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Belinelli abandona la NBA y vuelve a casa: ficha por la Virtus

El jugador italiano, en la NBA desde hace 13 años, vuelve a casa con la Virtus, equipo con el que debutó hace 18 años. En 2014, ganó el anillo con los Spurs.

Marco Belinelli, en la NBA desde hace 13 años, vuelve a casa con la Virtus, equipo con el que debutó hace 18 años. En 2014, ganó el anillo con los Spurs
YE AUNG THU AFP

Marco Belinelli vuelve a sus orígenes. El jugador italiano abandona la NBA 13 años después para regresar al Virtus Bolonia, el club con el que debutó hace 18. El escolta cierra el círculo y retorna a Europa, dando por terminada su aventura en la mejor Liga del mundo, en la que se ha labrado un nombre y ha llegado a tocar la gloria, ganando el anillo en 2014 con los Spurs más internacionales que han existido. Allí compartió vestuario con Boris Diaw, Patty Mills o Tiago Splitter, además de clásicos como Danny Green o Kawhi Leonard y el mejor big three de la historia, formado por Manu Ginóbili, Tony Parker y Tim Duncan. El escolta promedió 9,7 puntos por partido en su carrera en la competición norteamericana, en la que ha pasado por nueve equipos distintos en 13 temporadas.

El italiano regresa a la Virtus Bolonia tras debutar con la entidad en la temporada 2002-03, coincidiendo en el equipo con un Manu Ginobili que estaba a un paso de dar su salto a la NBA. En la 2003-04, Belinelli fichó por el equipo rival de Bolonia, la Fortitudo, donde jugó hasta la 2006-07. Desde entonces, empezó a dar muestras de su potencial; en la 2003-04 promedió 6.5 puntos en la Serie A, ganando la Lia y la Copa. Esa temporada también disputó el Europeo sub 18, donde tuvo grandes actuaciones. Un año después, en el Europeo sub 20, promedió 16.6 puntos por partido.

En el curso baloncestístico 2005-06 explotó definitivamente. Se fue a más de 13 puntos tanto en Liga como en Euroliga, con un 41% en tiros de campo y un 43.9 % en triples. Durante el verano de 2006, participó con Italia en el Mundial de Japón 2006, donde promedió 13.5 puntos, incluyendo una exhibición de 25 puntos en una derrota ante Estados Unidos, que se tuvo que conformar con el bronce en ese torneo. Belinelli se consagró definitivamente en la 2006-07 con 16.4 puntos en Liga y 12.9 en Euroliga, dando el salto al draft de la NBA. Fue elegido en el puesto 18 de la primera ronda por Golden State Warriors.

Durante su estancia en la NBA, se convirtió en un valorado jugador de rol y promedió más de 10 puntos por partido en siete de sus 13 temporadas. Tras estar de 2013 a 2015 en los Spurs, regresó al equipo de Gregg Popovich en 2018, donde ha permanecido hasta ahora. La falta de ofertas ha provocado que tome la decisión de volver a Europa con 34 años, regresando a sus orígenes y poniendo punto y final, aparentemente, a su etapa en la NBA. Belinelli vuelve a casa.