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Los 10 mejores extranjeros de la historia de la NBA

Hakeem Olajuwon encabeza esta lista de nivel infinito con jugadores de tres continentes y en la que se cuelan dos españoles. Dos de los diez aún están jugando en la liga estadounidense.

  • 1. Hakeem Olajuwon

    1. Hakeem Olajuwon

    - Años en la NBA: 1984-2002 | -Equipos: Houston Rockets, Toronto Raptors | -Medias de su carrera: 21,8 puntos, 11,1 rebotes, 3,1 tapones | -Mejor temporada: (1992-93) 26,1 puntos, 13 rebotes, 4,2 tapones | -Méritos: 2 veces campeón, 1 vez MVP, 2 veces MVP de las Finales, 2 veces mejor defensor, 12 veces all star, 6 veces en el mejor quinteto. | Nacido en Nigeria y nacionalizado estadounidense, aunque jugó con la selección norteamericana (y fue oro olímpico en 1996), se le considera extranjero ya que estuvo jugando los primero nueves años de su carrera con nigeriano. Número 1 del histórico draft de 1984 (Michael Jordan, Charles Barkley y John Stockton), Olajuwon es uno de los mejores pívots de la historia. A mediados de los 90 llevó a los Rockets a sus dos únicos títulos derrotando primero a los Knicks de Patrick Ewing y después a los Magic de Shaquille O'Neal. Es el único jugador en la historia en ganar en la misma temporada el MVP, el premio al mejor defensor y el MVP de las Finales (1994). Nadie ha puesto más tapones que él (3.830) y es el único pívot en el top-10 de robos. Sus movimientos en ataque, inolvidables. Su capacidad defensiva, demoledora.

    FOTO: ADREES LATIF (REUTERS)

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  • 2. Dirk Nowitzki

    2. Dirk Nowitzki

    -Años en la NBA: 1999-2019 | -Equipos: Dallas Mavericks | -Medias de su carrera: 20,7 puntos, 7,5 rebotes, 38% en triples | -Mejor temporada: (2004-05) 26,1 puntos, 9,7 rebotes, 39,9% en triples | -Méritos: 1 vez campeón, 1 vez MVP, 1 vez MVP de las Finales, 14 veces all star, 4 veces en el mejor quinteto. | El mejor europeo en la historia de la NBA sin discusión y en el podio de los ala-pívots de siempre (junto a Tim Duncan y Kevin Garnett). Sexto con más puntos, cuarto con más partidos, tercero con más minutos... Nowitzki jugó sus 21 temporadas en los Dallas Mavericks, donde es una auténtica leyenda y a los que llevó a su único título (2011) en una final legendaria derrotando al primer Big Three de los Heat. Hasta los galardones de Antetokounmpo era el único europeo en ganar el MVP de la temporada regular. Hasta que llegó él era impensable que un ala-pívot de siete pies hicera funciones de base, escolta y alero y tirarar como él desde la larga distancia... ¡Si hasta ganó un concurso de triples! SU fade away impulsado con un solo pie es uno de los movimientos más famosos de la historia.

    FOTO: Ronald Martinez (Getty Images)

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  • 3. Steve Nash

    3. Steve Nash

    -Años en la NBA: 1996-2014 | -Equipos: Phoenix Suns, Dallas Mavericks, Los Angeles Lakers | -Medias de su carrera: 14,3 puntos, 8,5 asistencias, 42,8% en triples | -Mejor temporada: (2006-07) 18,6 puntos, 11,6 asistencias, 45,5% en triples | -Méritos: 2 veces MVP, 8 veces all star, 3 veces en el mejor quinteto. | Un base único, espectacular y refrente absoluto de un estilo de juego (los 'Siete segundos o menos' de los Suns) que fueron en cierta manera el preludio de la NBA de esta última década. Llegó con aquellos Suns a las finales de conferencia, aunque nunca consiguió luchar por el anillo. Dos veces MVP, una de ellas con polémica por los números de Kobe Bryant, Nash aparece en el top-10 en todos los ránking de bases. Ha sido máximo asistente de la liga cinco temporadas y es el tercero en la lista histórica. Su precisión en el tiro era otro de sus signos de identidad. Jugando muchos años con el 50-40-90 (50% en tiros de dos, 40% en triples y 90% en tiros libres), de hecho lo logró cinco años, tiene también el segundo mejor porcentaje total desde la línea de personal.

