La carrera de trineos que salvó de la epidemia a un pueblo
La carrera de trineos que salvó de la epidemia a un pueblo

EN BUSCA DEL SUERO

La carrera de trineos que salvó de la epidemia a un pueblo

En enero de 1925, el Doctor Curtis Welch mandó un telegrama al Servicio de Salud Pública, situado en Washington DC, solicitando asistencia urgente para controlar un brote de difteria en Nome, un pueblo al noroeste de Alaska. Las antitoxinas para frenar la infección se encontraban a más de 1.000 km de la aldea. Las autoridades locales comprendieron que el único medio de transporte disponible para conseguir el fármaco a tiempo era una posta de trineo tirado por perros. Mushers como Leonhard Seppala y sus huskies afrontaron el reto más peligroso para evitar la expansión de la enfermedad. Comenzaba la gran carrera de la misericordia.

Leonhard Seppala

Conocido como el ‘rey

del sendero’, fue un

legendario musher

(conductor de trineos)

y criador de perros

de origen noruego

que llegó a Alaska

en plena fiebre del oro.

Togo, el siberiano que encabezaba la expedición

Con 12 años de edad, el perro más leal de Seppala

lideró el trineo en las etapas más duras. Togo era

un cánido noruego inusualmente pequeño para su raza,

pero determinante en la montaña por su destreza.

Un pasado laureado

Gran resistencia

Gracias a su pelaje de doble

capa soportaba temperaturas

inferiores a los 40º bajo cero.

1915

1916

1917

Seppala y sus perros ganaron

tres ediciones de la “All Alaska

Sweepstakes”, legendaria carrera

de trineos de principios de siglo.

Capa 1

Capa 2

Piel

Comparativa entre perros de trineo

Fuertes almohadillas

Colocación de los perros en el trineo

Alaskan

Malamute

Siberian

Husky

Togo

(Seppala)**

Lobo

Togo

Fuertes

Veloces

Líder

Trineo

Intermedios

Peso

38 kg*

Peso

28 kg

Peso

22 kg

Huella

alargada

Huella

gruesa

Togo ocupaba la posición de líder en el tiro

*Peso medio en ejemplares macho.

**La FCI (Federación Cinológica Internacional) no incluye la raza Seppala Siberian como perro nórdico de trineo.

Un brote de difteria en una población incomunicada

Los contagios en Nome aumentaban y habían sufrido la pérdida

de varios niños. El transporte convencional estaba descartado.

Sólo había tres aviones en toda Alaska y eran de cabina

abierta. Las aguas congeladas impedían el tráfico marítimo.

El telegrama

El Doctor Curtis Welch

envió este mensaje

desde Nome alertando

de la situación a las

ciudades de Juneau

y Washington DC.

Viaje en tren

Las únicas 300.000 ampollas

de antitoxina disponibles

fueron transportadas en tren

desde Anchorage hasta Nenana.

Desde ese punto partiría la

carrera de trineos hacia Nome.

El gobernador recurre al criador del pueblo

Leonhard Seppala aceptó la arriesgada misión

de conseguir los primeros 9 kilos del fármaco

para frenar los contagios hasta la llegada

de más unidades. Su trineo inició

la marcha el 27 de enero.

Balance de niños enfermos en Nome el 24 de enero

4 Fallecidos

30 Diagnosticados

Leonhard Seppala

Conocido como el ‘rey

del sendero’, fue un

legendario musher

(conductor de trineos)

y criador de perros

de origen noruego

que llegó a Alaska

en plena fiebre del oro.

Togo, el siberiano que

encabezaba la expedición

Con 12 años de edad, el perro

más leal de Seppala lideró el

trineo en las etapas más duras.

Togo era un cánido noruego

inusualmente pequeño para

su raza, pero determinante

en la montaña por su destreza.

Un pasado laureado

1915

1916

1917

Seppala y sus perros ganaron

tres ediciones de la “All Alaska

Sweepstakes”, legendaria carrera

de trineos de principios de siglo.

