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TURF - CARRERAS DE CABALLOS

De la Fuente: "Madrid tiene uno de los mejores hipódromos de Europa”

Álvaro Gutiérrez de la Fuente, presidente del hipódromo de La Zarzuela.

PEPE ANDRES

DIARIO AS

Álvaro Gutiérrez de la Fuente, presidente del Hipódromo de La Zarzuela, habla del encargo de SEPI para que desarrolle un plan estratégico de cinco años para la viabilidad del recinto.

Por su extensión y diversidad de temas, la entrevista a Álvaro Gutiérrez de la Fuente, presidente del Hipódromo de La Zarzuela, ha sido dividida en dos. En esta primera parte el presidente habla de sus primeros días al frente del recinto y aspectos deportivos. En la segunda aparte, que se publicará mañana, la conversación se centra en el modelo de negocio, en el apoyo o no de SEPI y SELAE, en las casas de apuestas, en el futuro del hipódromo...

Quinto presidente de Hipódromo de La Zarzuela S.A. Qué ofrece usted que no tuviesen o hiciesen los anteriores en el cargo: Rodulfo, Máñez, Casado, Faina Zurita...

Lo primero que ofrezco a diferencia de mis antecesores es que conozco el mundo de las carreras. Para los anteriores era un mundo nuevo. Conozco las dificultades del sector y conozco la historia de las carreras en España. Y, principalmente, porque soy una persona conocida por el sector antes de ser presidente

Véndanos el atractivo de HZ…

Es uno de los mejores hipódromos de Europa. A diferencia de la mayoría de los hipódromos del mundo se ha restaurado a su construcción original, de 1941, ha sido una rehabilitación tremendamente costosa. Hubiese sido más eficiente a nivel financiero tirarlo y construirlo de nuevo pero en este caso acertadamente se ha preservado su alto valor patrimonial histórico, con las famosas tribunas de Arniches y Domínguez y las cubiertas de Torroja. Además su enclave es incomparable con otros hipódromos de Europa.

¿Balance de sus primeros meses?

Me he encontrado una empresa con dificultades patrimoniales, que está en pérdidas desde la reapertura, esa es la realidad. Una empresa y un sector que nunca han estado dotados de las herramientas necesarias para desarrollarse ya que la apuesta externa nunca ha llegado a desarrollarse. Esas dificultades ya las conocía. En estos días he conocido al equipo y he podido reestructurar las áreas que creía que tenían déficit y he añadido a la dirección a dos personas: una en la dirección de carreras, que es Álvaro Urbano, muy conocido dentro del sector, y en el área comercial a Iván Maroto, con experiencia en eventos deportivo como la Champions League o el Madrid Open de Tenis.

"El streaming de las carreras españolas se distribuirá a 42 países y se podrá apostar desde esos países en contrapartida".

Álvaro Gutiérrez De la Fuente

Entre sus iniciativas está sacar el streaming a otros países.

La Asociación de Hipódromos, que es la que gestiona los derechos de las carreras españolas, está negociando un acuerdo con SIS (Sports Information Services), que es el mayor distribuidor de carreras e imágenes a nivel europeo para que nuestras carreras se distribuyan a 42 países y se pueda apostar sobre nuestras carreras en esos países en contrapartida.

¿Qué países?

Principalmente Reino Unido, Irlanda, Australia, países de Sudamérica... Hablamos de algo que no se había hecho hasta ahora.

MAS DEPORTE 2018De la Fuente, en las tribunas del hipódromo de La Zarzuela.

Como aficionado alguna crítica tendría a lo anteriormente hecho…

Todos han intentado hacer lo mejor. Recibo un hipódromo prácticamente terminado, que ha costado mucho sacar adelante, y unas carreras que se mantienen y cuyo mayor nivel competitivo de España está en Madrid.

Hereda un hipódromo casi terminado pero también que constantemente ha ido elevando sus pérdidas. ¿No le dice nada SEPI?

Heredo un hipódromo con unas dificultades patrimoniales y financieras enormes y con un reto superlativo porque cuando recibo la encomienda de SEPI, recibo como primer input la necesidad de buscar alternativas al modelo anterior, lo que me obliga a hacer cosas diferentes para la viabilidad del hipódromo.