    FOTO: DARRYL WEBB (REUTERS)

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  • 4. Patrick Ewing

    4. Patrick Ewing

    -Años en la NBA: 1985-2002 | -Equipos: New York Knicks, Seattle SuperSonics, Orlando Magic | -Medias de su carrera: 21 puntos, 9,8 rebotes, 2,4 tapones | -Mejor temporada: (1989-90) 28,6 puntos, 10,9 rebotes, 4 tapones | -Méritos: 11 veces all star, 1 vez en el mejor quinteto, rookie del año. | Un gigante entre los grandes pívots de la historia. Coincidir en el tiempo con los monstruos de finales de los 80 y los 90 le impidió tener algún anillo (llegó a dos finales con los Knicks, 94 y 99) y que su nombre no brille a la altura de otros pívots de su época como Olajuwon o Malone, que sólo le permitieron formar parte del mejor quinteto una vez. Jamaicano de nacimiento. Michale Jordan y Reggie Miller le separaron de la gloria, pero sigue siendo el último gran héroe de Nueva York. La figura indiscutible de los últimos Knicks grandes. Formó parte del Dream Team de Barcelona 92. Un competidor nato que bien podría haber entrado en el podio de esta lista.

    FOTO: COLIN BRALEY (REUTERS)

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  • 5. Tony Parker

    5. Tony Parker

    -Años en la NBA: 2001-2019 | -Equipos: San Antonio Spurs, Charlotte Hornets | -Medias de su carrera: 15,5 puntos, 2,7 rebotes, 5,6 asistencias | -Mejor temporada: (2008-09) 22 puntos, 3,1 rebotes, 6,9 asistencias | -Méritos: 4 veces campeón, 1 vez MVP de las Finales, 6 veces all star. | No es el mejor base de su generación, pero ninguno ha logrado tanto como él. Estar en el mejor y más regular equipo de los primeros 15 años del siglo XXI le ha ayudado, pero al mismo tiempo el fue una de las piezas insustituibles en ese engranaje perfecto. Formó uno de los Big Threes más importantes de la historia, junto a Tim Duncan y Manu Ginobilli, cuando apenas se empleaba esa expresión. SU momento cumbre, las Finales de 2007 en las que fue nombrado MVP.

    FOTO: ERIC MILLER (REUTERS)

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  • 6. Pau Gasol

    6. Pau Gasol

    -Años en la NBA: 2001-2019 | -Equipos: Memphis Grizzlies, Los Angeles Lakers, Chicago Bulls, San Antonio Spurs, Milwaukee Bucks | -Medias de su carrera: 17 puntos, 9,2 rebotes, 3,2 asistencias | -Mejor temporada: (2006-07) 20,8 puntos, 9,8 rebotes, 3,4 asistencias | -Méritos: 2 veces campeón, 6 veces all star, rookie del año. | El jugador más importante que haya nacido en nuestro país. Fue insignia de los Grizzlies, con los que llegó a Memphis de la mano y donde se convirtió en el primer no estadounidense en ganar el premio de rookie del año. Su traspaso a los Lakers en 2008 le colocó en posición de competir con los mejores y no defraudó. Convertido en la mano derecha de Kobe Bryant, Gasol ganó dos anillos entres finales consecutivas siendo parte fundamental del último gran equipo de los Lakers antes de la llegada de LeBron y Anthony Davis. Su talento ofensivo, su visión de juego y su entendimiento del baloncesto le ha permitido mantenerse entre los mejores hombres altos de la liga durante más de una década.

    FOTO: LUCY NICHOLSON (REUTERS)

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  • 7. Manu Ginobili

    7. Manu Ginobili

    -Años en la NBA: 2002-2018 | -Equipos: San Antonio Spurs | -Medias de su carrera: 13,3 puntos, 3,8 asistencias, 1,3 robos | -Mejor temporada: (2007-08) 19,5 puntos, 4,5 asistencias, 1,5 robos | -Méritos: 4 veces campeón, 1 vez mejor sexto hombre, 2 veces all star. | Un jugador especial como pocos. Un escolta con una combinación de talento y físico que le ha permitido hacer cosas que muy pocos escoltas han hecho. Lectura de juego superior a la media, heredada de sus años triunfales en Italia, y competitividad argentina en las venas, y ambas cosas multiplicadas bajo la batuta de Gregg Popovich, su entrenador durante los 16 años de carrera en Estados Unidos. Le dio tiempo a ganar cuatro veces el anillo junto a sus inseparables Tim Duncan y Tony Parker y a sublimar la figura del sexto hombre, por lo que fue reconocido como el mejor de la temporada 2007-08.