Comparativa entre perros de trineo

Alaskan

Malamute

Siberian

Husky

Togo

(Seppala)**

Peso

38 kg*

Peso

28 kg

Peso

22 kg

*Peso medio en ejemplares macho.

**La FCI (Federación Cinológica Internacional)

no incluye la raza Seppala Siberian

como perro nórdico de trineo.

Los perros en el trineo

Fuertes

Veloces

Líder

Trineo

Intermedios

Togo ocupaba la posición de líder en el tiro

Un brote de difteria en una

población incomunicada

Los contagios en Nome aumentaban

y habían sufrido la pérdida de varios

niños. El transporte convencional

estaba descartado. Sólo había tres

aviones en toda Alaska y eran

de cabina abierta. Las aguas

congeladas impedían el tráfico

marítimo.

Viaje en tren

Las únicas 300.000 ampollas

de antitoxina disponibles

fueron transportadas en tren

desde Anchorage hasta Nenana.

Desde ese punto partiría la

carrera de trineos hacia Nome.

El gobernador recurre

al criador del pueblo

Leonhard Seppala aceptó la

arriesgada misión de conseguir

los primeros 9 kilos del fármaco

para frenar los contagios hasta

la llegada de más unidades. Su

trineo inició la marcha

el 27 de enero.

Balance de niños enfermos

en Nome el 24 de enero

4 Fallecidos - 30 Diagnosticados

Leonhard Seppala

Conocido como el ‘rey

del sendero’, fue un

legendario musher

(conductor de trineos)

y criador de perros

de origen noruego

que llegó a Alaska

en plena fiebre del oro.

Togo, el siberiano que encabezaba la expedición

Con 12 años de edad, el perro más leal de Seppala

lideró el trineo en las etapas más duras. Togo era

un cánido noruego inusualmente pequeño para su raza,

pero determinante en la montaña por su destreza.

Un pasado laureado

Gran resistencia

Gracias a su pelaje de doble

capa soportaba temperaturas

inferiores a los 40º bajo cero.

1915

1916

1917

Seppala y sus perros ganaron

tres ediciones de la “All Alaska

Sweepstakes”, legendaria carrera

de trineos de principios de siglo.

Capa 1

Capa 2

Piel

Comparativa entre perros de trineo

Fuertes almohadillas

Colocación de los perros en el trineo

Alaskan

Malamute

Siberian

Husky

Togo

(Seppala)**

Lobo

Togo

Fuertes

Veloces

Líder

Trineo

Intermedios

Peso

38 kg*

Peso

28 kg

Peso

22 kg

Huella

alargada

Togo ocupaba la posición de líder en el tiro

Huella

gruesa

*Peso medio en ejemplares macho.

**La FCI (Federación Cinológica Internacional) no incluye la raza Seppala Siberian como perro nórdico de trineo.

Un brote de difteria en una población incomunicada

Los contagios en Nome aumentaban y habían sufrido la pérdida

de varios niños. El transporte convencional estaba descartado.

Sólo había tres aviones en toda Alaska y eran de cabina

abierta. Las aguas congeladas impedían el tráfico marítimo.

El telegrama

El Doctor Curtis Welch

envió este mensaje

desde Nome alertando

de la situación a las

ciudades de Juneau

y Washington DC.

Viaje en tren

Las únicas 300.000 ampollas

de antitoxina disponibles

fueron transportadas en tren

desde Anchorage hasta Nenana.

Desde ese punto partiría la

carrera de trineos hacia Nome.

El gobernador recurre al criador del pueblo

Leonhard Seppala aceptó la arriesgada misión

de conseguir los primeros 9 kilos del fármaco

para frenar los contagios hasta la llegada

de más unidades. Su trineo inició

la marcha el 27 de enero.

Balance de niños enfermos en Nome el 24 de enero

4 Fallecidos

30 Diagnosticados

Los récords de la gran carrera del suero

En época veraniega se hubieran empleado

entre 25 y 30 días en recorrer en trineo la distancia

entre Nenama y Nome en un viaje de ida y vuelta.

