BARCELONA

Calathes y Heurtel, un dúo letal para el Barcelona de Saras

El base griego, con el mejor promedio de asistencias de la Euroliga (5,97), se unirá al francés, con una media de 5,55 por partido.

Calathes y Heurtel, un dúo letal para el Barcelona de Saras

Con el fichaje del base greco-estadounidense Nick Calathes (31 años y 1,90 metros) para las próximas tres temporadas y que se unirá al francés Thomas Heurtel, el Bará dispondrá del mejor dúo de bases de Europa.

A mediados de mayo, por la delicada situación económica del Panathinakos, se avanzó que el club ateniense podía dejar libre a Calathes uno de los jugadores más emblemáticos y cotizados de la plantilla, pero codiciado por el Barça desde hace varias temporadas.

Aunque el base greco-estadounidense tenía un año mas de contrato, ya que en 2018 firmó por tres temporadas con un montante total de 6,5 millones de euros. A finales de mayo desde Atenas se aseguraba que había llegado a un acuerdo con el club azulgrana por tres años y 5,5 millones de euros.

El club catalán guardó hasta ahora silencio absoluto hasta ahora porque el jugador tenía que llegar a un acuerdo con el Panathinaikos para finiquitar el año de contrato que le quedaba, algo que fue oficial el pasado viernes día 3, con lo que quedaba libre para cerrar la operación.

Este año Calathes fue el mejor pasador de la Euroliga con 9,1 asistencias por partido, pero también es el mejor asistente de la historia de la competición con un promedio de 5,97 por partido (1.260 en 211 encuentros) y Heurtel le sigue con una promedio de 5,55 (1187 en 214). Además, con 10,10 puntos por partido y 10,06, respectivamente, están en el Top-20 de los anotadores.

Nick Calathes, hijo de padre greco-americano y madre irlandesa nació el 7 de febrero de 1989 en Casselberry (Florida). Acudió a la escuela secundaria de Lago Howell, de su ciudad natal.

De allí paso a la Universidad de Florida (2007-2009) y al finalizar su etapa universitaria fue elegido en la segunda ronda (nº 45) del draft de la NBA de 2009 por los Minnesota Timberwolves.

Pero él vio claramente que su oportunidad estaba en la tierra de sus abuelos y dio el salto a Grecia para fichar por Panathiaikos (2009-2012), ganando la Euroliga en 2011, y en la siguiente campaña (2012-2013) se incorporó al Lokomotiv Kuban ruso, con quien ganó la Eurocup.

Tras esa experiencia decidio volver a Estados Unidos para jugar en la NBA en las filas de los Memphis Grizzlies (2013-2015), retornado de nuevo a Europa para iniciar su segunda etapa en el Panathinaikos (2015-2020).

Titular indiscutible en el Panathinaikos esta última temporada con una media de 32 minutos, 13,3 puntos, 9,1 asistencias (mejor pasador de la Euroliga) y 4,5 rebotes. En la liga griega no tuvo un papel tan brillante pero promedio 6,8 puntos, 7,2 asistencias y 3,4 rebotes y el Panathinaikos, líder al llegar el parón por el COVID-19 fue proclamado campeón. Era su sexto título liguero (2010, 2011, 2017, 2018, 2019 y 2020) al que suma cuatro de Copa (2012, 2016, 2017 y 2019).

A nivel individual ha sido tres veces MVP de la Liga (2017 a 2019) y MVP de la Copa (2019).

Se nacionalizó griego en 30 de julio de 2008 y ha sido internacional absoluto con Grecia en 105 partidos, ganando la medalla de bronce en el Eurobasket de 2015. 

Su relación con Sarunas Jasikevicius es muy estrecha y viene de las dos temporadas en que jugaron juntos en el Panathinaikos (2009-10 y 2011-12), donde ganaron una Liga y una Copa de Grecia.