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iPhone 12, más caro de fabricar que el iPhone 11: Cuánto valen sus componentes

La firma Counterpoint rastrea cuánto vale fabricar un iPhone 12 en base a sus piezas, menos de 450 dólares.

iPhone 12, más caro de fabricar que el iPhone 11: Cuánto valen sus componentes

El precio de fabricar un dispositivo es siempre diferente del precio que tiene a la venta para el cliente final. Por regla general, si fabricar un smartphone te sale por 300 euros, intentas venderlo a 400 - 600 para sacar beneficio, ya que si el precio de venta es mayor que el de fabricación, le pierdes dinero -por ejemplo Sony con su PlayStation 3, que de salida tenía un precio de fabricación mayor que el de venta al público.

Coste de los Materiales

El ‘Bills of Materials’ (BoM) o Coste de los Materiales es es el valor de las materias primas y otros materiales menos importantes, que se usan en el proceso de producción de un objeto. De esta forma, los materiales pueden clasificarse como directos (materia prima) o indirectos (restantes materias utilizados).

El costo de los materiales utilizados se calcula multiplicando la cantidad usada por el precio específico de cada material. Mediante este método, los diversos precios de compra se suman y esta suma se divide por la cantidad total de compras para determinar el costo promedio por unidad.

Cuánto vale hacer un iPhone 12

Si entras en la web de Apple, el iPhone 12 te vale oficialmente 909 euros, pero ¿cuánto cuesta realmente fabricarlo? La firma de análisis de mercado con base en Asia, Counterpoint Research, se ha hecho esta misma pregunta. Y también si fabricar un iPhone 12 sale más caro que otros terminales Apple anteriores. El resultado de esa investigación es el siguiente:

De acuerdo con el informe de Counterpoint, “producir un smartphone iPhone 12 mmWave de 128GB le costará a Apple hasta 431 dólares (352 euros), un 26% más que el iPhone 11”, según el último análisis de la lista de materiales y componentes hecho por la firma de analistas. A pesar del ahorro de más de 27 dólares (22€) debido al diseño simplificado de RF, “el costo de la lista de materiales del modelo de menos de 6 GHz para los mercados extranjeros todavía aumentó en un 18%”.

El costo de los materiales mezclados para el iPhone 12 con flash NAND de 128GB es de casi 415$ (339€), lo que supone un incremento del 21% sobre su predecesor. El procesador de aplicaciones, la banda base de 5G, la pantalla y los componentes RF del 5G “representan las principales áreas del aumento de costes”.

Las mejoras del A14 Bionic

La nueva generación de procesadores móviles de Apple, el A14 Bionic, contiene la friolera de 11.800 millones de transistores, un 39% más que los 8.500 millones del A13. Esto proporciona una gran mejora de rendimiento en aspectos del terminal como la CPU, la GPU y el motor neuronal. Pero dado el coste mucho más elevado de sus materiales - el usar componentes 5nm sale por casi el doble que los de 7nm-, se estima que “sólo el procesador de la aplicación introduce un incremento de costes de más de 17$ (13,8€)”.

“Nuestro análisis también sugiere que los componentes de diseño propio de Apple, incluidos el A14, el PMIC, el audio y el chip UWB, suponen más del 16,7% del coste total del BoM, o coste de los materiales.

El regreso de Qualcomm

El último lanzamiento de Apple en móviles trae también de regreso en los aspectos técnicos de la firma Qualcomm, cuyos chipsets imperan en el mercado de móviles Android de todas las gamas. Además de la banda base SDX55M 5G, Qualcomm también proporciona los transceptores emparejados y los componentes discretos de RF para las versiones sub-6GHz y mmWave.

Para el iPhone 12, “Qualcomm será el segundo mayor proveedor de componentes electrónicos después de Samsung Electronics”, que traemos a colación también precisamente por un detalle: la pantalla.

Paneles OLED Samsung para el iPhone

Apple ha actualizado la pantalla de sus modelos base a OLED, que soporta un alto rango dinámico y un mayor pico de brillo. Desde la perspectiva de los costos, el cambio de LCD a OLED en el iPhone 12 es un gran salto que resulta en un aumento de costo de más de 23$ (18,7€).

El iPhone 12 ha sido equipado con más componentes de RF para soportar el espectro relacionado con los 5G. El informe de Counterpoint muestra que el aumento del coste combinado del subsistema de RF es de “alrededor de 19$” (15,5€). Además de Qualcomm, otros importantes proveedores de contenido son Skyworks, MURATA y Avago.

Por tanto, Apple ha logrado diversificar sus fuentes de suministro. Para el iPhone 12, los pedidos de memoria se dividen entre los líderes de la industria, con Samsung y KIOXIA (Toshiba) suministrando NAND flash, y SK Hynix y Micron suministrando LPDDR4X. Las participaciones en el contenido de las cámaras las ganan en gran medida Sony, LG Innotek y Sharp. NXP y Broadcom continúan proporcionando soluciones para la conexión inalámbrica y el control de pantalla/toque.

Cirrus Logic, Goertek, Knowles y AAC dominan el diseño de audio. TI y ST son los principales proveedores de energía y de gestión de la batería IC. Apple también ha ampliado su cooperación con ASE/USI, aprovechando la tecnología de embalaje SiP (System in Package) de esta última para miniaturizar el diseño.

Solo Materiales

Tras examinar el análisis de Counterpoint, hay que reseñar una cosa: El precio de 431$ por fabricar un iPhone 12 que plantea el informe se ciñe estrictamente al coste de los materiales, y no incluye el resto de costes de procesos como el ensamblaje, el empaquetado, la distribución o los gastos de marketing, ni tampoco los costes en I+D (Investigación y Desarrollo) de Apple.

Por tanto, a esos 431$ por unidad de iPhone 12 hay que añadirles más costes que se desconocen, pero sin duda es curioso comprobar cómo Apple se está gastando cada vez más en fabricar sus terminales.

En resumen:

  • El costo de los materiales mezclados para el iPhone 12 con flash NAND de 128GB es de casi 415 dólares, un aumento del 21% con respecto al iPhone 11.
  • En el iPhone 12, los componentes de diseño propio de Apple, incluyendo el biónico A14, el PMIC, el audio y el chip UWB, representan más del 16,7% del costo total del BoM.
  • El cambio de LCD a OLED en el iPhone 12 es un gran salto, que resulta en un aumento de más de 23 dólares en el costo.
  • El aumento de los costos también se debe a los componentes relacionados con el 5G, con componentes como el módem 5G, el transceptor y el sistema frontal de RF que contribuyen en conjunto a un aumento de 34 dólares.