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Los 15 mejores europeos de la historia en la NBA

Desde que Schrempf llegase en el 85, los jugadores europeos se han ido abriendo paso poco a poco en la mejor liga del mundo. Ahora es habitual ver a varios de ellos codearse con los grandes jugadores de la actualidad.

  • 15. Rik Smits Indiana Pacers

    15. Rik Smits

    -Años en la NBA: 1988-2000 -Equipos: Indiana Pacers -Medias de su carrera: 14,8 puntos, 6,1 rebotes, 1,3 tapones -Mejor temporada: (1994-95) 17,9 puntos, 7,7 rebotes, 1 tapón -Méritos: una vez all star Pívot titular de los Pacers en los 90, acabó convirtiéndose en un buen arma ofensiva gracias a su acierto desde la media distancia. Le tocó bregarse con todos los monstruos interiores que poblaban la liga aquellos años en una época mucho más permisiva en el contacto. El premio del All Star le llegó en sus últimos años de carrera.

    FOTO: The Sporting News (Sporting News via Getty Images)

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  • 14. Rudy Gobert Utah Jazz

    14. Rudy Gobert

    -Años en la NBA: 2013-Actualidad -Equipos: Utah Jazz -Medias de su carrera: 11,7 puntos, 11 rebotes, 2,2 tapones -Mejor temporada: (2018-19) 15,9 puntos, 12,9 rebotes, 2,3 tapones -Méritos: 2 veces Mejor Defensor, una vez all star La quintaesencia de lo que se considera un buen pívot defensivo hoy en día. La muestra es que ha ganado los dos últimos premios en la especialidad y ha estado en los tres últimos quintetos defensivos ideales. Fue el líder en tapones en 2017. Le falla no tener un repertorio más amplio en ataque, aunque el hecho de dedicarse casi en exclusiva a machacar le ha permitido dominar las listas de porcentajes en tiros de campo y porcentaje real varias veces.

    FOTO: CHRIS GARDNER (AFP)

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  • 13. Goran Dragic Miami Heat

    13. Goran Dragic

    -Años en la NBA: 2008-Actualidad -Equipos: Phoenix Suns, Houston Rockets, Miami Heat -Medias de su carrera: 13,9 puntos, 3,1 rebotes, 5,1 asistencias -Mejor temporada: (2016-17) 20,3 puntos, 3,8 rebotes, 5,8 asistencias -Méritos: una vez Jugador Más Mejorado, una vez all star Segundo base europeo en llegar al All Star después de Tony Parker. No llegó a la liga como una gran estrella pero su continuo trabajo, agresividad dentro de la cancha y su capacidad para hacer daño en penetración le han permitido destacar en mitad de una edad de oro de su posición, en la que casi hay más bases notables que equipos.

    FOTO: Kelley L Cox (USA TODAY Sports)

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  • 12. Nikola Jokic Denver Nuggets

    12. Nikola Jokic

    -Años en la NBA: 2015-Actualidad -Equipos: Denver Nuggets -Medias de su carrera: 16,9 puntos, 9,7 rebotes, 5,4 asistencias -Mejor temporada: (2018-19) 20,1 puntos, 10,8 rebotes, 7,3 asistencias -Méritos: 2 veces all star, una vez en el Mejor Quinteto Y si hablamos de talentos balcánicos, aquí está el último en sumarse. Es el último jugador de lista en debutar, hace cinco años, pero le ha dado tiempo a hacerse con las riendas de uno de los mejores equipos de la liga, entrar en la pelea por el MVP (fue cuarto el año pasado) y amenazar récords de triple-dobles de otros pívots míticos como Chamberlain o Kareem. Físico peculiar, tan alejado de los atletas que abundan hoy en día, pero un conocimiento del juego y un clase superiores al del 95% de todos ellos juntos.

    FOTO: Maddie Meyer (AFP)

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  • 11. Toni Kukoc Chicago Bulls

    11. Toni Kukoc

    -Años en la NBA: 1993-2006 -Equipos: Chicago Bulls, Philadelphia 76ers, Atlanta Hawks, Milwaukee Bucks -Medias de su carrera: 11,6 puntos, 4,2 rebotes, 3,7 asistencias -Mejor temporada: (1998-99) 18,8 puntos, 7 rebotes, 5,3 asistencias -Méritos: 3 veces campeón, una vez Sexto Hombre Otro talento balcánico que fue a parar al mejor equipo de la historia, los Bulls de los 90. Eso le dio tres anillos pero seguramente le quitó parte del protagonismo que habría tenido en un conjunto menos potente. A pesar de ello se llevó al premio al Sexto Hombre en 1996, el del 72-10. Elegante e inteligente, con una mano izquierda exquisita, hacía parecer que jugar al baloncesto era sencillo.

