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Nadal-Federer: capítulo 39

Hace 17 meses que Rafa Nadal y Roger Federer no se miden en una pista de tenis. Fue en la final de Shanghái de 2017, aquel año en que ambos resucitaron de las tinieblas para jugarse el primer título de Grand Slam de la temporada y para volver a pujar por el número uno. Aquel curso se repartieron los cuatro grandes: Australia y Wimbledon, para Federer, y Roland Garros y US Open, para Nadal. Pero de las cuatro veces que se enfrentaron, tres en finales, las cuatro victorias fueron para el suizo, siempre sobre superficie dura. Aun así, el cara a cara sigue nítidamente a favor de Rafa, que domina al suizo por 23-15. No es el duelo más disputado de la historia, ahí se lleva el trofeo el Nadal-Djokovic, pero sí es el partido que más ha hecho vibrar a los aficionados: su majestad Federer contra el irreverente Nadal.

Al año siguiente, el panorama cambió para ambos. Después de su triunfo en Australia, a Federer se le comenzaron a atragantar los partidos largos. La edad limita. Nadal, por su parte, sufrió un calvario en ese 2018: sólo pudo disputar nueve torneos, con dos retiradas, en los que mostró una gran efectividad porque ganó cinco, entre ellos su Roland Garros. Si sumamos todo el tiempo que ha estado de baja en sus 16 campañas en activo, Rafa lleva más de tres años parado. Ese fantasma de las lesiones volvió a aparecer ayer en Indian Wells 2019. La merma física no le impidió tumbar al rocoso Khachanov, en algunos momentos 'a la pata coja', por lo que hoy tendremos en semifinales un nuevo Nadal-Federer, capítulo 39. Ya había ganas, muchas ganas. Pero esa maltrecha rodilla nos ha enfriado el ánimo.

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