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UFC

Ilia Topuria: así se construye un futuro campeón de la UFC

Ilia Topuria es uno de los peleadores con mayor proyección de las Artes Marciales Mixtas. El hispanogeorgiano está invicto con un 14-0 y busca el cinturón del peso pluma ante Alexander Volkanovski, pelea que aún no está confirmada pero que ansía el nacido en Halle, Alemania.

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Ilia Topuria ya es el máximo referente español de las MMA en UFC. Es el primero de España en alcanzar el top-15 de la competición y ya se encuentra entre los 5 primeros de la categoría de peso pluma.
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Ilia Topuria ya es el máximo referente español de las MMA en UFC. Es el primero de España en alcanzar el top-15 de la competición y ya se encuentra entre los 5 primeros de la categoría de peso pluma.

FOTO:Icon SportswireIcon Sportswire via Getty Images
La historia de Ilia Topuria se remonta al 21 de enero de 1997. En Halle, Alemania (aunque de padres georgianos), nacía el que se ha convertido en uno de los peleadores más relevantes de las MMA en España.
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La historia de Ilia Topuria se remonta al 21 de enero de 1997. En Halle, Alemania (aunque de padres georgianos), nacía el que se ha convertido en uno de los peleadores más relevantes de las MMA en España.

FOTO:Mike RoachZuffa LLC via Getty Images
Los primeros pasos de ‘El Matador’ en el mundo de las peleas son en el judo y la lucha grecorromana. Comenzó en el colegio con su hermano Aleksander. Son inseparables, y es que Álex también compite en la disciplina y, además, está cerca de dar el salto a la UFC. Actualmente es uno de sus entrenadores.
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Los primeros pasos de ‘El Matador’ en el mundo de las peleas son en el judo y la lucha grecorromana. Comenzó en el colegio con su hermano Aleksander. Son inseparables, y es que Álex también compite en la disciplina y, además, está cerca de dar el salto a la UFC. Actualmente es uno de sus entrenadores.

En 2012 se marchan a España y se instalan en Alicante. Después de un tiempo, Inga Topuria, madre de los luchadores, se topa con la petición de sus hijos de regresar a Georgia. Inga no podía marcharse, entonces vio por la calle a un hombre con las ‘orejas de coliflor’ (apodo que se designa a aquellos luchadores que, por la sangre coagulada que se mantiene en el interior de las mismas, hacen que se hinche y tengan esa forma) y le preguntó si él se dedicaba a la lucha. Él hacía jiu-jitsu en el Climent Club de Alicante, gimnasio en el que llevan entrenando desde 2011. “Entramos aquí y nunca salimos. Después de un año, decidimos que íbamos a dedicarnos a ello día y noche. Fue entonces cuando supimos que íbamos a llegar alto”, comenta Álex. Su hermano, Ilia, añade: “Dormíamos dentro del tatami muchas veces”.
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En 2012 se marchan a España y se instalan en Alicante. Después de un tiempo, Inga Topuria, madre de los luchadores, se topa con la petición de sus hijos de regresar a Georgia. Inga no podía marcharse, entonces vio por la calle a un hombre con las ‘orejas de coliflor’ (apodo que se designa a aquellos luchadores que, por la sangre coagulada que se mantiene en el interior de las mismas, hacen que se hinche y tengan esa forma) y le preguntó si él se dedicaba a la lucha. Él hacía jiu-jitsu en el Climent Club de Alicante, gimnasio en el que llevan entrenando desde 2011. “Entramos aquí y nunca salimos. Después de un año, decidimos que íbamos a dedicarnos a ello día y noche. Fue entonces cuando supimos que íbamos a llegar alto”, comenta Álex. Su hermano, Ilia, añade: “Dormíamos dentro del tatami muchas veces”.

FOTO:Cooper NeillZuffa LLC
Allí conocería al que se convirtió desde entonces en su entrenador de MMA y propietario del gimnasio, Jorge Climent. El argentino, junto con su hermano Agustín, introdujeron a Ilia en la disciplina. “En una pelea amateur le llevé a pelear con 15 años contra un luchador mayor de edad. Ilia lo finalizó en el primer asalto, pero alegaron que no había tocado del todo, aunque sí que lo hizo, y le dijimos que lo hiciera de nuevo. Su primera pelea la ganó dos veces”.
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Allí conocería al que se convirtió desde entonces en su entrenador de MMA y propietario del gimnasio, Jorge Climent. El argentino, junto con su hermano Agustín, introdujeron a Ilia en la disciplina. “En una pelea amateur le llevé a pelear con 15 años contra un luchador mayor de edad. Ilia lo finalizó en el primer asalto, pero alegaron que no había tocado del todo, aunque sí que lo hizo, y le dijimos que lo hiciera de nuevo. Su primera pelea la ganó dos veces”.

FOTO:Chris UngerZuffa LLC
Tres años de entrenamiento le sirvieron a Ilia para dar el salto a peleas oficiales. En España gana las cuatro que disputa, pero no le salen más combates y decide marcharse a Suecia. El All-Stars Gym apostó por él, pues en la primera prueba sometió a luchadores que ya estaban dentro de la propia UFC. Comenzó entonces el legado de Ilia Topuria.
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Tres años de entrenamiento le sirvieron a Ilia para dar el salto a peleas oficiales. En España gana las cuatro que disputa, pero no le salen más combates y decide marcharse a Suecia. El All-Stars Gym apostó por él, pues en la primera prueba sometió a luchadores que ya estaban dentro de la propia UFC. Comenzó entonces el legado de Ilia Topuria.