    FOTO: Tom Pennington (Getty Images)

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  • 8. Giannis Antetokounmpo

    8. Giannis Antetokounmpo

    -Años en la NBA: 2013-En activo | -Equipos: Milwaukee Bucks | -Medias de su carrera: 20,2 puntos, 8,9 rebotes, 4,3 asistencias | -Mejor temporada: (2019-20) 29,5 puntos, 13,6 rebotes, 5,6 asistencias | -Méritos: 2 veces MVP, 1 vez mejor defensor, 1 vez jugador más mejorado, 4 veces all star, 2 veces en el mejor quinteto. | El más joven de la lista, con mucha carrera aún por delante, pero la dimensión de lo logrado con tan solo 26 años ya le coloca entre los diez mejores extranjeros de todos los tiempos. Aún tiene que quitarse el asterísco de los playoffs, donde no ha rendido a nivel de MVP en las eliminatorias más importantes. Pero dejando eso aparte estamos ante un jugador completamente diferente a todo lo visto hasta ahora. Con sus 2,11 de estatura y una mezcla de velocidad y potencia imparable cuando se acerca al aro, el griego ha ido mejorando año a año hasta firmar números nunca vistos. De hecho, es el único jugador en la historia en acabar una temporada entre los 20 primeros en puntos, rebotes, asistencias, tapones y robos. Dos veces MVP, la última combinado con el premio a defensor del año, algo que sólo habían logrado Michale Jordan y Hakeem Olajuwon.

    FOTO: Aurelien Meunier (Getty Images)

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  • 9. Marc Gasol

    9. Marc Gasol

    -Años en la NBA: 2008-En activo | -Equipos: Memphis Grizzlies, Toronto Raptors, Los Angeles Lakers | -Medias de su carrera: 14,4 puntos, 7,6 rebotes, 3,4 asistencias | -Mejor temporada: (2016-17) 19,5 puntos, 6,3 rebotes, 4,6 asistencias | -Méritos: 1 vez campeón, 1 vez mejor defensor, 3 veces all star, 1 vez en el mejor quinteto. | El otro jugador en activo de la lista (con permiso de su hermano). Marc ha sido un jugador muchísimo más valorado en Estados Unidos de los que sus estadísticas indican. Llegó a Memphis de rebote en el traspaso que mandó a Pau a los Lakers y allí se ha convertido en una auténtica leyenda, probablemente el jugador más importante de la franquicia junto a Mike Conley. Ellos dos comandaron los mejores años de los Grizzlies. Después se marchó a Toronto, dando el impulso que le faltaba al juego interior de los Raptors para luchar por un anillo que ya luce en su colección personal. Mejor pívot de la liga para muchos durante varios años, entró en el mejor quinteto de la temporada en 2015, dos años antes de llevarse el premio de mejor defensor, una faceta en la que ha brillado como pocos. Ahora se estrena con los Lakers, la franquicia que le drafteó, para intentar poner el broche de oro a una carrera sobresaliente.

    FOTO: Thearon W. Henderson (AFP)

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  • 10. Dikembe Mutombo

    10. Dikembe Mutombo

    -Años en la NBA: 1991-2009 | -Equipos: Denver Nuggets, Atlanta Hawks, Philadelphia 76ers, New Jersey Nets, New York Knicks, Houston Rockets | -Medias de su carrera: 9,8 puntos, 10,3 rebotes, 2,8 tapones | -Mejor temporada: (1991-92) 16,6 puntos, 12,3 rebotes, 3 tapones | -Méritos: 4 veces mejor defensor, 8 veces all star. | Uno de los mejores defensores de la historia y una máquina poniendo tapones. Sólo Olajuwon ha puesto más que él. Promedió un doble-doble en 12 de sus 13 primeras temporadas en la NBA y no fue hasta los 36 años cuando dejó de hacerlo. Además, está empatado con Olajuwon como los dos jugadores que más triples-dobles de puntos, rebotes y tapones han logrado nunca. Este congoleño de 2,18 supuso un impacto inmediato en su tras su llegada, ya con 25 años. Esa primera temporada sería seleccionado para el primero de sus ocho all star. Es junto a Ben Wallace el que más veces ha ganado el premio a mejor defensor, cuatro en total con tres equipos distintos. Entre el primero y el último pasaron seis años, más que cualquier otro que se lo haya llevado más de una vez.

    FOTO: Rocky Widner (DIARIO AS)

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