La carrera del suero se completó en tan sólo

127 horas en pleno invierno.

La gran tormenta

Cuando Seppala

inició su aventura,

el temporal batió

el récord de frío

en Alaska superando

los 50 grados bajo cero.

20

mushers

5

días y medio

150

perros

1.085

kilómetros

A L A S K A

PENÍNSULA

SEWARD

Atajo por

Norton Sound

(Bahía helada)

Atajo por

Norton Sound

(Bahía helada)

Así fue

el peligroso

recorrido

17 mushers se fueron relevando

hasta encontrarse con Seppala

en Shaktoolik.

GOLOVIN

1

NOME

Origen

del brote

3

2

SHAKTOOLIK

NENAMA

NULATO

Inicio de

la carrera

de relevos

Seppala recibe

los fármacos

Inicio de

la carrera

de relevos

Escala intermedia

del recorrido

Escala intermedia

del recorrido

1

2

3

Durante 3 días sin descanso

el trineo de Seppala recorre

300 kilómetros. En el trayecto

los perros atajan por Norton

Sound atravesando 35 km

de mar congelado...

... A 1.000 km de allí,

comienza en Nenama la

carrera de relevos con las

ampollas envueltas en pieles

y selladas en un recipiente

de metal...

..Seppala piensa que aún

le quedan 180 km hasta

Nulato, pero el relevo 17

se encuentra con él

en Shaktoolik. Inicia el viaje

de vuelta hacia Golovin...

4

..El equipo de Seppala,

con Togo al frente, atraviesa

por segunda vez la bahía

de Norton Sound con fuertes

rachas de viento en contra

y un hielo traicionero.

ANCHORAGE

Trayecto de Seppala

Trayecto en

tren de los

medicamentos

hasta Nenama

Relevos mushers

Trayecto en tren

Témpanos de hielo

El suelo de la bahía

estaba fragmentado

y el trineo tuvo que

transitar sobre enormes

icebergs antes de llegar

a salvo a Bald Head.

Bald Head

Norton

Sound

4

Ungalik

Shaktoolik

Seppala salva su vida y pasa el relevo

Debido a su agotamiento y la debilidad de sus perros,

el musher se vio obligado a descansar en Golovin,

a 120 km de Nome. En ese punto esperaba el trineo

de Charlie Olsen, que transportó la antitoxina

como penúltimo relevo de la marcha.

 

La piel de reno

usada en abrigo

y botas aislaba

del frío al musher.

Durante la tormenta

se alcanzaron rachas

de viento de 110 km/h.

Hubo serio riesgo de

volcar el trineo.

Nunca tuve un perro

mejor que Togo

Leonhard Seppala

El símbolo de la carrera

A 30º bajo cero, el musher noruego Gunnar Kaasen y sus

13 huskies, con Balto como líder del grupo, atravesaron la calle principal

de Nome para entregar el suero antidiftérico al Doctor Welch. El final

de la carrera se produjo el 2 de febrero. Se salvaron cientos de vidas.

Distancia recorrida por los perros

guía de Seppala y Kaasen en la carrera del suero

420 kilómetros

Togo

160 kilómetros

La estatua de Balto

En 1925 una estatua fue

colocada en Central Park,

Nueva York, en recuerdo

a la «resistencia, fidelidad

e inteligencia» de los perros

de trineo de la carrera

de la misericordia.

Balto

Miguel Ángel Fernández

Gráfico

Fuente - National Geographic/The Cruelest Miles: The Heroic Story of Dogs and Men in a

Race Against an Epidemic/The Carrie M. McLain Memorial Museum/iditarod.com/fci.be/Elaboración propia.