¿Qué directrices le ha impuesto SEPI?

Lo primero, desarrollar un plan estratégico para cinco años en el que se planteara la viabilidad de la Sociedad y se estudiaran los diferentes los escenarios y alternativas posibles para el Hipódromo.

¿Hay más o menos posibilidad de ingresos sin LAE?

La aportación de Loterías ha ido disminuyendo desde 7 millones que ponía inicialmente, 2005, a los 5,5 que ponía antes de 2015 a los 3,6 que pone ahora. A día de hoy, 40.000 euros por jornada, es prácticamente lo mismo que genera sólo el hipódromo como margen de la apuesta interna.

Recientemente hemos visto cómo en Italia se cerró el hipódromo de Capannelle, en París, Maisons Laffitte, ¿teme por el cierre de La Zarzuela?

No, simplemente porque en esos casos sí había liberalización de apuestas y aquí el sector está subdesarrollado y no ha tenido posibilidad de crecer. La peor parte ya se ha pasado para el hipódromo de Madrid porque la inversión en instalaciones está hecha.

"Los peores años fueron 2015, 2016 y 2017, que había menos de 360 caballos de media. Ya va subiendo".

Álvaro Gutiérrez De la Fuente

¿Cuántos caballos hay ahora mismo en La Zarzuela?

Ahora tenemos 465 caballos.

Ha bajado mucho desde la reapertura…

Fue como consecuencia de la crisis. La crisis golpeó mucho porque, al final, tener caballos no deja de ser un hobby, y el retorno por caballo en aquel momento era muy bajo. Ahora ya estamos a niveles de 2013.

¿Cuándo se tocó suelo?

-Los peores años fueron 2015, 2016 y 2017, que había menos de 360 caballos de media. Ya va subiendo.

¿Han puesto en marcha alguna medida para la captación de propietarios?

Lo primero es desarrollar un programa especial para propietarios. Dentro del apartado comercial estamos desarrollando la atención al propietario y activar una serie de políticas para fidelizarlos y que estén a gusto en el hipódromo. Y para captarlos un proyecto interesante que hay es que la Asociación de Hipódromos va a desarrollar un marketing específico para captar propietarios ya sean en sindicatos, multipropiedad, etc… Además, yo siempre he dicho que la mejor iniciativa son los entrenadores, abrir la puerta a preparadores jóvenes que desarrollen su carrera y que ellos atraigan a nuevos propietarios.

Está muy de moda la figura de la mujer en el deporte, aquí le sacan ventaja a casi todos los demás porque desde hace décadas el turf es una competición mixta...

La igualdad a nivel de profesionales lleva años, no existe diferenciación, compiten a diario hombres y mujeres juntos, uno de los pocos deportes donde ocurre. La aportación de la mujer en las carreras de caballos es muy elevada y tienen un conocimiento del caballo igual o superior al del hombre. La mujer aporta y mucho, y hay que seguir apoyando para que así sea.

En breve habrá elecciones. Cada vez que ha habido cambio de Gobierno se ha cambiado al presidente de La Zarzuela. ¿Teme por su puesto si hay un nuevo cambio?

No lo pienso porque no soy una persona ligada a la política. Vengo de la empresa privada y no de la Administración y entiendo que mi elección como presidente iba más orientada hacia el conocimiento del sector que no a una decisión política. No trabajo pensando en eso.

¿Para cuándo está prevista la apertura del restaurante?

Es la guinda que le falta al hipódromo. Ese concurso actualmente publicado sale con la idea de tenerlo abierto a final de año,un restaurante como el hipódromo se merece. Es el proyecto más ilusionante que tenemos a nivel de infraestructuras de los que tenemos ahora mismo.

¿Y abrir el hipódromo de lunes a viernes para otro tipo de negocios?

Para eso hace falta que el Ayuntamiento nos apruebe el plan especial que lleva dos años en tramitación, para los usos especiales del hipódromo.

¿Qué espera de 2019?

Es una temporada que va a repartir en premios la mayor dotación desde la reapertura, una temporada muy atractiva a nivel deportivo, los grandes premios de junio serán en horario de tarde noche los sábados que espero sea muy atractivo para el visitante de Madrid y con alternativas de ocio para esas jornadas. Un hipódromo que es de los mejores de Europa.