NBA

Popovich supera a Pat Riley y ya es el tercero con más victorias

El triunfo logrado por los Spurs ante los Suns pone en 1.211 el número total de partidos ganados por Popovich en Regular Season.

Popovich supera a Pat Riley y ya es el tercero con más victorias
Will Abate EFE

Sigue creciendo la leyenda de Gregg Popovich, que continúa al frente de los Spurs y que en el Mundial de China 2019 dirigirá su primer gran torneo con la selección de Estados Unidos. En una temporada que no está siendo fácil, sus Spurs han enlazado tres triunfos seguidos para volver al 50% (14-14) y, al hacerlo, han logrado la victoria número 1.211 desde que Popovich es su head coach. Queda atrás Pat Riley (1.210) y por delante ya solo están Lenny Wilkens (1.332) y Don Nelson (1.335).

Así que Popovich ya es tercero en el histórico de triunfos. Lo ha logrado en una sola franquicia, unos Spurs en los que bajó de los despachos al banquillo después de despedir a Bob Hill tras un 3-15 para abrir la temporada 1996-97. Meses después eligió a Tim Duncan con el número 1 del draft y el resto, cinco anillos incluidos, es historia del baloncesto.

El top 10 de triunfos lo completan otros seis entrenadores que no están en activo: George Karl (1.175), Phil Jackson (1.155), Larry Brown (1.098), Rick Adelman (1.042) y Bill Fitch (944). Para encontrar al siguiente en un banquillo NBA hay que ir al puesto 14, Doc Rivers (863). En el 17 está Rick Carlisle (732), en el 25 Mike D’Antoni (587) y en el 26 Nate McMillan (585).

En número de partidos dirigidos, Popovich solo es décimo (1.766). El primero sigue siendo Lenny Wilkens (2.487), por delante de Don Nelson (2.398) y Bill Fitch (2.050). Esto implica que Pops tiene un porcentaje excelente de triunfos (68,6%: 1.211-555). El único mejor con más de 1.000 partidos dirigidos es Phil Jackson (70,4%). En activo, arrasa Steve Kerr, aunque solo lleva 356 encuentros desde que empezó a dirigir a los Warriors. Ha ganado, eso sí, el 79,8% (284-72).