REAL MADRID

"Pepe, Pepe, ¿traes los 30 millones en ese bolso?"

El ex defensor del Real Madrid hizo un repaso sobre su carrera en el club blanco. De estar cerca de irse al Deportivo a su momento tenso con Cannavaro.

"Pepe, Pepe, ¿traes los 30 millones en ese bolso?"

El ex defensor del Real Madrid y actualmente en el Oporto, Pepe, analizó su carrera en el periódico Expresso. Un de los jugadores más influyentes en la historia reciente del equipo blanco explicó cómo se gestó su fichaje y cómo era convivir en un vestuario con las estrellas más importantes del fútbol mundial.

"Todo fue muy rápido, pero de hecho podría haberme ido antes del Oporto, pero no al Madrid, sino al Deportivo La Coruña, al final de mi primer año en Oporto. El presidente Pinto da Costa me dijo 'no, no, no, de ninguna manera, te quedarás más aquí en el FC Porto'. En el tercer año llegó la propuesta del Real Madrid, aunque tuve otras oportunidades. Tenía muchas ganas del Real Madrid, a pesar de que mucha gente me decía que estaba loco por ir allí, porque era muy difícil y, sobre todo, porque era un cementerio de centrales. Todavía intentaron que yo fuera a otro lado, pero yo siempre fui muy directo: '¿El Madrid no me quiere? ¿No paga al Oporto? Si hace todo eso entonces, está hecho", explica Pepe sobre cómo se plantó para irse al Madrid.

También recordó el difícil momento que pasó en su llegada a Madrid. "Compré ropa en el aeropuerto y cuando llegué a T4 de Madrid tenía muchos periodistas esperándome. Jorge Mendes me advirtió: `Cuando sales por la puerta, vas tener mucha gente a tu lado, dame tu bolso'. Le di a Jorge mi bolso, que recuerdo que era un bolso de hombro, abrí la puerta y los periodistas me hicieron la primera pregunta: 'Pepe, Pepe, ¿traes los 30 millones en ese bolso?' Oye, no sabía qué decir; Sentí un pequeño empujón en la espalda y a Jorge decir: 'Vamos, vamos, no hables"'. No sabía hablar español. Entonces, sí, fue difícil", contó.

"En mi primera pretemporada prácticamente no hablaba, solo entrenaba y miraba, porque soy muy observador. Entonces, íbamos en el avión a Austria y sucedió que Cannavaro se sentó delante de mí. Lo pillé leyendo una revista y, cuando me di cuenta de que la había acabado, me puse valiente y le dije: 'Cannavaro, ¿me pueden dar la revista?'. Y Cannavaro miró hacia atrás y me dijo: '¿Cannavaro? Mi nombre es Fabio'. Y me dio la espalda. No supe qué decir", relató sobre sus primeros meses en el Madrid.

Pepe también explicó el problema táctico que se encontró en el equipo: "Yo venía de un club organizado tácticamente, en el que si la pelota sale por el lado izquierdo, tienes que presionarla allí, si la pelota sale por el lado derecho, presionas de esta manera, cosas así, básicas. Y lo que encontré en el Madrid fue un caos. En el minuto 30 se rompe el juego y nos llegan en uno para uno y corremos para atrás. Yo me vuelvo hacia Fabio y le digo: '¡Fabio! ¡Fabio! ¡¡¡Cobertura, cobertura!!!'. Y él me dice: 'No, no, aquí no se hace eso. Cada uno por su lado'. Yo miraba y veía a los laterales arriba, al pivote defensivo arriba... Y yo pensaba: '¿Qué? ¿Cincuenta metros a mis espaldas y estoy aquí para hacer un uno contra uno?".

Recuerda una anécdota con Iker Casillas. "Cuando llegué a Madrid, Iker me dijo: 'Entonces, ¿ya hablas español?'. Y yo: 'No, no'. 'Pues mira, tienes que hablar'. Unos años más tarde, cuando volví al Oporto y lo cogí aquí, también le dije: 'Entonces, ¿ya sabes portugués?'. Y dijo: 'Ah, un poquito, un poquito'. Y yo: 'Esto no es suficiente", cuenta entre risas.

Narró cómo fue su relación con Ancelotti, al que admira a pesar de que, en su primera llamada, le dejó claro que no era su "primera opción". "Me llamó y fue muy honesto: 'Mira, Pepe, tengo a Sergio Ramos, tengo a Varane, que tiene mucha calidad, y te tengo a ti. Ya te digo que no eres la primera opción'. Le respondí: 'Está bien, Mister pero ¿qué quiere? ¿Quieres que me vaya?' Y me dijo: 'No, no, no, quiero que te quedes, pero también quiero que sepas que no eres mi primera opción'. A continuación dije: 'Acepto. ¿Pero me dará la oportunidad de luchar por mi lugar, en igualdad de condiciones? ¿Sin preferencias?'. Ancelotti respondió: 'Esto es exactamente lo que esperaba escuchar", relató.

Por último, Pepe narró como vivió la final de Champions League contra el Atlético de Madrid en Lisboa. "Yo había sufrido una lesión en Valladolid. Durante 15 ó 20 días no entrené, solo hice tratamientos y tratamientos y en vísperas de la final, ya en Lisboa, le dije a Ancelotti: 'Mister, todavía me duele'. Y él: 'Esperamos un poco más, mañana luego veremos'. Al día siguiente, volví a sentir ese dolor y me di cuenta de que me iba a perder la final. 'Míster no me da', le dije '¿No quieres entrar solo para estar en la foto? Te lo mereces, hombre', me dijo. 'Míster, imagínese que entro, me lesiono y tiene que quemar un suplente por eso. No necesito jugar la final para sentirme ganador de la Champions...' le dije. Cristiano también estaba allí y Ancelotti dijo de pronto '¡ya ganamos este partido!'. Y Cris: 'Mister... tranquilo' Y Ancelotti: '¿Quieres apostar conmigo? Ya ganamos esto'. Casualidad o no, en el minuto 93, Sergio Ramos se adelanta, marca el golito, vamos a la prórroga y ganamos la Champions...", finalizó.