    FOTO: Mitchell Layton (Getty Images)

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  • 10. Vlade Divac Los Angeles Lakers

    10. Vlade Divac

    -Años en la NBA: 1989-2005 -Equipos: Los Angeles Lakers, Charlotte Hornets, Sacramento Kings -Medias de su carrera: 11,8 puntos, 8,2 rebotes, 3,1 asistencias -Mejor temporada: (1994-95) 16 puntos, 10,4 rebotes, 4,1 asistencias -Méritos: una vez all star Uno de los europeos más carismáticos, no pudo redondear su carrera con el anillo. Ni en los Lakers, donde rindió desde el primer momento y perdió las Finales del 91, ni en los Kings de principios de los 2000 con los que fue all star. Otro clásico talento europeo en el juego interior, sin llegar al nivel de los Nowitzki, Gasol y Sabonis, pero manejando a altísimo nivel el pase y el tiro.

    FOTO: Mike Powell (Getty Images)

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  • 9. Arvydas Sabonis Portland Trail Blazers

    9. Arvydas Sabonis

    -Años en la NBA: 1995-2001, 2002-2003 -Equipos: Portland Trail Blazers -Medias de su carrera: 12 puntos, 7,3 rebotes, 2,1 asistencias -Mejor temporada: (1997-98) 16 puntos, 10 rebotes, 3 asistencias Llegó a la NBA con 31 años y un saco de lesiones a la espalda y, aún así, se supo reciclar como un especialista del juego en el poste con un rango de tiro cada vez mayor para ser importante en unos Blazers potentes. Una pena no haberle visto antes o más sano en la NBA. Con una mezcla nunca vista de altura, velocidad y recursos dominó Europa a su antojo y habría sido un espectáculo en Estados Unidos.

    FOTO: Sam Forencich

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  • 8. Drazen Petrovic New Jersey Nets

    8. Drazen Petrovic

    -Años en la NBA: 1989-1993 -Equipos: Portland Trail Blazers, New Jersey Nets -Medias de su carrera: 15,4 puntos, 2,4 asistencias, 43,7% en triples -Mejor temporada: (1992-93) 22,3 puntos, 3,5 asistencias, 44,9% en triples -Méritos: una vez en el tercer Equipo del Año Para muchos, el mayor talento europeo de la historia. Después de una mala primera experiencia en los Blazers, sus dos últimos aos en los Nets recuperaron a la superestrella que era en Europa. Con una mentalidad competitiva digna del baloncesto de los Balcanes y una capacidad anotadora extraterrestre, su prematura muerte a los 28 años cortó una carrera que en aquel momento parecía destinada a hacer grandes cosas en la NBA.

    FOTO: Rocky Widner (NBAE/Getty Images)

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  • 7. Detlef Schrempf Seattle Supersonics

    7. Detlef Schrempf

    -Años en la NBA: 1985-2001 -Equipos: Dallas Mavericks, Indiana Pacers, Seattle SuperSonics, Portland Trail Blazers -Medias de su carrera: 13,9 puntos, 6,2 rebotes, 3,4 asistencias -Mejor temporada: (1992-93) 19,1 puntos, 9,5 rebotes, 6 asistencias -Méritos: 2 veces Sexto Hombre, 3 veces all star Alemán de nacimiento pero americano de cuna baloncestística, hizo toda su carrera, incluso la no profesional, en Estados Unidos. Fue el primer europeo en jugar un all star y el primero también en recibir un premio individual. En sus mejores temporadas era un jugador completísimo, capaz de hacer de todo y todo bien.

    FOTO: ANTHONY BOLANTE (REUTERS)

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  • 6. Peja Stojakovic Sacramento Kings

    6. Peja Stojakovic

    -Años en la NBA: 1998-2011 -Equipos: Sacramento Kings, Indiana Pacers, New Orleans Hornets, Toronto Raptors, Dallas Mavericks -Medias de su carrera: 17 puntos, 4,7 rebotes, 40,1% en triples -Mejor temporada: (2003-04) 24,2 puntos, 6,3 rebotes, 43,3% en triples -Méritos: una vez campeón de la NBA, 3 veces all star Uno de los grandes tiradodores de la historia de la NBA, jugando muchas temporadas cerca del mítico 50-40-90. Desde el triple las metía en modo automático y fue dos veces líder de la liga en porcentaje de tiros libres. Pieza fundamental en los maravillosos Kings de principios de siglo. No se le ha mitificado tanto como a otras leyendas europeas, pero su carrera habla por sí sola.

