ATLETISMO

Kipchoge-Bekele: el duelo del siglo, en la Maratón de Londres

La prueba inglesa confirmó esta madrugada la presencia del atleta etíope, que se se suma a la participación ya confirmada del keniano, que tiene el récord mundial de la distancia.

Eliud Kipchoge y Kenenisa Bekele compiten en el Maratón de Berlín de 2018 y 2019.

Eliud Kipchoge y Kenenisa Bekele, los dos mejores maratonianos de la historia, han puesto fecha y lugar a su cruce de caminos: 26 de abril en Londres. Primero se apuntó el keniano, ahora confirma el etíope. El duelo del siglo está en la mesa y el récord mundial ‘oficial’ de Kipchoge (2h01:39 en Berlín 2018) corre peligro.

Bekele, poseedor de las plusmarcas planetarias de 5.000 y 10.000, había tenido problemas para adaptarse a la maratón. Su propio mánager le acusaba de indisciplinado y poco profesional, pero todo cambio en Berlín 2019... El Príncipe, con 37 años, dio una lección magistral con 2h01:41, a sólo dos segundos de la plusmarca. El etíope ponía en jaque la hegemonía del keniano Kipchoge, que renunció a esa carrera para dos semanas después correr su reto comercial ‘no oficial’ de Viena en el que hizo 1h59:40. Lo hizo rodeado de liebres permanentemente y con unas zapatillas nunca vistas (las Alphafly). Kipchoge, de 35 años, y Bekele, de 37, llegarán en la cresta de la ola.

Estoy ansioso por volver a correr con Eliud de nuevo. Hemos tenido grandes carreras durante años en la pista, en asfalto y en campo a través. Es un atleta especial pero siento que mi victoria en Berlín demuestra que todavía soy capaz de ganar grandes carreras y pelear por el récord del mundo”, decía Bekele, que se topó por primera vez en una gran cita con Kipchoge en 2003, en los 5.000 metros de los Mundiales de París. El etíope era favorito junto a El Guerrouj y Kipchoge se coló entre ellos y ganó.

Kipchoge, de carácter sereno y muy disciplinado, siguió su carrera deportiva y dio lo mejor de sí en la maratón. 12 carreras y 11 victorias (un oro olímpico), además de una superexposición mediática con sus retos de bajar de dos horas. Monza (2h00:25) y Viena.

Los hitos de Kipchoge y también la marca de Bekele van extremadamente ligados a las zapatillas Nike Vaporfly, que en su primera versión (4%) y la segunda (Next%) acaparan las cinco mejores marcas de la historia. En el reto de Viena aparecieron las Alphafly y saltaron todas las alertas, algo que ha hecho que la Federación Internacional (World Athletics) haya creado una comisión de investigación.

En Londres también correrá Brigid Kosgei, que en 2019 hizo el récord mundial femenino (2h14:04). Otro aliciente para el Kipchoge-Bekele, el duelo del siglo que también podría repetirse en los Juegos de Tokio.