El trayecto de 1085 kilómetros de la antitoxina llevó cinco días y medio. Seppala y sus perros cubrieron el tramo más largo y peligroso. Con sensaciones térmicas por debajo de los -65 grados, Seppala tuvo que servirse de los instintos de Togo cuando no podía ver por el viento, la espuma y la nieve profunda."El perro que hizo la mayor parte del trabajo fue Togo. Su viaje, plagado de tormentas de nieve, fue el más largo e incluyó una travesía a través del peligroso Norton Sound, donde salvó a su equipo y piloto en una valiente carrera a través de los témpanos de hielo", escribió el periodista Katy Steinmetz en Time. La épica de la historia alcanzó una expectación extraordinaria por la amplia difusión de los medios de comunicación. La radio permitió el seguimiento a distancia del fenómeno.

Los récords de la gran carrera del suero

En época veraniega se hubieran empleado

entre 25 y 30 días en recorrer en trineo la distancia

entre Nenama y Nome en un viaje de ida y vuelta.

La carrera del suero se completó en tan sólo

127 horas en pleno invierno.

La gran tormenta

Cuando Seppala

inició su aventura,

el temporal batió

el récord de frío

en Alaska superando

los 50 grados bajo cero.

20

mushers

5

días y medio

150

perros

1.085

kilómetros

A L A S K A

PENÍNSULA

SEWARD

Atajo por

Norton Sound

(Bahía helada)

Atajo por

Norton Sound

(Bahía helada)

Así fue

el peligroso

recorrido

17 mushers se fueron relevando

hasta encontrarse con Seppala

en Shaktoolik.

GOLOVIN

1

NOME

Origen

del brote

3

2

SHAKTOOLIK

NENAMA

NULATO

Inicio de

la carrera

de relevos

Seppala recibe

los fármacos

Inicio de

la carrera

de relevos

Escala intermedia

del recorrido

Escala intermedia

del recorrido

1

2

3

... A 1.000 km de allí,

comienza en Nenama la

carrera de relevos con las

ampollas envueltas en piel

y selladas en un recipiente

de metal...

..Seppala piensa que aún

le quedan 180 km hasta

Nulato, pero el relevo 17

se encuentra con él

en Shaktoolik. Inicia el viaje

de vuelta hacia Golovin...

Durante 3 días sin descanso

el trineo de Seppala recorre

300 kilómetros. En la ruta

los perros atajan por Norton

Sound atravesando 35 km

de mar congelado...

4

..El equipo de Seppala,

con Togo al frente, atraviesa

por segunda vez la bahía

de Norton Sound con fuertes

rachas de viento en contra

y un hielo traicionero.

ANCHORAGE

Trayecto de Seppala

Trayecto en

tren de los

medicamentos

hasta Nenama

Relevos mushers

Trayecto en tren

Témpanos de hielo

El suelo de la bahía

estaba fragmentado

y el trineo tuvo que

transitar sobre enormes

icebergs antes de llegar

a salvo a Bald Head.

Bald Head

Norton

Sound

4

Ungalik

Shaktoolik

Seppala salva su vida y pasa el relevo

Debido a su agotamiento y la debilidad de sus perros,

el musher se vio obligado a descansar en Golovin,

a 120 km de Nome. En ese punto esperaba el trineo

de Charlie Olsen, que transportó la antitoxina

como penúltimo relevo de la marcha.

 

La piel de reno

usada en abrigo

y botas aislaba

del frío al musher.

Durante la tormenta

se alcanzaron rachas

de viento de 110 km/h.

Hubo serio riesgo de

volcar el trineo.

Nunca tuve un perro

mejor que Togo

Leonhard Seppala

El símbolo de la carrera

A 30º bajo cero, el musher noruego Gunnar Kaasen y sus

13 huskies, con Balto como líder del grupo, atravesaron la calle principal

de Nome para entregar el suero antidiftérico al Doctor Welch. El final

de la carrera se produjo el 2 de febrero. Se salvaron cientos de vidas.

Distancia recorrida por los perros

guía de Seppala y Kaasen en la carrera del suero

420 kilómetros

Togo

160 kilómetros

La estatua de Balto

En 1925 una estatua fue

colocada en Central Park,

Nueva York, en recuerdo

a la «resistencia, fidelidad

e inteligencia» de los perros

de trineo de la carrera

de la misericordia.

