Scariolo coge las riendas de España tras seis intensos meses en Khimki

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Scariolo coge las riendas de España tras seis intensos meses en Khimki

Scariolo coge las riendas de España tras seis intensos meses en Khimki

Antes de fichar por la selección española en febrero pasado, Scariolo aterrizó de manera precipitada en Rusia, cuya liga es considerada la segunda más potente del continente tras la ACB.

El italiano Sergio Scariolo asumirá a partir de mañana, martes, las riendas de la selección española de baloncesto tras seis intensos meses dedicado en cuerpo y alma al Khimki ruso. "Scariolo ya ha terminado oficialmente la temporada con el Khimki. Regresará al equipo al término del Europeo de Polonia", señaló hoy una portavoz del club ruso.

El técnico italiano, que volará mañana a España, dedicará los próximos tres meses a preparar a tiempo completo el Europeo que se disputará del 7 al 20 de septiembre. No le faltará trabajo, ya que varios de los puntales del combinado nacional que fue campeón del mundo en 2006, subcampeón de Europa en 2007 y plata en los Juegos Olímpicos de Pekín (2008), podrían ser baja por diversas razones.

A la ausencia anunciada recientemente del extremeño José Calderón (Toronto Raptors) podría sumarse la de Navarro (Barcelona) y la de Pau Gasol (Ángeles Lakers), bastante probable dado que aún debe disputar la serie final contra los Orlando Magic.

Antes de fichar por la selección española en febrero pasado, Scariolo aterrizó de manera precipitada en Rusia, cuya liga es considerada la segunda más potente del continente tras la ACB. Scariolo tenía pensado comenzar a trabajar con el Khimki la próxima temporada, pero la destitución fulminante del técnico lituano Kestutis Kemzura, le obligó a coger el tren ruso antes de tiempo.

Sin la compañía de su mujer y sus hijas, el italiano tuvo que hacer de la necesidad virtud y adaptarse a un país con unas tradiciones baloncestistas muy diferentes a las de España. Con todo, la exigencias desde que puso su pie en Moscú fue la máxima, no en vano el Khimki fichó esta temporada a dos ex NBA, el español Jorge Garbajosa y el argentino Carlos Delfino, que militaron en los Toronto Raptors.

La directiva del Khimki, una ciudad satélite industrial que enlaza la capital rusa con el aeropuerto, tenía entre ceja y ceja el objetivo de desbancar al todopoderoso CSKA, una misión aparentemente imposible, pero en la que no ahorraron gastos. En la temporada pasada, el Khimki se alzó con la copa, pero fue masacrado en la final por el equipo del Ejército ruso (3-0), entrenado por el también italiano Ettore Messina.

La trayectoria del equipo fue irregular en las primeras semanas se Scariolo al frente del equipo, en gran medida debido a las continuas molestias y recaídas de Garbajosa y Delfino, y a la lesión del polaco Lampe, el jugador franquicia del club.

No obstante, el equipo consiguió clasificarse para la final de la Eurocopa, donde le esperaban dos equipos españoles (Pamesa y Iurbentia). Los pupilos de Scariolo se pusieron las pilas y derrotaron en los cuartos a los valencianos y en semifinales a los bilbaínos, pero cayeron en la final contra el más inesperado de los rivales, los lituanos del Lietuvos Rytas.

El Khimki dominaba el partido por nueve puntos al término del tercer cuarto de la final, pero se hundió incomprensiblemente en los últimos minutos. El revés fue difícil de digerir, pero no había mucho tiempo que perder, ya que el Khimki debía asegurarse el segundo puesto en la liga tras el imparable CSKA, que concluyó la temporada regular imbatido.

El Khimki cumplió con los pronósticos y llegó a la final, en la que le esperaba el CSKA, herido tras perder la final de la Euroliga. El primer partido fue muy reñido y sólo el acierto de un excelso Siskauskas y un arbitraje sibilino impidieron una victoria del Khimki.

El segundo asalto fue un coser y cantar para el CSKA tras la fulminante expulsión de Scariolo a los cuatro minutos de partido tras un acalorado cruce de palabras con el árbitro. El tercer partido, que se disputaba en Khimki, parecía discurrir por los mismos derroteros, pero Garbajosa y sus compañeros reaccionaron en la segunda parte y asestaron al CSKA su primera derrota de la temporada (67-66).

La venganza no se hizo esperar y el CSKA se conjuró para hacer el mejor partido de la temporada para vengar la derrota y se alzó con el título de liga tras aplastar al Khimki (45-78) en el cuarto partido de la eliminatoria. Ahora, Scariolo podrá reunirse con sus hijas, recuperarse del largo invierno ruso y preparar el Europeo, "el torneo de naciones más difícil de todos", según sus palabras.

"Se vuelve a empezar de cero. El segundo puesto en el Europeo de Madrid fue un éxito. Lograr una medalla siempre es un éxito", sentencia. Scariolo convocará a los internacionales a finales de julio, "tras lo que habrá un par de semanas de puro trabajo, entrenamiento físico y acondicionamiento tras las vacaciones. Después la parte técnico-táctica y a mediados de agosto una serie de amistosos".