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Los termómetros ‘pistola’ no te matan neuronas al tomarte la temperatura

Un mensaje que lleva semanas por WhatsApp y otras redes asegura que esta clase de termómetros provoca daños neurológicos.

Los termómetros ‘pistola’ no te matan neuronas al tomarte la temperatura

Los termómetros pistola para medir la temperatura corporal en un instante se han convertido en uno de los iconos propios de la imaginería visual de la COVID-19. Los hemos visto en las imágenes que nos han llegado de China desde que empezó la pandemia. E incluso puede que hayan medido la temperatura con uno de estos si has volado en avión en los últimos meses.

Pero desde hace unas semanas, más o menos mediados de junio, un mensaje se ha hecho viral por redes -uno de tantos-, un mensaje que asegura que los termómetros infrarrojos pueden producir daños neurológicos y “matar neuronas”. Se sabe que estos dispositivos son receptores, no emisores de energía, por lo que, ¿qué hay de cierto en ello?

Los termómetros pistola causan daños en el cerebro

Compartido miles de veces por redes como Facebook, Twitter, WhatsApp o YouTube bien en forma de texto, meme o audio, el mensaje viralizado en redes asegura que estos dispositivos implican un riesgo para la salud:

El mensaje que se ha hecho viral sobre los termómetros tipo pistola

“Todas las personas que están en los supermercados y en las tiendas no les dan información de lo que hace esa pistolita. No se siente, como cuando vas con el médico y te hacen rayos X, no se siente, pero se está almacenando. Yo me pregunto, cuántas veces en la semana vas al súper y te están radiando precisamente en la cabeza. Hoy te matan 1000 neuronas, mañana otras 1000, pasado mañana otras 1000 y eso a la larga trae un sinnúmero de alteraciones con tu sistema nervioso central que controla tus automatismos y nunca vas a saber que fue por esa lamparita”, dice el mensaje, emitido por alguien que se presenta como “Dr. José Mena”.

Además, recomienda pedir que el dispositivo no sea usado sobre la cabeza, sino en el brazo. “La temperatura se la puede medir hasta en el dedo gordo del pie, no tiene que ser en la cabeza”.

La AFP, agencia de información global de noticias, ha querido contrastar la verdad en estas suposiciones sobre el popular aparato de medición, empezando por el supuesto médico que carga contra el termómetro. Según leemos en su división de Buenos Aires, una búsqueda en YouTube de la etiqueta “#EnLaCabezaNo” que acompaña algunas de las publicaciones sobre los termómetros, les permitió dar con otro video, de 2019, titulado “capacitación doctor JOSE MENA”, en el que habla un hombre que parece tener la misma voz.

Una nueva búsqueda de este nombre, esta vez en Google, permitió llegar a un video, también del año pasado, en el que se presenta como “José Mena Abud”. Una búsqueda de ese nombre en el Registro Nacional de Profesionistas de México “permitió confirmar que esta persona se encuentra registrada como cirujano dentista desde 1977”.

No emiten energía, la reciben

Pero vamos a centrarnos en el aparato, ¿es verdad que provoca un daño así? Para ello debería irradiar algún tipo de ondas, y de acuerdo a este manual de usuario de un fabricante, los termómetros digitales con forma de pistola “funcionan con un sensor infrarrojo que mide la temperatura corporal y no emiten energía”. Es decir, contrario a lo que asegura el mensaje viral, “no irradian, sino que son receptores de señales externas”.

Esta medición luego se transforma en una señal eléctrica que finalmente se refleja en la pantalla digital, indicando la temperatura de la persona. Algunos de ellos tienen una pequeña luz, que funciona de forma indicativa para saber en qué sector de la frente del usuario apuntar.

La FDA, agencia federal que regula los medicamentos en Estados Unidos, indica en su sitio web que el uso de este tipo de termómetros permite “reducir el riesgo de contaminación cruzada y minimizar la propagación de enfermedades”, añadiendo que son fáciles de utilizar, limpiar y desinfectar. Entre las instrucciones generales de uso, no mencionan el riesgo de daño neurológico ni de otro tipo.

Opinión de varios expertos

El sensor [del termómetro] lo que hace es solamente medir radiación electromagnética [emitida por el usuario], no produce”, explica Antonio Estay, académico de la Universidad de Chile en el Departamento de Tecnología Médica.

Federico Preve, médico neurólogo y miembro del comité ejecutivo del Sindicato Médico del Uruguay, se sorprendió al leer el mensaje viral, terciando directamente sobre el dispositivo que “Hasta donde tengo conocimiento, no hay ninguna investigación que demuestre que este tipo de dispositivos de recepción de infrarrojos genere daños ni neurológicos ni en ningún otro tejido del cuerpo humano. Son dispositivos seguros y es lo que se recomienda utilizar en este contexto de pandemia, para evitar el contacto y reducir así el riesgo de contagio”.

María Vaccarezza, neuróloga infantil del Hospital Italiano de Buenos Aires, coincide con el anterior experto, señalando que “Es la primera vez que escucho esto. [De haber riesgos] los neurólogos lo sabríamos”, agregó y detalló que estos dispositivos se utilizan desde hace tiempo en aeropuertos para detectar distintas patologías: “No hay ninguna investigación [que advierta sobre efectos adversos de estos termómetros]. Hay que mirar siempre los artículos médicos para estas cuestiones, no guiarse por rumores que circulan”.

No, no te va a provocar un daño cerebral

En resumen, no hay ninguna evidencia ni literatura científica sobre los supuestos daños neurológicos de los termómetros infrarrojos mencionados en la publicación viral, de acuerdo a los expertos consultados. Además, como ya verificó AFP Factual, estos dispositivos funcionan con un sensor infrarrojo que detecta la temperatura corporal; son receptores, no emiten energía, por lo que no debes preocuparte si te ‘apuntan’ con uno para saber tu temperatura corporal.