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Confirmado: Netflix tendrá anuncios a cambio de ser más barato

El Co-CEO de la compañía confirmó que la plataforma incluirá una modalidad que bajará el precio a cambio de meter anuncios.

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Confirmado: Netflix tendrá anuncios a cambio de ser más barato

Llevamos hablando de esto bastante tiempo ya, la última vez en mayo pasado: Netflix, sabedora de que el sector de las plataformas VOD está saturándose y ella ya no tiene el mismo estatus que antes -aunque estrenos como Stranger Things, Élite o Los Bridgerton arrasan en audiencias-, busca nuevos modelos que atraigan a nuevos suscriptores.

Y el más inmediato es uno a priori polémico: una suscripción más barata pero a cambio de ver anuncios.

El golpe de los 200.000 suscriptores

Durante este año 2022, Netflix sufrió su mayor golpe desde que perdió 800.000 suscriptores en 2011, como resultado de sus planes de empezar a cobrar por separado su entonces incipiente servicio de streaming. La compañía anunció en abril pasado que alrededor de 200.000 usuarios/as habían cancelado su suscripción Netflix en los tres primeros meses del 2022, la primera vez en una década, lo que supuso una caída del 25% en las acciones de la compañía, que apunta que en los próximos tres meses de abril - junio 2022 hay proyectada una pérdida de 2 millones de usuarios más.

La caída de este año se debió en parte a la decisión de Netflix de retirarse de Rusia en protesta por la guerra contra Ucrania, lo que supuso una pérdida de 700.000 suscriptores. Según apuntó la empresa a los accionistas el martes tras publicar sus resultados del primer trimestre, "El crecimiento de nuestros ingresos se ha ralentizado considerablemente. Nuestra penetración relativamente alta en los hogares -si se incluye el gran número de hogares que comparten cuentas-, combinada con la competencia, está creando vientos en contra del crecimiento de los ingresos".

Bajar el precio de las suscripciones

El codirector general de Netflix, Reed Hastings, reveló el movimiento en una reunión con accionistas del pasado mes de abril, añadiendo que la compañía examinará cómo serán esos planes "durante el próximo año o el siguiente". El director de operaciones de Netflix, Greg Peters, dijo que la publicidad "es una oportunidad emocionante para nosotros".

"Los que han seguido a Netflix saben que he estado en contra de la complejidad de la publicidad, y soy un gran fan de la simplicidad de la suscripción. Pero por mucho que sea fan de eso, soy más fan de la elección del consumidor. Y permitir que los consumidores que quieran tener un precio más bajo, y que sean tolerantes a la publicidad, consigan lo que quieren, tiene mucho sentido".

Pero tras los malos resultados de los que la plataforma VOD informó, esta medida podría haberse acelerado hasta el punto de no esperar a 2023 para verla implementada. De hecho, como vemos ha sido confirmada:

Confirmado: Netflix con anuncios

Como leemos en Hollywood Reporter, Ted Sarandos, co-CEO de Netflix confirmó el jueves en el festival de publicidad de Cannes Lions que el futuro del gigante del streaming incluirá anuncios, lo que explica el cambio de rumbo.  

"Hemos dejado un gran segmento de clientes fuera de la mesa, que es la gente que dice: 'Oye, Netflix es demasiado caro para mí y no me importa la publicidad'", sostuvo Sarandos el jueves, hablando en el escenario de Cannes Lions con la presentadora del podcast Sway, Kara Swisher. "Estamos añadiendo un nivel de publicidad; no estamos añadiendo anuncios a Netflix tal y como lo conocen hoy. Estamos añadiendo un nivel de anuncios para la gente que dice: 'Oye, quiero un precio más bajo y veré anuncios'".

Sarandos, que será galardonado este año con el premio a la persona del año en el sector del entretenimiento de Cannes Lions, confirmó que la empresa está en conversaciones con posibles socios de ventas de publicidad. Queda por ver si un nuevo nivel de publicidad será la solución a los problemas de crecimiento de Netflix, ya que a medida que el precio de las acciones de la empresa se ha ido desplomando, han aumentado las especulaciones de que la empresa de streaming podría ser objeto de una adquisición.

¿Netflix va a ser vendida?