FOTO:Chris UngerZuffa LLC
Debut meritorio en la UFC
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Debut meritorio en la UFC

Su debut en la UFC se da en el peor momento para el hispanogeorgiano. Firmó el 1 de octubre, y tan solo 9 días después, le llaman para cubrir una baja y pelear de manera inmediata. Topuria no se lo pensó y luchó, pero cuando las circunstancias no las tenía de cara. Días atrás había cogido coronavirus. En medio de la preparación, se va a correr, pero tiene que volver a los 10 minutos a casa porque no podía aguantar. En esos 9 días, Ilia viaja a Madrid para obtener el visado, se pasa un día entero en el hospital para llevar a cabo todas las pruebas pertinentes que requiere la UFC, y debe recortar hasta 11 kilos de peso para el día del pesaje. Aún con todo ello, se sube al ring ante el marroquí Zalal y le vence por decisión unánime.

FOTO:Josh HedgesZuffa LLC via Getty Images
Damon Jackson y Ryan Hall caen después ante Topuria, que pasó por un momento delicado cuando le cancelan una pelea importante para entrar en el top 10 de su peso 24 horas antes de medirse a Charles Jourdain al negárselo los médicos. Entonces, muchos empiezan a dudar de él y se complica la búsqueda de contrincantes. Le ofrecen la pelea contra Jai Herbert en Inglaterra ante el luchador inglés, con lo que supone luchar contra el anfitrión con el público en contra. Topuria le noquea en el segundo asalto siendo más alto y pesado su rival: “O me matas, o mueres. Asegúrate de matarme, porque me voy a levantar”.
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Damon Jackson y Ryan Hall caen después ante Topuria, que pasó por un momento delicado cuando le cancelan una pelea importante para entrar en el top 10 de su peso 24 horas antes de medirse a Charles Jourdain al negárselo los médicos. Entonces, muchos empiezan a dudar de él y se complica la búsqueda de contrincantes. Le ofrecen la pelea contra Jai Herbert en Inglaterra ante el luchador inglés, con lo que supone luchar contra el anfitrión con el público en contra. Topuria le noquea en el segundo asalto siendo más alto y pesado su rival: “O me matas, o mueres. Asegúrate de matarme, porque me voy a levantar”.

FOTO:Kieran Cleeves - PA ImagesPA Images via Getty Images
En diciembre de aquel 2022, Ilia Topuria se enfrentó a Bryce Mitchell. Como ya era habitual, recortó muchos kilos hasta dar el pesaje oficial de 66 kilos. En los días antes de la pelea recupera más de 10 kilos y vuelve a ganar, esta vez por sumisión fruto de un triángulo en el brazo.
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En diciembre de aquel 2022, Ilia Topuria se enfrentó a Bryce Mitchell. Como ya era habitual, recortó muchos kilos hasta dar el pesaje oficial de 66 kilos. En los días antes de la pelea recupera más de 10 kilos y vuelve a ganar, esta vez por sumisión fruto de un triángulo en el brazo.

FOTO:Josh HedgesZuffa LLC
Bryce Mitchell cae por sumisión ante 'El Matador'
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Bryce Mitchell cae por sumisión ante 'El Matador'

Pelear contra Ilia Topuria puede dejarte muy mal parado.

FOTO:Carmen MandatoZuffa LLC
La última pelea de Ilia Topuria ha sido este pasado mes de junio de 2023 ante Josh Emmett. El representante de Alicante venció por decisión unánime en una victoria que le ha permitido entrar en el top 5 del peso pluma. Busca su ansiado cinturón, algo que puede llegar este mismo año ante Alexander Volkanovski. Topuria se mantiene invicto y apunta a ser la gran figura española en la UFC. Dana White, el presidente, aseguró que “nunca había considerado ir a España, ahora tengo al equipo trabajando para ir. Está muy cerca, está viniendo”. Topuria, el referente de las MMA en España, pronto puede ser campeón. Lo tiene todo para ello.
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La última pelea de Ilia Topuria ha sido este pasado mes de junio de 2023 ante Josh Emmett. El representante de Alicante venció por decisión unánime en una victoria que le ha permitido entrar en el top 5 del peso pluma. Busca su ansiado cinturón, algo que puede llegar este mismo año ante Alexander Volkanovski. Topuria se mantiene invicto y apunta a ser la gran figura española en la UFC. Dana White, el presidente, aseguró que “nunca había considerado ir a España, ahora tengo al equipo trabajando para ir. Está muy cerca, está viniendo”. Topuria, el referente de las MMA en España, pronto puede ser campeón. Lo tiene todo para ello.

FOTO:Gary A. VasquezUSA TODAY Sports
Josh Emmett, el último en caer ante Topuria
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Josh Emmett, el último en caer ante Topuria

Pelear contra Ilia Topuria puede dejarte muy mal parado.

Josh Hedges
Ilia Topuria con su inseparable equipo
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Ilia Topuria con su inseparable equipo

Ilia Topuria no sería el mismo sin su equipo. A los extremos, Jorge y Agustín Climent, junto con Aleksander Topuria, hermano y entrenador de MMA de Ilia.

FOTO:Mike RoachZuffa LLC
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