GOLF | CAMPEONATO DE INGLATERRA

Otaegui apretó a Sullivan, pero se escapó el triunfo

El de San Sebastián, de 27 años, llegó a ponerse a dos golpes del campeón, pero al final acabó a siete (segundo) en el Campeonato de Inglaterra.

Otaegui apretó a Sullivan, pero se escapó el triunfo
Warren Little Getty Images

El inglés Andy Sullivan, que sufrió más de lo esperado, sumó su cuarto título en el Circuito Europeo de Golf, al imponerse con una cuarta tarjeta con 65 golpes (-6) y un total de 257 (-27), este domingo en el English Championship, disputado en el Hanbury Manor Marriott Hotel, en Ware, tras un recorrido final donde el español Adrián Otaegui se lo puso tan complicado que llegó a estar a sólo dos impactos del líder, aunque al final la distancia fue de siete.

Otaegui, con una tarjeta con 66 golpes (-5), y 264 total (-20), aseguró una segunda plaza que le viene bien para recuperar su moral y posiciones en la Carrera a Dubai (era el 111).

Tras la jornada del sábado, ya se daba a Sullivan como ganador, salvo un descomunal desastre. Había establecido el viernes un nuevo récord del campo (62) y volvió a lucir en su tercera tarjeta (64 golpes), lo que le daba una amplia ventaja de cinco golpes sobre el segundo clasificado, entonces su compatriota Steven Brown, y de seis sobre Otaegui.

Es decir, realzando solo un discreto último recorrido obligaba prácticamente a sus rivales a batir el récord del campo si deseaban ganarle. Todo llevaba a pensar que Sullivan, cinco años después de su último triunfo (Abierto Portugal, octubre 2015), iba a volver a alzar un trofeo del Circuito Europeo, incluso con relativa facilidad y sin sufrir. Ganar... ganó, pero sufrió, pese a que los guarismos de las tarjetas finales aparenten otra cosa.

Y es que se vio muy presionado por un excelente Otaegui, que a ritmo de birdie llegó a estar con una desventaja de tan sólo 2 en el hoyo 12 (-23 el inglés, -21 el español). El donostiarra estuvo perfecto, especialmente en los nueve primeros hoyos, donde hizo cinco birdies y estuvo cerca de alguno más al estar en un notable día con el putt. Todo ello pese a que el líder empezó marcando territorio, con un espléndido eagle en el 2 que parecía dejar ya totalmente imposible soñar con cualquier remontada.

Sullivan, quizás por la presión de ver como Otaegui (iba en el partido anterior) marchaba al ritmo de birdies, cometió su primer error en el 4 y no fue hasta el 9 cuando recuperó el -2 en el día. Un nuevo birdie, el sexto del día, del español en el 12 le dejó a dos del liderato; lo que despertó al inglés, que ganó después un golpe en el mismo hoyo. Y eso liberó al inglés.

Sullivan empezó a estar ya más seguro con sus golpes, liberado de la 'presión Otaegui', que cumplía el par en los siguientes hoyos, sin lograr 'robarles' golpe alguno y aseguraba una notable segunda plaza. Y el inglés volvió a ser un vendaval, con birdies en el 12, 14 y 15 que le llevaron a un -26 a falta de tres hoyos. Su ventaja se disparó a los cinco impactos y había sentenciado su triunfo.

Otaegui ya vio imposible la remontada, bajo la tensión e, incluso, en el 17 cometió su único bogey dominical, que le dejaba a seis del líder. Se hacía finalmente con una muy buena segunda plaza, que quizás le sabe a poco ante la distancia final con Sullivan y saber que estuvo a sólo dos de igualarle con mucho aún por jugarse. Pero su partido fue de aplaudir, por su juego, por haber creído en el 'milagro' (desde 2017 no se remonta una distancia de seis o más golpes en el último día, lo que logró Justin Rose), y por haber dado emoción a una jornada final que parecía iba a ser un mero paseo para el inglés.

Muy buen recorrido final también del veterano Miguel Ángel Jiménez, con 66 golpes (-5), y un total de 244 (-10) que le ubicó en la posición 44 del que fue su 708 torneo del Circuito Europeo, sumando uno más a su récord de presencias. En la misma posición quedó Alejandro Cañizares (72 este domingo); Pablo Larrazábal, con 281 (71) fue 65; y Emilio Cuartero, con su 73 del último día, quedó el 70.