

    Le apodaron Mr. Basketball y es considerado uno de los pioneros del baloncesto profesional, que él con sus 2,08 y 111 kilos ayudó a convertir en un juego de gigantes. Sus rebotes y su intimidación obligaron a cambiar normas para adaptarlas a un pívot que participó en los cuatro primeros All Star Game de la NBA y que personificó a los primeros Lakers de Minneapolis, con los que ganó cinco títulos entre la BAA y la primera NBA. Formó parte de la clase inaugural del Hall of Fame (1959) y se le nombró mejor jugador de la primera mitad del siglo XX. El primero en la estirpe de pívots de los Lakers, ya estaba retirado (incluso había sido entrenador de la franquicia durante una temporada) cuando llegó el traspaso a Los Ángeles en 1960.

    FOTO: Bettmann (Bettmann Archive/Getty Images)

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