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Mantener menos relaciones sexuales, asociado con un adelanto de la menopausia

Una investigación del University College de Londres concluye que mantener relaciones sexuales semanalmente o mensualmente previene el riesgo de menopausia temprana en comparación con una menor frecuencia.

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Una nueva investigación del University College de Londres (Reino Unido) concluye que mantener relaciones sexuales semanalmente o mensualmente previene el riesgo de menopausia temprana en comparación con una menor frecuencia tras analizar datos de 2.936 mujeres del 'Estudio de Estados Unidos sobre la salud de las mujeres en todo el país' (SWAN, por sus siglas en inglés), a la postre el estudio de cohorte longitudinal más grande, diverso y representativo disponible para investigar aspectos de la transición a la menopausia.

Los resultados del trabajo, publicado en la revista 'Royal Society Open Science', indican que las mujeres que mantienen relaciones sexuales semanalmente tenían un 28% menos de probabilidades experimentar la menopausia a cualquier edad que las mujeres que lo hacían menos de una vez al mes. Del mismo modo, las personas que tuvieron relaciones sexuales mensualmente tuvieron un 19% menos de probabilidades de experimentar menopausia a cualquier edad en comparación con las que tuvieron relaciones sexuales menos de una vez al mes.

Menopausia y embarazo

"Los resultados de nuestra investigación sugieren que si una mujer no está teniendo relaciones sexuales y no hay posibilidad de embarazo, el cuerpo 'elige' no invertir en la ovulación, ya que sería inútil. Podría ser una compensación energética biológica entre invertir energía en la ovulación o invertir en otro lugar, como mantenerse activo cuidando a los nietos", explica Megan Arnot, primera autora de la investigación.

"La idea de que las mujeres cesen la fertilidad para invertir más tiempo en su familia se conoce como 'la hipótesis de la abuela', que apunta que la menopausia evolucionó originalmente en humanos para reducir el conflicto reproductivo entre las diferentes generaciones de mujeres y permitir a las mayores aumentar su condición física inclusiva mediante la inversión en sus nietos", añade.

Durante la ovulación, la función inmune de la mujer se ve afectada, lo que hace que el cuerpo sea más susceptible a las enfermedades. Dado que un embarazo es poco probable debido a la falta de actividad sexual, entonces no sería beneficioso asignar energía a un proceso costoso, especialmente si existe la opción de invertir los recursos en familiares ya existentes.

Ninguna de las mujeres implicadas en la investigación, con una edad media de 46 años, había entrado en la menopausia, pero el 46% estaba en la perimenopausia temprana (comenzando a experimentar síntomas de la menopausia, como cambios en el ciclo menstrual y los sofocos) y el 54% era premenopáusica (con ciclos regulares y sin síntomas) de peri-menopausia o menopausia). El período de seguimiento fue de diez años, durante el cual 1.324 (45%) de las 2.936 mujeres experimentaron una menopausia natural a una edad promedio de 52 años.

"La menopausia es, por supuesto, inevitable para las mujeres, y no existe una intervención conductual que evite el cese reproductivo. Sin embargo, estos resultados son una indicación inicial de que el momento de la menopausia puede ser adaptativo en respuesta a la probabilidad de quedar embarazada", concluye Ruth Mace, profesora de Antropología del UCL y coautora del trabajo.