MUTUA MADRID OPEN

Badosa, primera española que llega a semifinales en Madrid

Paula venció con autoridad y en dos sets a Belinda Bencic, a la que ya había ganado en abril, y se enfrentará a Barty, que derrotó a Kvitova.

Madrid
Badosa, primera española que llega a semifinales en Madrid
CHEMA DIAZ DIARIO AS

Paula Badosa probó este martes literalmente la tierra de la pista Arantxa Sánchez Vicario. Y no fue por una caída, sino porque la besó para celebrar que acababa de ganar a Belinda Bencic por segunda vez en un mes para hacer historia en el Mutua Madrid Open al convertirse en la primera española que alcanza las semifinales del torneo femenino, que arrancó en 2009. Arrodillada, trató de asumir que acababa de lograr uno de los mayores éxitos de su carrera, quizá el mayor por la categoría del torneo, mientras se quitaba la arcilla de la boca. Con otra demostración de fuerza y determinación sometió de nuevo a la suiza (6-4 y 7-5 en 1h:49), número 11 del mundo y octava favorita.

"Me toca recuperar y mañana os espero a todos en semifinales", dijo, emocionada, tras su victoria. Su rival para un partido que se disputará este jueves no antes de las 13:00, será de aúpa: Ashleigh Barty, número uno, que derrotó a Petra Kvitova, tres veces campeona del WTA 1.000 madrileño, por 6-1, 3-6 y 6-3. La australiana encadena 15 victorias en polvo de ladrillo. De momento, el éxito lleva a Badosa directamente y por primera vez al top-50 del ranking, provisionalmente al puesto 42, el mejor de su carrera. Eso nadie se lo podrá quitar, al menos esta semana.

Madrid nunca fue una plaza demasiado propicia para las españolas. Los mejores resultados los habían obtenido Anabel Medina al llegar a cuartos en 2013 (derrota ante Serena Williams) y Carla Suárez, que jugó en esa misma ronda en 2015 (contra Serena) y 2018 (ante Caroline García). Garbiñe Muguruza nunca ha pasado de octavos, la mejor actuación que completó en 2018 (frente a Daria Kasatikina). Paula las ha superado a todas de forma inopinada, cuando quizá nadie lo esperaba pese a que viene jugando muy bien desde hace bastante tiempo y atesora dos virtudes que le dan alas, saca bien y tiene golpes ganadores, sobre todo con el drive.

Así pudo con Bencic, una jugadora casi de su misma edad (24 por los 23 de Badosa), que no encontró la forma de desbordarla con la frecuencia necesaria en unas condiciones difíciles por el molesto sol y sombra que afectó a la pista durante la mayor parte del partido. La española sólo acumuló 14 errores no forzados por los 29 de la helvética, que se vio por detrás muy pronto en los dos sets y siempre fue a remolque. Paula supo, además, reaccionar en los momentos de presión de Bencic y recuperar el terreno ganado. Estuvo enorme, en comunión con un público al que se ha metido en el bolsillo.

Pavlyuchenkova frena a Muchova

Anastasia Pavlyuchenkova, número 41 del mundo, frenó la impecable trayectoria en el torneo de la checa Karolina Muchova, que venía de eliminar a Naomi Osaka y a Maria Sakkari, dos de las 6 top-20 a las que ha ganado este año. La rusa fue mejor en un partido que se resolvió en dos desempates (7-6 (4) y 7-6 (2)) y en el que aprovechó el cansancio de su rival, que termino de jugar el martes al filo de la medianoche. No había hecho mal torneo tampoco Pavlyuchenkova, que apeó a Madison Keys, Karolina Pliskova y Jennifer Brady. En semifinales, ronda que no había alcanzado nunca en Madrid, se enfrentará a la bielorrusa Aryna Sabalenka, que sigue imparable y ayer pasó con victoria ante la belga Elise Mertens, que tuvo que retirarse por lesión cuando caía por un claro 6-1 y 4-0.

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