ATLETISMO

Muere Rafer Johnson, campeón olímpico de decatlón en 1960

El estadounidense ha fallecido a los 86 años. Encendió el pebetero en Los Ángeles 84, participó en películas y aprehendió al asesino de Robert Kennedy en 1968.

El atleta estadounidense Rafer Johnson.

El estadounidense Rafer Johnson, subcampeón olímpico de decatlón en Melbourne 1956 y campeón en Roma 1960, ha fallecido en Los Ángeles a los 86 años.

Johnson fue también el atleta encargado de encender el pebetero olímpico en los Juegos de Los Ángeles 1984.

Su primer gran éxito fue el oro en los Juegos Panamericanos de México 1955. A los Olímpicos de 1956 llegó como plusmarquista mundial, pero fue derrotado por su compatriota Milton Campbell. En Roma'60 se impuso tras un duelo apasionante con el taiwanés Yang Chuan-kwang, compañero de estudios en la Universidad de UCLA. El bronce fue para el soviético Vassily Kuznetsov.

Tras su retirada, fue actor e intervino, entre otras películas, en 'James Bond, licencia para matar".

El 5 de junio de 1968 estaba trabajando en la campaña de Robert Kennedy en las elecciones primarias del Partido Demócrata cuando el senador fue abatido a tiros en un hotel de Los Ángeles. Rafer Johnson fue uno de los hombres que aprehendió al autor de los disparos, el palestino Sirhan Bishara Sirhan.

Su hija Jenny fue olímpica en voleibol en los Juegos de Sídney 2000.