ATLETISMO

Oficial: el maratón de Tokio 2020 se correrá en Sapporo

El Comité Olímpico Internacional ha decidido tomar esta decisión tras una reunión con los organizadores y con el Gobierno de Tokio para prevenir la salud de los deportistas.

El comisario del COI John Coates y el presidente de Tokio 2020 Yoshiro Mori (R) atienden a los medios en una rueda de prensa.
BEHROUZ MEHRI AFP

El maratón de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 se correrá en la ciudad de Sapporo (norte de Japón) por decisión del Comité Olímpico Internacional (COI) y pese a que los organizadores nipones y el Gobierno de la capital japonesa se oponían a este traslado, según confirmaron hoy las tres partes.

El presidente de la comisión coordinadora de los JJOO del COI, John Coates, anunció que todas las partes "reconocían la autoridad del organismo olímpico internacional para decidir el cambio de sede" de las pruebas de maratón y de marcha, durante una reunión celebrada hoy en Tokio para tratar esta polémica medida.

"Nosotros seguimos pensando que lo mejor era que (estas pruebas) se celebraran en Tokio, pero queremos garantizar el éxito de los Juegos. No podemos estar de acuerdo con la decisión del COI, pero tampoco podemos obstruirla", dijo por su parte la gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, quien calificó la medida de "decisión sin consenso".

El COI también se comprometió a no realizar más modificaciones de sedes, y acordó con los organizadores nipones que los costes de trasladar las dos citadas pruebas de fondo a Sapporo no correrán a cargo del Gobierno del Area Metropolitana de Tokio, aunque queda por definir quién financiará la medida.

Además, aquellos gastos en los que han incurrido los organizadores para preparar las carreras de maratón y marcha en Tokio "serán examinados" con vistas a una eventual compensación en caso de que las instalaciones o medidas ya costeadas no puedan ser destinados a otros fines, según el acuerdo alcanzado entre las partes.

El COI, el comité de organización de los JJOO de 2020, el Gobierno tokiota y el Ejecutivo central nipón pactaron estas medidas durante una reunión celebrada entre el jueves y el viernes en Tokio, que pone fin al conflicto abierto entre estas partes desde que el Comité Olímpico planteara el traslado de sedes a mediados de octubre.

El COI propuso llevar las dos pruebas olímpicas de atletismo de mayor distancia desde Tokio a Sapporo (a unos 800 kilómetros al norte) con el objetivo de "proteger la salud de los atletas", debido a que las temperaturas en esa ciudad norteña son varios grados centígrados inferiores a las que se dan en la capital en las fechas de los Juegos.

Koike criticó que la propuesta llegara de forma "abrupta" a unos nueve meses de los Juegos que acogerá Tokio entre el 24 de julio y el 9 de agosto del próximo año, y señaló la "decepción" que supone para la organización y para los japoneses "que habían trabajado duramente y con gran entusiasmo" para preparar ambas pruebas.

El presidente del COI, Thomas Bach, expresó sus disculpas a las autoridades y a la ciudadanía niponas y les pidió "su comprensión" por una medida que el organismo se vio obligado a tomar "por el bien de los atletas", en un correo electrónico dirigido personalmente a Koike, según relató la gobernadora del Area Metropolitana de la capital.

Asimismo, propuso al Gobierno de Tokio emplear la ruta y los preparativos realizados para la maratón olímpica para organizar una "maratón conmemorativa" hacia el final de los Juegos, una medida que fue bien acogida por la gobernadora.

El maratón femenino estaba programado en Tokio, en principio, para el 2 de agosto, y para los hombres el 9, en ambos casos a partir de las 6.00 hora local, antes de lo habitual para pruebas de este tipo.

La organización había planteado incluso adelantar las pruebas a las 3.00, pero ni esta medida ni otras tomadas para mitigar el impacto de las temperaturas y humedad extremas que se registran en esas fechas en Tokio fueron suficientes para convencer al COI.

"No nos gustaría que se repitan escenas como las que vimos en Doha"

La organización de los JJOO Tokio 2020 se comprometió este viernes a cooperar con el Comité Olímpico Internacional (COI) para organizar "lo antes posible" el maratón olímpico en Sapporo, tras la polémica medida de trasladar la prueba a esa ciudad norteña.

El presidente del comité organizador de Tokio 2020, Yoshiro Mori, recalcó hoy la "sorpresa" que supuso la "abrupta" decisión del COI de llevar a la ciudad norteña una de las pruebas reinas de atletismo, pero también llamó a "cooperar entre todas las partes para que los Juegos sean un éxito", en una rueda de prensa.

En una serie de reuniones celebradas desde el miércoles en Tokio, los organizadores nipones accedieron a acatar la medida planteada por el COI hace dos semanas, aunque la gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, volvió a dejar claro que no están contentos con el traslado y que se trata de "una decisión tomada sin consenso".

El traslado a Sapporo del maratón masculino y femenino y de las pruebas de marcha tiene como objetivo "proteger la salud de los atletas", debido a que en esa ciudad de la isla septentrional de Hokkaido las temperaturas veraniegas durante el día son hasta cinco o seis grados más bajas durante el día en Tokio, según el COI.

Mori anunció que los responsables de Tokio 2020 y del COI realizarán "tan pronto como sea posible" una visita a Sapporo para reunirse con autoridades locales y acelerar los preparativos de las carreras en dicha ciudad ubicada a unos 800 kilómetros al norte de la capital, cuando restan menos de nueve meses para los Juegos.

"Teniendo en cuenta que el tiempo es muy limitado, tenemos que ser muy eficientes en la preparativos y en los gastos", dijo el responsable del comité organizador en una comparecencia ante los medios tras la reunión.

Por su parte, el presidente de la comisión coordinadora de los JJOO del COI, John Coates, volvió a pedir la "comprensión" de los tokiotas ante la "decepción" que ha podido suponer el traslado del maratón y la marcha, las únicas pruebas de los JJOO abiertas a todo el público sin necesidad de pagar entrada.

"Queremos que solo haya buenos recuerdos de Tokio, después del gran trabajo que se está haciendo (...) No nos gustaría que se repitan escenas como las que vimos en Doha", dijo Coates en alusión a lo sucedido en el Mundial de Atletismo celebrado en Catar, donde algunos atletas se desmayaron por el calor.

Resta por definir cómo se cubrirán los costes del traslado de los eventos, después de que el COI y los organizadores nipones acordaran que los cargos no correrán a cargo de Tokio, que además pagó ya una serie de medidas específicas para mitigar el calor en las calles de la ciudad de cara un maratón que finalmente no acogerá.

"Primero, queremos ver cuánto costará el traslado. Luego veremos cómo se financiará", dijo Coates al ser preguntado en rueda de prensa por esta cuestión.