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PSICOLOGÍA

Trastorno afectivo estacional: qué es, síntomas y cómo combatirlo

Se trata de un fenómeno que se intensifica en los meses de otoño e invierno cuando el frío está en pleno apogeo y las horas de luz son escasas, y que presenta unos síntomas similares a los de la depresión.

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Los meses de otoño e invierno, cuando el frío está en pleno apogeo y las horas de luz son escasas, traen consigo un fenómeno denominado Trastorno Afectivo Estacional (TAE) que puede tener consecuencias de diverso grado para la salud ya que afecta al ritmo del sueño, favorecer la manifestación de síntomas de ansiedad, o de síntomas depresivos, e incluso alterar el apetito.

 “El Trastorno Afectivo Estacional (TAE), también conocido como depresión estacional, es un fenómeno que se intensifica en los meses de otoño e invierno y que presenta unos síntomas similares a los de la depresión, con cambios a periodos de eutimia en primavera o verano”, explica Andrea Trujillo, psicóloga de Blua de Sanitas. “Esto se suele traducir en tristeza, astenia, irritabilidad y, en ocasiones, en una mayor necesidad de consumir hidratos de carbono, como por ejemplo dulces”, añade la experta.

La importancia de la vitamina D

La causa de este trastorno no está clara, aunque se le atribuye un origen es multifactorial. Uno de los factores que se cree que influye en estos síntomas es la falta de vitamina D, propiciada por el sol e involucrada en la síntesis de la dopamina y la serotonina en el cerebro. A este respecto, cabe destacar que entre el 80-90% de esta vitamina se obtiene gracias a la exposición solar, mientras que el 10-20% se adquiere de la dieta.

En este contexto, y según señala la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN), en España, a pesar del clima, la población no alcanza los niveles óptimos de vitamina D. De hecho, en torno al 80% de los individuos mayores de 65 años en España no cuenta con la cantidad adecuada de vitamina D en su cuerpo, algo que se da en el 40% de la población menor de 65 años.

Esto se puede deber al escaso aporte dietético, a la protección a la exposición solar en los meses de verano y a que España está por encima del paralelo 35ºN, donde, debido a la inclinación, la posibilidad de sintetizar la vitamina D es escasa en invierno y primavera, tal y como informa esta asociación.

¿Cómo combatr la depresión estacional?

  • Realizar ejercicio físico al aire libre y a la luz del día de forma regular.
  • El deporte contribuye a aliviar el estrés y al bienestar tanto mental como físico.
  • La luz solar aporta los niveles de vitamina D que pueden ayudar a reducir la manifestación de los síntomas asociados al TAE.
  • Es imprescindible combinar el ejercicio físico con una dieta equilibrada que aporte las vitaminas necesarias.
  • Cuidar las rutinas de sueño y descansar entre 6 y 8 horas al día.
  • Es importante procurar acostarse y levantarse todos los días a la misma hora y seguir un orden para favorecer un patrón de sueño regular.
  • Es conveniente seguir una rutina e intentar mantener un control y una planificación de las actividades que se van a realizar a lo largo del día.
  • Si los síntomas se intensifican, algunas personas pueden necesitar ayuda por parte de un profesional de la salud mental, como un psicólogo.