Balto

Miguel Ángel Fernández

Gráfico

Fuente - National Geographic/The Cruelest Miles: The Heroic Story of Dogs and Men in a

Race Against an Epidemic/The Carrie M. McLain Memorial Museum/iditarod.com/fci.be/Elaboración propia.

Los récords de la gran

carrera del suero

En época veraniega se hubieran empleado

entre 25 y 30 días en recorrer en trineo

la distancia entre Nenama y Nome

en un viaje de ida y vuelta. La carrera

del suero se completó en tan sólo

127 horas en pleno invierno.

20

mushers

5

días y medio

1.085

kilómetros

150

perros

1.085

kilómetros

Así fue el peligroso recorrido

Trayecto de Seppala

1

NOME

Relevos mushers

Origen

del brote

Trayecto en tren

GOLOVIN

1

Durante 3 días sin descanso

el trineo de Seppala recorre

300 kilómetros. En la ruta

los perros atajan por Norton

Sound atravesando 35 km

de mar congelado...

Atajo

3

SHAKTOOLIK

2

Seppala recibe

los fármacos

... A 1.000 km de allí,

comienza en Nenama la

carrera de relevos con las

ampollas envueltas en piel

y selladas en un recipiente

de metal...

3

..Seppala piensa que aún

le quedan 180 km hasta

Nulato, pero el relevo 17

se encuentra con él

en Shaktoolik. Inicia el viaje

de vuelta hacia Golovin...

17 mushers se fueron relevando

hasta encontrarse con Seppala

en Shaktoolik.

2

NENAMA

Inicio de

la carrera

de relevos

4

..El equipo de Seppala,

con Togo al frente, atraviesa

por segunda vez la bahía

de Norton Sound con fuertes

rachas de viento en contra

y un hielo traicionero.

Bald Head

Norton

Sound

4

Ungalik

Shaktoolik

Seppala salva su vida

y pasa el relevo

Debido a su agotamiento

y la debilidad de sus perros,

el musher se vio obligado a

descansar en Golovin, a 120 km

de Nome. En ese punto esperaba

el trineo de Charlie Olsen, que

transportó la antitoxina

como penúltimo relevo

de la marcha.

Durante la tormenta

se alcanzaron rachas

de viento de 110 km/h.

Hubo serio riesgo de

volcar el trineo.

El símbolo de la carrera

A 30º bajo cero el musher noruego

Gunnar Kaasen y sus 13 huskies

con Balto como líder del grupo,

atravesaron la calle principal

de Nome para entregar el suero

antidiftérico al Doctor Welch.

El final de la carrera se produjo

el 2 de febrero. Se salvaron

cientos de vidas.

La estatua de Balto

En 1925 una estatua fue

colocada en Central Park,

Nueva York, en recuerdo

a la «resistencia, fidelidad

e inteligencia» de los perros

de trineo de la carrera

de la misericordia.

Miguel Ángel Fernández

Gráfico

Fuente - National Geographic/The Cruelest Miles:

The Heroic Story of Dogs and Men in a

Race Against an Epidemic/The Carrie M. McLain

Memorial Museum/iditarod.com

/fci.be/Elaboración propia.

Los récords de la gran carrera del suero

En época veraniega se hubieran empleado

entre 25 y 30 días en recorrer en trineo la distancia

entre Nenama y Nome en un viaje de ida y vuelta.

La carrera del suero se completó en tan sólo

127 horas en pleno invierno.

La gran tormenta

Cuando Seppala

inició su aventura,

el temporal batió

el récord de frío

en Alaska superando

los 50 grados bajo cero.

20

mushers

5

días y medio

150

perros

1.085

kilómetros

A L A S K A

PENÍNSULA

SEWARD

Atajo por

Norton Sound

(Bahía helada)

Atajo por

Norton Sound

(Bahía helada)

Así fue

el peligroso

recorrido

17 mushers se fueron relevando

hasta encontrarse con Seppala

en Shaktoolik.

