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Italia gana a Grecia y será el rival de España

Eurobasket 2003 | Grecia 59 - Italia 62

Italia gana a Grecia y será el rival de España

Junto a España, Lituania y Francia pelearán por una de las tres plazas para ir a los Juegos Olímpicos de 2004.

Italia bajó el telón de las eliminatorias de cuartos en el Europeo 2003 con la clasificación para enfrentarse a España en las semifinales del sábado a 17.00 horas y uno de los tres únicos pasaportes olímpicos disponibles por la eliminación de Grecia en juego.

La victoria de Grecia, país organizador de los Juegos del año próximo, habría clasificado directamente a los otros tres semifinalistas, España, Francia y Lituania, para Atenas 2004. Ahora, uno de esos tres equipos o la formación italiana se quedará fuera del torneo olímpico.

El baloncesto practicado por italianos y griegos cambió la dimensión del juego por el que han apostado la mayoría de las selecciones. Iannis Ioannidis y Carlo Recalcati, en especial el primero, dispusieron a sus respectivos equipos para fajarse en defensa y controlar las posesiones al máximo.

Ninguno de los dos movió el banquillo en el cuarto inicial, resuelto con uno de los parciales más bajos de todo el campeonato y unos mediocres porcentajes de tiro (16-17), producto del extremismo defensivos de los dos conjuntos.

Fotsis y Sigalas, líderes

El madridista Antonios Fotsis y Giorgos Sigalas asumieron la mayor parte de la responsabilidad ofensiva del combinado griego. Italia, por su parte, demostró que su entrenador tiene razón al afirmar que la fuerza de esta 'nazionale' radica en el grupo y la anotación se repartió entre todos sus hombres. Ninguna de las dos fórmulas había conseguido imponerse en el marcador al término del tercer tramo (47-47).

El último semifinalista iba a conocerse en la recta final de un choque disputado entre dos equipos más pendientes de proteger su propio aro que de buscar el del contrario.

La racanería acabó por pasar factura a Grecia. No porque Italia demostrase mayor generosidad, ya que ambas selecciones subsistieron hasta que faltaba un minuto y medio con sólo siete puntos (54-56), sino porque los italianos adaptaron su baloncesto a las características del choque, de forma circunstancial, y los griegos han querido hacer de la tacañería un método ganador.

LA FICHA:

59 - Grecia (16+20+11+12): Chatzivretas (-), Papalukas (4), Papanikolau (2), Fotsis (9), Tsakalidis (8) -cinco inicial-, Diamantidis (2), Sigalas (14), Alvertis (-), Ntikudis (18), Rentzias (2) y Charisis (-).

62 - Italia (17+15+15+15): Basile (9), Bulleri (6), Radulovic (6), Galanda (14), Chiacig (5) -cinco inicial-, Soragna (12), Marconato (2), De Pol (2), Righetti (-) y Mian (6)

Arbitros: Gasperin (FRA) y Okhrimenko (RUS). Excluyeron por personales a Galanda (m.35), Marconato (m.35) y Chatzivretas (m.40).

Incidencias: Encuentro correspondiente a las eliminatorias de cuartos de final del Europeo 2003 disputado en el pabellón Globe Arena de Estocolmo ante unos 8.000 espectadores.