El co-CEO del servicio VOD admitió que una compra "siempre es una realidad, así que tenemos que tener los ojos bien abiertos al respecto", pero insistió en que Netflix podría volver a crecer por sí mismo. "Tenemos mucha escala y rentabilidad y flujo de caja libre para seguir haciendo crecer este negocio",señalando que el streaming era todavía sólo "alrededor del 10% de lo que la gente hace en la televisión [Hay] mucho espacio para crecer" para Netflix todavía.

¿Cuándo será impuesto este modelo? Pues como comentábamos más arriba, puede que llegue antes de 2023, y que en estos 6 meses que restan para terminar el año sea implementado, o por lo menos puesto a prueba. Según una información a la que tuvo acceso el diario The New York Times, Netflix podría introducir su nivel de precios más bajos con publicidad a finales de 2022, un calendario más acelerado de lo que se había indicado originalmente. La información viene de una nota reciente a nivel interno que la compañía a enviado a sus empleados.

En la nota, los ejecutivos de Netflix señalan que "su objetivo es introducir el nivel de publicidad en los últimos tres meses del año", según dos personas que compartieron detalles de la comunicación, hablando bajo condición de anonimato para describir las discusiones internas de la empresa, han revelado al diario.

Y teniendo en cuenta el posible descontento que entre los usuarios tendría un modelo a menor coste, en dicha nota se puede leer la siguiente frase: "Sí, es rápido y ambicioso y requerirá algunas compensaciones". Según ese mensaje a nivel interno, HBO y Hulu han sido capaces de "mantener marcas fuertes mientras ofrecen un servicio con publicidad. Todas las grandes compañías de streaming, excluyendo a Apple, tienen o han anunciado un servicio con apoyo publicitario. Por una buena razón, la gente quiere opciones de menor precio".

¿Menos suscriptores? La culpa es de compartir la cuenta

La nota también dice que en Netflix están planeando comenzar a tomar medidas enérgicas contra el intercambio de contraseñas entre su base de suscriptores alrededor de la misma época, según los informantes. Junto a la competencia y a situaciones como la actual guerra de Rusia con Ucrania, Netflix apunta con el dedo al gesto de compartir cuentas como uno de los culpables de esta situación.

Según el Centro Pew para Internet y Tecnología, aproximadamente 2 de 5 adultos online han compartido contraseñas de cuentas de plataformas VOD con amigos o familiares. Y entre la generación Millennial la cifra es aún mayor: el 56% de los adultos online de entre 18 y 29 años han compartido contraseñas.

Netflix ya ha manifestado su intención de acabar con esta práctica de pagar cuentas estándar y Premium entre varios y usarlas en distintos hogares. De hecho, en enero de este año señaló que quiere prohibir el compartir las cuentas, y Netflix probó una nueva función que, a través de un mensaje emergente, advierte a las personas que comparten su contraseña y que no viven con el propietario de la misma, que tienen que pagar su propia factura. Al parecer, están pidiendo a los usuarios que verifiquen que son los titulares o un miembro que tiene acceso directo a la misma contraseña, pidiéndoles que introduzcan un código de verificación.

Este código se envía por mensaje de texto o por correo electrónico, pero la plataforma sigue ofreciendo la posibilidad de verificarlo más tarde o simplemente ignorar el mensaje. Y es que se calcula que compartir las contraseñas cuesta a los servicios de streaming varios miles de millones de dólares al año en pérdidas de ingresos.

Compartir cuentas, pero pagando más

Según el diario Variety, Netflix lanzará pronto una prueba en tres países -Chile, Costa Rica y Perú- que permitirá a los miembros que compartan sus cuentas con personas ajenas a su hogar hacerlo "de forma fácil y segura, pagando también un poco más", según Chengyi Long, director de innovación de productos de Netflix. Las nuevas opciones se desplegarán en las próximas semanas en los tres países (y pueden o no expandirse más allá de esos mercados). los tres países (y pueden o no expandirse más allá de esos mercados).

Con la función "añadir un miembro adicional", los miembros de los planes Estándar y Premium de Netflix podrán añadir cuentas subsidiarias para hasta dos personas con las que no vivan, cada una con su propio perfil, recomendaciones personalizadas, inicio de sesión y contraseña, por menos del coste de un plan de Netflix independiente. El coste del añadido es de 2,99 dólares por cada persona añadida, que se suma a lo que ya pagas al mes por Netflix.