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¿Por qué se llama ‘Xibalbá’ a la nueva variante de la COVID que afecta a México?

La variante Xibalbá parece haber surgido en la península de Yucatán en algún momento alrededor de julio de 2022 durante la quinta ola de COVID-19. La nueva variante mexicana se denomina BW.1.

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Medical personnel perform COVID-19 screening tests outside the T-III Dr. Juan Duque de Estrada Health Centre in Mexico City. (Photo by Gerardo Vieyra/NurPhoto via Getty Images)
NurPhotoGetty

Preocupación en México por la ola de contagios que está afectando especialmente a la Península del Yucatán, de donde es originaria la cepa Xibalbá (BW.1), nombre con el que fue bautizada esta variante del coronavirus que está sorprendiendo y alertando a las autoridades sanitarias.

Esta variante ha sido encontrada hasta en el 75% de los genomas secuenciados semanalmente en la región, según Research Square, que publicó un estudio del doctor Rodrigo García López, del Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Aumento excesivo de casos

Según datos de la Secretaría de Salud, tan solo en la última semana hubo un aumento de 500 casos por los efectos de la nueva variante, motivo por el que los especialistas se han concentrado en describir su comportamiento, ya que podría propiciar una nueva ola de infecciones.

Hasta el momento no presenta un mayor riesgo ni probabilidad de aumento de la mortalidad, pero escapa a la protección mejor que las anteriores cepas, por lo que representa un riesgo de reinfección muy elevado.

La variante BW.1 es una subvariante de ómicron que desciende del linaje BA.5.6.2 (igual que la llamada variante Perro del infierno), que pudo haber surgido en México a principios de julio y rápidamente se volvió dominante en la península de Yucatán (Campeche, Quintana Roo y Yucatán) durante el mes de octubre.

Síntomas de de Xibalbá

  • Fiebre
  • Tos
  • Dolor muscular
  • Dolor de garganta
  • Fatiga
  • Secreción nasal
  • Diarrea
  • Dolores musculares
  • Pérdida del olfato y gusto
  • Pérdida de apetito
  • Afonía

Origen de Xibalbá

En la mitología maya, Xibalbá o Xib’alb’a es el mundo subterráneo regido por las divinidades de la enfermedad y de la muerte: Hun-Camé y Vucub-Camé. Xibalbá era el nombre que los mayas quiché daban al inframundo. Para los mayas yucatecos el inframundo era conocido como Metnal. El nombre Xibalbá se traduce como “lugar del miedo”, lo que indica el terror que el lugar tenía en la imaginación maya.

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