Buena racha del Real Madrid en sus visitas a Italia

Racha del Madrid. El Real Madrid es, junto con el Barcelona, el equipo con más participaciones (26) en la historia de la Liga de Campeones y lleva 25 presencias consecutivas (no falla desde la temporada 1996-97). Es también el equipo con más partidos (279), con más victorias (165) y con más goles anotados (586). En el caso del Inter, este será su decimoquinto concurso en la Champions (es el cuarto consecutivo). El primer objetivo del conjunto italiano será superar la primera fase, algo que no logra desde la campaña 2011-12 (ha sido eliminado en la fase de grupos en los años 2018, 2019 y 2020).

Derrota inicial. Ningún equipo que haya empezado una edición de la Champions League con derrota ha logrado el título al final de la temporada. De los 29 campeones, 22 empezaron con victoria y siete lo hicieron con un empate. Sí hubo tres subcampeones que iniciaron el torneo perdiendo: Milan (1994-95), Bayern (1998-99) y Tottenham (2018-19). El Real Madrid ha acumulado 17 victorias, dos empates y seis derrotas en su primer partido de la Liga de Campeones (5-2-4 cuando empezó fuera de casa), mientras que el Inter ha sumado cinco triunfos, cinco tablas y cuatro partidos perdidos en sus estrenos (2-3-1 cuando empezó en casa). El único equipo que le ha ganado al Inter en Milán en la primera jornada de la fase de grupos es el Trabzonspor turco (0-1 en 2011).

Fin del gafe. San Siro (o Giuseppe Meazza) era el estadio del mundo en el que más partidos oficiales (15) había jugado el Madrid sin lograr ganar jamás, hasta que el año pasado acabó con la maldición venciendo por dos a cero (con goles de Hazard y Achraf en propia puerta). El balance del conjunto blanco en partidos oficiales en la ciudad de Milán es de una victoria, cinco empates, diez derrotas, once goles a favor y 28 en contra...

Benzema, que lleva 71 goles en la Champions, en el partido ante el Inter el curso pasado en Valdebebas.

Racha en Italia. El Real Madrid ha ganado sus últimos seis partidos visitando a rivales italianos (0-2 a la Roma en 2016, 1-3 al Nápoles en 2017, 0-3 a la Juventus en 2018, 0-2 a la Roma en 2018, 0-2 al Inter en 2020 y 0-1 al Atalanta en 2021). Antes de esta fantástica racha de triunfos seguidos en suelo transalpino, el conjunto blanco había acumulado, entre los años 1956 y 2015, cuatro victorias, ocho empates y 18 derrotas en 30 partidos oficiales en Italia contra rivales de aquel país.

Mismo grupo. Real Madrid, Inter y Shakhtar han coincidido en el mismo grupo en dos ediciones consecutivas de la Champions League (2020-21 y 2021-22). Sólo hay un precedente: Bayern, Manchester City y CSKA Moscú compartieron grupo en 2013 y en 2014. Desde que la fase de grupos de la Liga de Campeones la disputan 32 equipos, sólo un club procedente del Grupo D ha logrado el título (el Barcelona en la temporada 2010-11). El otro grupo con un único futuro campeón es el G (Milan, 2002-03).

Jugadores españoles. 967 jugadores de 74 nacionalidades diferentes han sido inscritos oficialmente para disputar la fase de grupos de la Champions League 2021-22. Los países que aportan más jugadores son España (122), Brasil (69), Francia (67), Ucrania (66), Portugal (61), Alemania (58), Italia (55), Holanda (53), Suiza (41) e Inglaterra (40). Entre los 19 que aportan un solo jugador están, entre otros, Andorra, Angola, Burkina Faso, Cabo Verde, Costa Rica, Ecuador, Guinea-Bisáu, República Centroafricana, Surinam y Trinidad y Togo.

Inscripciones. Los clubes que han inscrito a más jugadores son el Shakhtar (49), el Ajax (48), el Real Madrid (40), el Young Boys (40), el Atlético de Madrid (38), la Juventus (38) y el Benfica (38). Los que menos han inscrito son el Manchester City (22), el Sheriff (22), el Sporting (23), el Lille (23), el Leipzig (24), el Liverpool (24) y el Inter (24). El jugador más joven es el francés El Chadaille Bitshiabu (PSG, 16 años y 121 días), mientras que el más veterano es el Zlatan Ibrahimovic (Milan, 39 años y 346 días).

Experiencia. 25 de los 40 futbolistas inscritos por el Madrid han jugado ya algún partido en la Liga de Campeones, cifra que sólo igualan las plantillas del Borussia Dortmund y del United. En el caso del Inter, 21 de sus 24 jugadores tienen experiencia previa en la competición (todos menos Alex Cordaz, Ionut Radu y Federico Dimarco). Las plantillas con menos futbolistas con algún partido disputado anteriormente en el torneo son las del Sheriff (cero), Malmö (siete), Sporting (siete) y Wolfsburgo (siete).

Campeones. Entre los 967 jugadores que van a disputar esta edición de la máxima competición continental hay 89 que ya saben lo que es levantar la Orejona (15 son del Real Madrid y sólo uno del Inter, Perisic). Mención especial para Cristiano Ronaldo quien, en su vuelta a Mánchester, intentará igualar el legendario récord de Paco Gento (ganador de seis Copas de Europa).

Partidos. Entre todos los jugadores del Real Madrid suman 1.152 partidos (130 de Benzema) y 173 goles en la Liga de Campeones (71 de Benzema). Entre los del Inter acumulan 476 encuentros (76 de Arturo Vidal) y 77 tantos (22 de Dzeko). Benzema es el cuarto máximo anotador en la historia de la UEFA Champions (empatado con Raúl), sólo por detrás de Cristiano Ronaldo (135), Lionel Messi (120) y Robert Lewandowski (73).