GOLOVIN

1

NOME

Origen

del brote

3

2

SHAKTOOLIK

NENAMA

NULATO

Inicio de

la carrera

de relevos

Seppala recibe

los fármacos

Inicio de

la carrera

de relevos

Escala intermedia

del recorrido

Escala intermedia

del recorrido

1

2

3

Durante 3 días sin descanso

el trineo de Seppala recorre

300 kilómetros. En el trayecto

los perros atajan por Norton

Sound atravesando 35 km

de mar congelado...

... A 1.000 km de allí,

comienza en Nenama la

carrera de relevos con las

ampollas envueltas en pieles

y selladas en un recipiente

de metal...

..Seppala piensa que aún

le quedan 180 km hasta

Nulato, pero el relevo 17

se encuentra con él

en Shaktoolik. Inicia el viaje

de vuelta hacia Golovin...

4

..El equipo de Seppala,

con Togo al frente, atraviesa

por segunda vez la bahía

de Norton Sound con fuertes

rachas de viento en contra

y un hielo traicionero.

ANCHORAGE

Trayecto de Seppala

Trayecto en

tren de los

medicamentos

hasta Nenama

Relevos mushers

Trayecto en tren

Témpanos de hielo

El suelo de la bahía

estaba fragmentado

y el trineo tuvo que

transitar sobre enormes

icebergs antes de llegar

a salvo a Bald Head.

Bald Head

Norton

Sound

4

Ungalik

Shaktoolik

Seppala salva su vida y pasa el relevo

Debido a su agotamiento y la debilidad de sus perros,

el musher se vio obligado a descansar en Golovin,

a 120 km de Nome. En ese punto esperaba el trineo

de Charlie Olsen, que transportó la antitoxina

como penúltimo relevo de la marcha.

 

La piel de reno

usada en abrigo

y botas aislaba

del frío al musher.

Durante la tormenta

se alcanzaron rachas

de viento de 110 km/h.

Hubo serio riesgo de

volcar el trineo.

Nunca tuve un perro

mejor que Togo

Leonhard Seppala

El símbolo de la carrera

A 30º bajo cero, el musher noruego Gunnar Kaasen y sus

13 huskies, con Balto como líder del grupo, atravesaron la calle principal

de Nome para entregar el suero antidiftérico al Doctor Welch. El final

de la carrera se produjo el 2 de febrero. Se salvaron cientos de vidas.

Distancia recorrida por los perros

guía de Seppala y Kaasen en la carrera del suero

420 kilómetros

Togo

160 kilómetros

La estatua de Balto

En 1925 una estatua fue

colocada en Central Park,

Nueva York, en recuerdo

a la «resistencia, fidelidad

e inteligencia» de los perros

de trineo de la carrera

de la misericordia.

Balto

Miguel Ángel Fernández

Gráfico

Fuente - National Geographic/The Cruelest Miles: The Heroic Story of Dogs and Men in a

Race Against an Epidemic/The Carrie M. McLain Memorial Museum/iditarod.com/fci.be/Elaboración propia.

Aunque la fama se la llevaron el perro Balto y su musher Kaasen, protagonistas del último relevo, Seppala y Togo fueron los verdaderos artífices de una hazaña que traspasó las fronteras del tiempo. Hoy son considerados como los héroes olvidados, pese a que, en diciembre de 2019, Walt Disney estrenó la película 'Togo' con Willem Dafoe en el papel de Leonhard Seppala. La carrera anual de trineos con perros de Iditarod homenajea la gesta desde 1973 y es hoy el evento deportivo más popular en Alaska. Siete años después de la carrera del suero, Leonhard Seppala participó en los Juegos de Invierno de Lake Placid 1932 y ganó una medalla de Plata. Pero ningún reconocimiento es comparable con el milagro que permitió salvar cientos de vidas en Nome.

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