BeTech: noticias de tecnología

EL ESPACIO, LA ÚLTIMA FRONTERA

La sonda Voyager 2 hace historia al entrar en el Espacio Interestelar

La sonda Voyager 2 hace historia al entrar en el Espacio Interestelar

El dispositivo ha cruzado la heliosfera tras la Voyager 1 y ya es el segundo objeto interestelar de la Humanidad.

Fue concebida para durar 5 años. Y lleva 41 siendo los ojos de la Humanidad en el espacio profundo. La sonda Voyager 1 salió de la Tierra un 5 de septiembre de 1977, y en 2013 se convirtió en el primer objeto creado por el hombre que ha alcanzado el ansiado espacio interestelar. Y lo más alucinante es que sigue enviando datos de todo lo que se cruza en su camino en una misión histórica que gracias a las baterías de plutonio que porta la sonda se espera que dure hasta el 2025. Pero no ha sido la única, sino que tiene una ‘hermana’, la Voyager 2.

Al borde del Universo

Lanzada curiosamente dos semanas antes, a diferencia de su hermana, la Voyager 2 adoptó una trayectoria diferente en su encuentro con Saturno, sacrificando la cercanía a Titán, pero adoptando un mayor impulso gravitacional en su viaje hacia Urano y Neptuno. La sonda alcanzó su mayor cercanía con estos planetas en los años 1986 y 1989, respectivamente. Entre sus logros figura que el 10 de diciembre de 2007 descubrió que el sistema solar no tiene una forma esférica, sino ovalada, debido al campo magnético interestelar del espacio profundo. 

Según informó la NASA el pasado octubre, la Voyager 2 detectó a finales de agosto un incremento en los rayos cósmicos que se originan fuera de nuestro sistema solar, un 5% más que los registros de inicios de agosto. Este aumento en los rayos que están impactando contra la nave, medidos mediante un instrumento a bordo de Partículas Cargadas de Baja Energía, es similar al que experimentó la Voyager 1 en mayo de 2012, justo tres meses antes de convertirse en el primer objeto hecho por la Humanidad que llegó al espacio interestelar.

Más allá de la Nube de Oort

Si bien ha sido la propia agencia espacial norteamericana la que ha anunciado esto, hay que reseñar que la NASA hizo hincapié en lo circunstancial de la situación, ya que un incremente en los rayos cósmicos no es un signo definitivo de que la Voyager 2 vaya a cruzar la Heliopausa -el punto en el que el viento solar se une al medio interestelar o al viento estelar procedente de otras estrellas y límite de la Heliosfera. Aunque sí fue lo que sucedió antes de que la Voyager 1 lo hiciera.

Pues bien,parece que la predicción ha sido cierta, ya que desde hoy y oficialmente, la Voyager 2 se ha convertido en el segundo objeto hecho por el ser humano que ha cruzado la heliosfera. O sea: la Voyager 2 ya es el segundo objeto interestelar en la historia de la Humanidad. Lo ha dicho la NASA en un comunicado histórico, y la sonda se encuentra ahora mismo a unos 18.000 millones de kilómetros de la Tierra. Lo más increíble es que después de 4 décadas, la Voyager 2 sigue comunicándose con los operadores de la Misión en la NASA, aunque los datos tardan una media de 16,5 horas en llegar desde la sonda hasta la Tierra incluso aunque se muevan a la velocidad de la Luz.

Aunque ambas Voyager hayan llegado al Espacio Interestelar, lo cierto es que técnicamente aún no han salido de nuestro Sistema Solar, ya que el límite de este se considera que está más allá de la Nube Oort, una nube esférica de objetos transneptunianos casi a un año luz del Sol, y aproximadamente a un cuarto de la distancia del sol a Próxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro sistema solar. ¿Qué verán en su recorrido ambas Voyager? ¿Se convertirá la Voyager 1 en la V'ger que presagiaba Star Trek: The Motion Picture?