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Muere el fundador de Vans, Paul Van Doren

Fallece con 90 años una de las personas que deja un mayor legado en el mundo de los deportes de acción: zapatillas, ropa, eventos, skateparks...

Muere el fundador de Vans, Paul Van Doren
Vans

En 1966 en Anaheim (California, Estados Unidos), Paul Van Doren fundó la Van Doren Rubber Company junto a su hermano Jim -murió en 2011- y sus socios Gordon Lee y Serge Delia. Era el inicio de la historia de la que se convertiría en la mayor marca de zapatillas y textil de los deportes de acción en el mundo. Hoy, con 90 años, muere uno de sus fundadores y Vans le despide con el siguiente comunicado:

"Es con el corazón afligido que Vans anuncia la muerte de su cofundador Paul Van Doren.

Paul no solo era un emprendedor, era un pionero. La Van Doren Rubber Company fue la culminación a una vida de experimentos y trabajo duro en la industria del calzado. Como Paul, desde el primer día del negocio, Vans ha sido innovadora y única. Por ejemplo, cuando abrió la primera tienda de zapatillas, no había tiendas específicas solo para sneakers.

Así, los experimentos de Paul en el diseño del producto, la distribución, el marketing y su habilidad con los números y una eficiencia de genio convirtieron un negocio familiar de zapatillas en una historia de éxito de todos los americanos.

Descubierta a finales de los 60's por los surfistas y luego los skaters, se hizo realmente famosa en el film Fast Times at Ridgemont High y ahora es una marca reconocida a nivel global, sinónimo en todo el mundo del espíritu creativo del sur de California. No es un mal legado para un niño de familia obrera que no terminó la secundaria.

Desde aquí enviamos todo nuestro amor y fuerza a la familia Van Doren y a los incontables miembros de la familia Vans que han contribuido al legado de Paul. Gracias por todo Paul. Se te echará mucho de menos".

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Un poco de historia de Vans

Como ya se ha comentado, la empresa nació en 1966 en Anaheim. El 16 de marzo, de hecho, abrieron la primera tienda de la marca. Su eslogan era "zapatillas de lona para toda la familia" y los pares de zapatos costaban entre 2 y 4 dólares. Cuenta como anécdota el propio Paul en Authentic (su recién publicada biografía) que ese día se olvidó de poner cambio en la caja y a los que compraron los 16-18 pares de zapatillas que vendieron les propuso volver más tarde con el dinero justo. Volvieron todos.

Primera tienda de Vans:Ubicada en el 704 E. Broadway de Anaheim (California).

Surfistas y skaters descubrieron la marca a finales de los 60's, siendo Stacy Peralta uno de los primeros en incorporarse al team. El mundo entero la descubrirían cuando Sean Penn se calzó unas Slip-ons Checkerboard (los cuadros blancos y negros) en la mencionada película de 1982. Entre las innovaciones Paul se encuentra el poner color a las cajas de zapatos para saber rápidamente el inventario que tenía o el comprar únicamente tiendas con una gran pared exterior libre en el lado derecho para que los conductores las vieran.

La empresa se vio obligada a acogerse a la protección por bancarrota en 1984 y fue vendida a un banco en 1988. En 1991 fue rebautizada como Vans Inc y en 2004 se vendió a VF Corp, grupo de Denver que posee otras marcas como Dickies, Timberland o The North Face. Tras varios altos y bajos en su historia, hoy en día está en su punto álgido, facturando más de 3.000 millones de dólares al año con zapatos que visten los pies de las Kardashian, Justin Bieber o miles de surfistas, skaters y riders de BMX, así como decenas de skateparks construidos y apoyo a innumerables eventos de action sports. Hoy en día su sede está al sur de Los Ángeles, en Costa Mesa. Para 2023, prevén sobrepasar los 5.000 millones. Y como dijo Peralta: "Vans deja un granlegado no solo en el skateboarding, sino en toda la comunidad mundial de los action sports".