ATLETISMO

Peter Kiplagat y Askale Alemayehu reinan en Madrid

Fran España, duodécimo, fue el mejor español en la llegada. Ningún español ha ganado desde que Chema Martínez conquistó la edición de 2008.

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Peter Kiplagat y Askale Alemayehu reinan en Madrid
Fernando Alvarado EFE

El keniano Peter Kiplagat, con un tiempo de 2h11:44, y la etíope Askale Alemayehu con 2h33:08 renovaron la eterna hegemonía africana en el maratón de Madrid, que en su 39 edición congregó a 33.000 corredores repartidos en tres carreras (10 km, mediomaratón y maratón) en una mañana luminosa.

Fran España, duodécimo con 2h25:38, fue el mejor español en la llegada, después de haber contado con su hermano Jesús, posible tercer olímpico español en el maratón de Río, como liebre de lujo durante varios kilómetros.

Desde que el madrileño Chema Martínez conquistó la edición del 2008, ningún otro español ha ganado en categoría masculina, y en mujeres lo hizo en 2013 Vanessa Veiga.

Unos minutos antes de la salida de la prueba, la alcaldesa de Madrid, Manuela Carmena, ha agradecido el nombramiento de "maratoniana de honor" y ha asegurado que le obliga "a defender siempre esta maravillosa carrera".

Carmena ha recomendado tesón a los corredores, de quienes dijo que son "la expresión de un Madrid dinámico", y ha asegurado que aunque lo suyo es más la bicicleta y andar, si fuera necesaro "entrenaría un poco" para correr en el maratón de 2017.

A diferencia del año pasado, cuando la lluvia y el frío mortificarona los participantes, Madrid recibió hoy con un día soleado a los 33.611corredores -9.000 de ellos extranjeros-, repartidos en las tres pruebas que integraban el programa: 14.611 en el maratón, 12.000 en el medio y 7.000 en los 10 km.

Los termómetros callejeros marcaban 8 grados a las 8.30, cuando arrancó la carrera de 10 km y 13 a la hora en que arribaron a la meta los primerosdel maratón, pero la temperatura seguía aumentando hasta el punto deque los últimos corredores populares hubieron de soportar un calor menos recomendable para esfuerzos de cinco o seis horas.

El objetivo para los atletas de elite era acabar en un tiempo de 2h10, una marca estimable para el complicado perfil altimétrico de la capital. El récord masculino pertenece al keniano Ezekiel Kiptoo Chebii, que en 2014 obtuvo la primera de sus dos victorias con 2h09:15. El año pasado lo hizo con 2h12:00.

Un parcial tranquilo de 16:34 en los cinco primeros km dejó en cabeza a una docena de africanos. La consigna era reservar fuerzas para la segunda mitad. En ese mismo punto las primeras mujeres llevaban ya 19:37 minutosde carrera.

El ritmo se avivó hacia el décimo km (31:20), aunque los africanos se mantenían agrupados. Pasaron el medio en 1h05:11.

Los corredores se dieron un baño de multitudes al paso por la Puerta del Sol (km 19), antes dirigirse hacia la relativa soledad de la Casa de Campo, el punto más bajo del trayecto y el comienzo de las penas para los menos preparados a fin de salvar en los últimos 10 km los 100 metros de desnivel ascendente hasta El Retiro.

Al penetrar en la Casa de campo por el Puente del Rey el grupo cabecero se había reducido a media docena, que seguían juntos al paso por el "muro"de los 35 km.

Quedaba lo más complicado, la leve pero continua subida por Atocha, Museo del Prado, Cibeles y Colón hacia el parque de El Retiro, en cuyo Paseo de Coches se afirmaba el arco de meta.

Peter Kiplagat, de 32 años, ganador del maratón de Ginebra el año pasado y con marca personal nada impresionante (2h09:43), no se detuvo a contemplar la pinacoteca. Aprovechó ese punto para atacar a sus rivales y fue poco a poco alejándose en busca de la victoria.

El grupo de fugados se fue desgranando en esos últimos kilómetros, y en persecución de Kiplagat salió Patrick Cheruiyot, que lo tuvo a tiro por momentos, pero el líder había reservado las fuerzas necesarias para apuntarse su segundo triunfo en un maratón, octava victoria consecutiva para Kenia en Madrid.

Seis segundos después arribó Cheruiyot y otro keniano, Alfhonce KibiwotKigen, a 33 segundos del ganador, completó el podio.

En la carrera femenina, las favoritas kenianas Nancy Jepkosgei Kiprop y Mónika Jepkoech, pegadas a su liebre masculina, pasaron el km 10 en 36:10 al frente del cuarteto delantero.

Jepkoech, en posesión de la mejor marca entre las participantes (2h27:26), se quedó con su compatriota Vivian Jerono y la etíope Askale Alemayehua partir del km. 25.

Sin perder la estela de la liebre, el keniano Tom Mutie, Alemayehufue, contra pronóstico, la más fuerte en el último tramo de la carrera, el más duro, y se presentó sola en la meta, recuperando el título para Etiopía y batiendo su marca personal.

Mónika Jepkoech se hundió estrepitosamente en las cuestas hacia el Retiro, lo mismo que Jerono, de forma que por detrás llegó la etíope Abebech Tsegay para alzarse con la segunda plaza, a más de siete minutos. Jerono fue tercera, a nueve minutos de la ganadora.