    FOTO: Jed Jacobsohn (Getty Images)

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  • 5. Marc Gasol

    5. Marc Gasol

    -Años en la NBA: 2008-Actualidad -Equipos: Memphis Grizzlies, Toronto Raptors -Medias de su carrera: 14,7 puntos, 7,6 rebotes, 3,4 asistencias -Mejor temporada: (2016-17) 19,5 puntos, 6,3 rebotes, 4,6 asistencias -Méritos: una vez campeón, una vez Mejor Defensor, 3 veces all star, una vez en el Mejor Quinteto Fue el primer europeo en ganar el premio de Defensor del Año, una faceta que, unida a un entendimiento del juego y una capacidad de pase que parece cosa de familia, le han hecho pelear durante muchos años de la última década por el título de mejor pívot de la liga. Dejó Memphis siendo una leyenda y ayudó a Toronto a ganar su primer anillo. Madera de líder, en la pista y en el vestuario, allá donde va.

    FOTO: Thearon W. Henderson (AFP)

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  • 4. Giannis Antetokounmpo Milwaukee Bucks

    4. Giannis Antetokounmpo

    -Años en la NBA: 2013-Actualidad -Equipos: Milwaukee Bucks -Medias de su carrera: 20 puntos, 8,9 rebotes, 4,3 asistencias -Mejor temporada: (2019-20) 29,6 puntos, 13,7 rebotes, 5,8 asistencias -Méritos: una vez MVP, 4 veces all star, una vez en el Mejor Quinteto Con 25 años ya ha ganado un MVP e iba camino de otro antes del parón. Es el ejemplo de jugador del SIglo XXI elevado a la máximo potencia. Su altura (2,09) ya no significa nada en cuanto a posición en la pista. Demoledor en ataque, con espacios es imparable. En defensa también es élite. Tiene el potencial para acabar en lo alto de esta lista al final de su carrera.

    FOTO: Stacy Revere (AFP)

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  • 3. Pau Gasol Los Angeles Lakers

    3. Pau Gasol

    -Años en la NBA: 2001-2019 -Equipos: Memphis Grizzlies, Los Angeles Lakers, Chicago Bulls, San Antonio Spurs, Milwaukee Bucks -Medias de su carrera: 17 puntos, 9,2 rebotes, 3,2 asistencias -Mejor temporada: (2006-07) 20,8 puntos, 9,8 rebotes, 3,4 asistencias -Méritos: 2 veces campeón, 4 veces all star, Rookie del Año Uno de esos jugadores únicos por las cualidades que atesora: altura, inteligencia, visión de juego y buena mano desde casi cualquier distancia. Que todo ese talento no se replique en defensa es lo que le ha impedido ser considerado aún más grande de lo que ya es. Tocó el cielo con los Lakers como segunda espada de Kobe Bryant. Y aunque no vale para esta clasificación, su dominio del baloncesto FIBA, quizá el mayor de la historia, también le convierte en un jugador histórico.

    FOTO: Harry How (AFP)

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  • 2. Tony Parker San Antonio Spurs

    2. Tony Parker

    -Años en la NBA: 2001-2019 -Equipos: San Antonio Spurs y Charlotte Hornets -Medias de su carrera: 15,5 puntos, 2,7 rebotes, 5,6 asistencias -Mejor temporada: (2008-09) 22 puntos, 3,1 rebotes, 6,9 asistencias -Méritos: 4 veces campeón, una vez MVP de las Finales, 4 veces all star Hasta 2018 fue el único base europeo en ir al All Star. Fue el último del Big Three de San Antonio en llegar pero sumó desde el minuto uno gracias a su inteligencia y regularidad. Su punto álgido fueron las Finales de 2007, cuando le nombraron MVP, pero ha sido clave en los cuatro anillos que ha ganado con los Spurs. Uno de los grandes directores de juego de las últimas décadas.

    FOTO: Ronald Martinez (Getty Images)

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  • 1. Dirk Nowitzki Dallas Mavericks

    1. Dirk Nowitzki

    -Años en la NBA: 1998-2019 -Equipos: Dallas Mavericks -Medias de su carrera: 20,7 puntos, 7,5 rebotes, 2,4 asistencias -Mejor temporada: (2004-05) 26,1 puntos, 9,7 rebotes, 3,1 asistencias -Méritos: una vez campeón, una vez MVP, una vez MVP de las Finales, 14 veces all star, 4 veces en el Mejor Quinteto El único europeo que realmente puede entrar en la discusión cuando se habla de los mejores de todos los tiempos en la NBA. Único jugador del Viejo Continente en ser nombrado MVP hasta que el año pasado lo ganara también Giannis, llevó a Dallas a su único anillo en 2011 comandando un equipo que no era favorito y jugando unos playoffs para el recuerdo. Sexto máximo anotador de la historia y único jugador en estar 21 temporadas en la misma franquicia. Una leyenda con todas las letras.

    FOTO: Ronald Martinez (Getty Images)

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