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Isaac Makwala: se entrenó con Bolt, desbancó a Lewis, advierte a Van Niekerk

CARROS DE FUEGO

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Autor: Ángel Cruz

Isaac Makwala: se entrenó con Bolt, desbancó a Lewis, advierte a Van Niekerk

Isaac Makwala impresionó en la tarde-noche de este viernes 14 de julio en Madrid con 43.92 en 400 metros y 19.77 en 200, hechos el mismo día y en ese orden. Primera vez en la historia que alguien rompía la barrera de los 44 segundos en una prueba y de los 20 en la otra. Un hecho para recordar. Aunque esa hazaña ya estuvo a punto de conseguirla el propio Makwala hace algún tiempo, como veremos más adelante. 

MAKWALA Isaac. 19.76 en Madrid 17

En la distancia corta, mejor marca mundial del año, desbancando nada menos que al sudafricano Wayde van Niekerk y a sus 19.84. Y en los 400, este registro de Moratalaz le coloca como tercer atleta de las listas anuales, por detrás de Van Niekerk (43.62) y del estadounidense Fred Kerley (43.70).

En 200 mejoró el récord de la reunión, que tenía el estadounidense Carl Lewis en 19.92 desde 1987, en Vallehermoso, en una curva cerrada poco apta para desplazamientos a alta velocidad.

En la la vuelta a la pista, Makwala se quedó cerca de esa plusmarca del mitin, que posee el también norteamericano Michael Johnson en 43.90 desde 1994. Espléndidas prestaciones... sobre todo si se hacen el mismo día.

Makwala es un atleta relativamente poco conocido, que jamás ha conquistado una medalla en una alta competición. Vamos a saber algo más de su trayectoria.

Nació el 29 de septiembre de 1986, en Tutume (Botswana) y vive actualmente en Gaborone, la capital del país africano, que es independiente de Gran Bretaña desde 1966. Un país, por cierto, que desde que dejó de ser una colonia, hace 51 años, ha multiplicado su riqueza por cien, gracias a sus grandes reservas de animales salvajes, que atraen turismo de alto poder adquisitivo, y a las minas de diamantes.

Mide 1,85 metros y pesa 78 kilos.

Se entrena con Justice Dipeba, su tercer técnico desde que se decidió a abandonar el fútbol por el atletismo. Dipeba es un antiguo velocista que acudió a los Juegos de Atlanta 1996 y, el año siguiente, a los Mundiales de Atenas 1997. Llegó a hacer 20.95 en 200 metros.

Su mánager es el sudafricano Lee-Roy Newton, que, entre otros atletas, representa a Luvo Mayonga (8,65 en longitud, líder mundial 2017) y a la etíope Gudaf Tsegay, bronce en 1.500 metros en el Mundial en sala de Portland 2016.

Trabajó como carpintero, por lo que no se dedicó plenamente al atletismo hasta 2006, cuando tenía veinte años, una edad tardía. Su primer entrenador fue Bobby Gasietsiwe.

En 2008 recibió una beca para el Centro de Entrenamiento de Élite que tiene la IAAF en Senegal. Allí pasó a entrenarse con Anthony Koffi. Llegó a 45.56 en 400 metros.

En 2010 se desplaza a Kingston. Esta vez la beca de la IAAF es para prepararse en la capital jamaicana con Glen Mills, el hombre que ha llevado a la cima mundial e histórica a Usain Bolt, entre otros grandes velocistas. Mejora hasta 45.25.

Regresa a Botswana al terminar el año olímpico de Londres 2012. En los Juegos había caído en las eliminatorias con 45.67. Pasa a entrenarse con Justice Dipeba y en el primer año no progresa: 45.86.

En 2014 se inicia su despegue: corre los 200 metros en 19.96 y los 400 en 44.01. Y lo hace en la localidad suiza de Le Chaux-de-Fonds, el mismo día: 7 de julio. Era un anticipo de lo que iba a conseguir en Moratalaz.

Su primera gran actuación tiene lugar en los Mundiales de Pekín 2015, cuando termina quinto en la final de 400 metros, con 44.63.

Sus marcas personales son 10.20 en 100 y 19.77 en 100 y 200 metros, en 2014; 31.44 en 300 metros (este año en Ostrava, en la misma carrera en que batió el récord mundial Van Niekerk con 31.08) y 43.72 en 400 (2015). En todas las distancias tiene la plusmarca de su país. 

A Wayde van Niekerk le ha salido un rival peligroso, que viene, también, de África. Creo que más en 200 metros que en 400. Desconozco si Makwala va a competir en ambas distancias en los Mundiales de Londres. Nos espera un agosto caliente en la velocidad. Y creo que en la vuelta a la pista vamos a ver cosas que jamás antes hemos saboreado. 

VAN NIEKERK récord en Río

Este 14 de julio nos trajo también otras dos grandes noticias: Ana Peleteiro consiguió la plata en el triple del Europeo Sub-23 de Bydgoszcz y Ruth Beitia hizo su mejor marca del año (1,94) en altura. Va adquiriendo forma. 

EL HOMENAJE DE AS A LOS OLÍMPICOS ESPAÑOLES. Y no me resisto a comentar el homenaje que el Diario AS dio a los medallistas olímpicos españoles de toda la historia, de cualquier deporte, de verano e invierno. Casi 200 acudieron a nuestra cita, en un año en el que el periódico en el que trabajo cumple medio siglo. Iba a publicar un post sobre el tema, pero las marcas espléndidas de Isaac Makwala me han hecho cambiar de opinión. Pero es muy posible que vuelva sobre el tema, porque resultó bonito, entrañable y emocionante. Y para los periodistas de AS que allí todo un honor, además de un trabajo agotador. Sí, creo que os contaré entresijos de esta fiesta en unos pocos días. Por el momento aquí está una de las fotos de los atletas. De izquierda a derecha, Dani Plaza, Joan Lino, José Manuel Abascal, Fermín Cacho, Valentí Massana y Manolo Martínez. 

 

ATLETISMO. MEDALLISTAS OLÍMPICOS